Deze Nederlandse startup laat websites en apps bouwen door Afrikaanse jongeren

Tunga, Michiel Huisman, David Semakula, Ernesto Spruyt

Programmeurs zijn een schaars goed. Startup van de week Tunga vindt ze in Afrika.

Wat is Tunga?

Tunga koppelt bedrijven en organisaties die software willen laten bouwen aan software-programmeurs. Niets nieuws onder de zon, zou je zeggen, maar hier is toch wel iets bijzonders aan de hand. Met steun van onder meer Stichting DOEN, Dioraphte en Oxfam Novib is in de afgelopen 2,5 jaar een bedrijf opgebouwd dat Afrikaanse jongeren inzet als software-programmeur op internationale projecten. Bedrijven krijgen zo toegang tot goed opgeleide en betaalbare software-programmeurs, die in Nederland en veel andere westerse landen steeds moeilijker te vinden zijn.

De startup van oprichter Ernesto Spruyt (die eerder voorbijkwam met crowdsourcing-startup Mobbr) en Michiel Huisman wil op deze manier bijdragen aan het creëren van goedbetaald werk voor Afrikaanse jongeren. Die hebben ondanks een prima opleiding vaak nog nauwelijks toegang tot de arbeidsmarkt. Tunga is lid van de de Fairtrade Software Foundation en bedient zowel mkb-bedrijven als grotere organisaties.

Wie zitten erachter?

Sociaal ondernemer Ernesto Spruyt (42) loopt bij verschillende startups waar hij bij betrokken is steeds tegen hetzelfde probleem aan. Goede software-programmeurs blijken keer op keer moeilijk te vinden en het is lastig om ze vervolgens ook te houden. “Ik zag een kans om dit probleem aan te pakken en tegelijkertijd de jeugdwerkloosheid in Afrika aan te pakken”, zegt Spruyt. Na een beetje googlen komt hij terecht bij de Amsterdamse designstudio Butterfly Works. Dat bedrijf zet begin deze eeuw een netwerk van scholen op onder de naam Bits Academy, waar gratis IT-onderwijs wordt aangeboden aan Afrikaanse jongeren. 

Net als Spruyt heeft medeoprichter Michiel Huisman (35, een van de toenmalige directeuren van Butterfly Works) een verleden als student aan de Hoge Hotelschool in Maastricht, oftewel beiden zijn ‘hotello’. “Dat zorgde direct voor een goede klik. Inmiddels is Michiel dan ook board advisor van Tunga.” Ook zakelijk is er een klik. Bits Academy heeft op dat moment al een alumninetwerk van meer dan 7.000 jongeren in verschillende Afrikaanse landen. Zij komen moeilijk aan goedbetaald werk, Spruyt denkt dat op te kunnen lossen.

Samen besluiten ze om Tunga op te starten. Spruyt is de kartrekker van het project en vanuit Butterfly Works wordt daar opnieuw een ‘hotello’ aan toegevoegd. Bart Leijssenaar (26) wordt in Oeganda projectmanager om ook daar het initiatief in goede banen te leiden. In 2015 komen de eerste kleine opdrachten binnen en ontstaat langzamerhand een netwerk van de beste Afrikaanse software programmeurs. Een van hen is David Semakula (27). Hij presteert zo goed dat hij al snel tot CTO van Tunga wordt gebombardeerd.

Deze sector staat niet bekend om zijn empathische vermogen. Onze sociale missie is daardoor een toegevoegde waarde

De oprichters hebben naast IT-ervaring allemaal een achtergrond in de gastvrijheidssector en ontwikkelingshulp. Naar eigen zeggen zie je dat dan ook terug in de manier van werken, met aan de ene kant een hoog serviceniveau richting klanten en aan de andere kant goede zorg voor de developers. Spruyt meent dat zowel de software-ontwikkelaars als de klanten daardoor loyaler zijn: “Deze sector staat niet bekend om zijn empathische vermogen. Onze sociale missie is daardoor een toegevoegde waarde.”


Tunga'ers aan het werk 

Wie zitten erop te wachten?

Tunga richt zich zowel op mkb'ers als op wat grotere organisaties en NGO’s. Het bedrijf heeft inmiddels klanten op alle continenten, maar de focus ligt op de EU. Daarbinnen is Nederland zwaar vertegenwoordigd. Dat heeft te maken met het netwerk van de ondernemers, maar ook met de sterke digitale ontwikkeling van Nederland. “Voor Europese klanten is het bovendien handig dat Afrika grotendeels in dezelfde tijdzone zit als de Europese landen, dat is wel prettig.”

Hoever is de ontwikkeling?

Tunga begon eind 2015 met testen, in eerste instantie met een soort marktplaats voor software-taken. Het team komt erachter dat de uitdaging vooral ligt in het overbruggen van cultuurverschillen, want met de kwaliteit van de programmeer-skills zit het wel goed. Daarom wordt een gecontroleerde omgeving opgezet met gestandaardiseerde documentatie en processen die de programmeurs helpen om volgens een vaste structuur te werken en met de klant te communiceren. “We moesten ons dus veel actiever gaan bemoeien met het proces, in plaats van alleen maar de matchmaker te zijn”, legt Spruyt uit.

In de loop van 2016 werd het platform aangepast op basis van de wensen van klanten, waarna in 2017 een grote pilot begon met de Telegraaf Media Groep als launching customer. Aanvankelijk komen de developers voornamelijk uit Oeganda en Kenia, maar inmiddels heeft Tunga ook de stap naar Nigeria en Egypte gemaakt. Engels is vaak de hoofdtaal of een belangrijke tweede taal in de landen waar de startup actief is.

Wat is het businessmodel?

Klanten van Tunga hebben drie opties: het laten uitvoeren van softwareprojecten, het detacheren van software-programmeurs (op afstand) en het rekruteren van programmeurs. Voor projecten en detachering rekent het bedrijf 20 euro per uur, waar natuurlijk ook een marge voor de startup in zit. Bij recruitment rekent Tunga een vast bedrag per kandidaat. 

Nog geld nodig?

Geld is niet per se nodig, want heel veel lukt nu ook al op eigen kracht. Wel wil Tunga snel groeien en impact maken. Een extra investering zou dan ook vooral ingezet worden voor marketing. Het liefst gaat het team daarvoor in zee met een impact-investeerder die de missie van de startup ook onderschrijft.

Meindert Schut is presentator bij BNR Nieuwsradio. Daarvoor was hij adjunct-hoofdredacteur bij die zender. Hij ontwikkelde de online PR-tool Buzzpress waarmee bedrijven makkelijk in contact komen met de media.

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!