Deze startup is een Airbnb voor mensen in een rolstoel

WheelsB&B

Startup van de week WheelsB&B werd geboren uit frustratie over het gebrek aan kennis en aanbod bij bemiddelingssites over rolstoelvriendelijke accommodaties. Oprichter Willianne Bovens pitcht.

Wat is WheelsB&B?

Stel je zit in een rolstoel en je wil op vakantie. Natuurlijk kun je net als iedereen online zoeken naar op het oog geschikte locaties, maar die zijn vaak lang niet zo rolstoelvriendelijk als ze in eerste instantie lijken. Het aanbod is er wel, maar in de praktijk blijken veel accommodaties niet voldoende aangepast. Dat betekent nabellen om te checken of alles echt wel goed is geregeld. en maar hopen dat het plaatje klopt bij aankomst. Veel mensen kiezen er hierom voor om maar helemaal niet meer op vakantie gaan. Of ze kiezen voor die ene vaste plek waarvan ze uit ervaring weten dat alles prima is geregeld voor rolstoelen.

Oprichter van WheelsB&B, Willianne Bovens, ervaarde dit zelf ook. “Mijn vader zit in een rolstoel en het plannen van een vakantie met de familie naar Londen was een enorm frustrerende ervaring”, aldus Bovens. Ze wilde dat haar vader zichzelf goed kon redden in een aangepaste woning en dat die paar dagen in Londen verder comfortabel en zorgeloos zouden zijn. Dat is uiteindelijk gelukt, maar ze was bijna een jaar lang bezig met de voorbereidingen. Na het enorme gedoe om dit goed voor elkaar te krijgen was er maar een conclusie: dit moet anders en beter kunnen. Zo werd een website geboren waar vraag en aanbod bij elkaar komen.

Maar wanneer weet je nou zeker dat een accommodatie echt goed is aangepast? Door een huis te huren van iemand die ook in een rolstoel zit bijvoorbeeld. Precies daarin voorziet WheelsB&B, een online platform voor de huur en verhuur van rolstoelvriendelijke (privé)accommodaties.

Luister naar de pitch van Williane Bovens: 

Wie zitten erachter?

WheelsB&B is opgericht door vier ondernemers. Oprichter Willianne Bovens (47, foto links) is productontwikkelaar de spil van WheelsB&B. Marlies Hommes (36, marketing en PR) werkte eerder als pr-Manager bij de Stichting Spieren voor Spieren en heeft daar veel goede contacten aan overgehouden. Marnix Bakker (35) heeft een achtergrond bij ABN Amro, ING en Qredits en is het financiële brein van het viertal.

Helga Schoemaker (54) werkte bij verschillende grote bedrijven als systeemontwikkelaar en runde een websitebouwer tot zij in in 2014 haar aandelen verkocht. Schoemakeris verantwoordelijk voor de ICT en de techniek achter het platform.

Het viertal nam twee maanden geleden zijn intrek bij startup-incubator UtrechtInc.

Wie zitten er op te wachten?

WheelsB&B is er voor en door rolstoelgebruikers. Alleen al in Europa is er jaarlijks een behoefte aan 144 miljoen overnachtingen op een aangepast vakantieadres. Tegelijkertijd blijft het aanbod van geschikte accommodaties hangen op 35 miljoen.

WheelsB&B wil dat aanbod vergroten door het aanbieden van privé-accommodaties. In Nederland zitten ongeveer 250.000 mensen in een rolstoel. In Europa ligt het aantal rolstoelers rond de vijf miljoen. “We richten ons in eerste instantie op deze groep, maar uiteraard is iedereen die op zoek is naar aangepaste accommodatie welkom bij WheelsB&B”, zegt Bovens.

Ook mensen die een aangepaste vakantiewoning in de aanbieding hebben kunnen zich bij WheelsB&B melden. Het is de bedoeling dat aanbieders ook tips geven over activiteiten in de omgeving die met een rolstoel makkelijk te bezoeken zijn.

Hoe ver is WheelsB&B?

Het team is op dit moment druk bezig met het testen van het platform. Het prototype is klaar en het eerste huis staat op de site. Er moet dus nog best veel gebeuren voordat WheelsB&B een volwaardig en goed gevuld platform is. Daarom worden op dit moment actief potentiële aanbieders benaderd en zoekt het bedrijf contact met belangenorganisaties voor mensen met een lichamelijke beperking.

“Gelukkig zijn die contacten goed, want dat is ook belangrijk voor de stap naar het buitenland,” meent Bovens. “Op het moment dat het kan willen we over de grens kijken, omdat het natuurlijk ook over vakanties gaat. Voor veel mensen is naar het buitenland gaan onderdeel van een vakantie. Dat geldt ook voor mensen in een rolstoel.”

Wat is het businessmodel?

WheelsB&B werkt op dezelfde manier als andere huizenbemiddelaars, waarvan Airbnb natuurlijk de bekendste is. In ruil voor een deel van de huurkosten mag een aanbieder zijn accommodatie op het platform plaatsen en regelt WheelsB&B de afhandeling. Het gaat daarbij om ongeveer 15 procent van het totale huurbedrag. ”Stel dat je een huis of appartement voor 60 euro per nacht aanbiedt, dan is 50 euro voor de verhuurder en de rest gaat naar WheelsB&B”, rekent Bovens voor.

Hoewel de markt natuurlijk bij lange na niet zo groot is als die van Airbnb, hebben de oprichters ambitieuze doelen. Om break even te draaien heeft het platform ongeveer 40.000 transacties nodig. Dat aantal hoopt het bedrijf binnen drie jaar te kunnen halen.

Nog geld nodig?

Absoluut De eerste 50.000 euro verwacht het bedrijf binnen te krijgen via een subsidie, waarvoor de aanvraag inmiddels de deur uit is. Daarnaast moet via crowdfunding of via (social) angel Investors nog eens 200.000 euro opgehaald worden. Als dat lukt dan kan het platform op korte termijn helemaal ingericht worden voor wereldwijd gebruik.

Meindert Schut is presentator bij BNR Nieuwsradio. Daarvoor was hij adjunct-hoofdredacteur bij die zender. Hij ontwikkelde de online PR-tool Buzzpress waarmee bedrijven makkelijk in contact komen met de media.