Deze startup leert kinderen programmeren

youplusplus

Vanaf de basisschool kinderen leren programmeren, dat is het doel van startup van de week YOU++. Mede-oprichter Tim van Dijk pitcht.

Wat is YOU++?

“Een online leerplatform waar kinderen van 9 tot 14 jaar leren programmeren om zo kennis te maken met de technische wereld. Voor de docenten is het een handig leermiddel om niet alleen de kinderen te kunnen leren programmeren maar ook om andere vakken makkelijker over te brengen.” 

Dat de kinderen leren programmeren betekent niet dat oprichter Tim van Dijk coderen in het lesprogramma wil zien naast wiskunde, taal en rekenen. “In mijn ogen is coderen integreren met andere vakken het beste. Wiskunde is daarin het meest logische.” Wat Van Dijk voor ogen heeft is een combinatie waarin rekensommen in code worden ingevoerd op de computer. 

De twee oprichters geven de éérste workshop zelf fysiek op de basisscholen. Daarna is het platform zo ingericht dat de docenten er zelf mee aan de slag kunnen. “Die workshops geven vind ik een van de leukste dingen om te doen. Bij de derde opdracht moet de klas een videogame programmeren voor hun vriendjes. Dat de kinderen aan het leren zijn vergeten ze heel snel: dan vragen ze aan me hoe ze de aliens op een andere manier kunnen laten bewegen omdat het spelletje anders te makkelijk wordt voor hun vriendjes.” 

Wie zitten erachter?

YOU++ is eigenlijk gestart als studieproject van Tim van Dijk (25) en Caroline Mensch (27).

Van Dijk: “Ik was tijdens mijn master voor het eerst aan het programmeren, vanuit huis of de school had ik dat niet meegekregen. Mijn algoritme voor een studie-opdracht sloeg zo goed aan dat Procter and Gamble het gebruikte om het omstapelen van containers te verbeteren in de Verenigde Staten. Dat was echt de realisatie voor mij dat als je kunt programmeren je alleen een computer en internetverbinding nodig hebt om een gigantisch effect te kunnen hebben.” 

Tijdens een master ondernemerschap in Lund (Zweden) kwam hij Mensch tegen. “We deelden niet alleen de passie voor ondernemerschap maar ook voor kinderen en onderwijs. Vroeger hebben we allebei bijles gegeven en ik ook voetbaltraining.” 

Het jaar in Zweden gebruikte de twee om de eerste stappen te zetten. In het Scandinavische land gebruiken nu ook tien scholen het programma. Van Dijk: “Het blijkt toch lastig te zijn om in een land waar je de taal niet spreekt zo’n bedrijf te starten. Zeker met die workshops voor kinderen was het vaak handen en voeten werk om te communiceren.” 

youplusplus

Wie zit te wachten op YOU++?

“We maken het voor de kinderen, maar de docent is een onmisbare schakel om bij die kinderen te komen.” Doel is niet dat er hele klassen programmeurs uit komen rollen. "We willen ze een fundamenteel idee geven wat er nu eigenlijk gebeurt in de apparaten die ze iedere dag gebruiken zodat ze niet beperkt zijn tot de voorkant. Als kinderen die kennis hebben dan kunnen ze later iets toevoegen aan die producten in plaats van een passieve gebruiker te zijn.” 

Wat is het verdienmodel? 

Scholen betalen tot 10 euro per leerling, per jaar. Hoe meer leerlingen per school het programma gebruiken hoe lager dat bedrag. 

Hoe ver is YOU++? 

In Nederland gebruiken tien scholen het programma. Hetzelfde geldt voor Zweden. Van Dijk: “Als we daar dit schooljaar er nog tien bij komen zou dat mooi zijn, volgend schooljaar willen we grote stappen gaan zetten.” Precieze getallen wil hij daarin niet noemen. 

Nog financiering nodig?

Jazeker. De oprichters kijken nu naar sponsoring van ict-bedrijven. Hoeveel geld er bij moet, daar heeft het bedrijf nog geen exact bedrag voor.

Foto bovenaan: Lundagård

Is Freelance redacteur voor de website van Sprout.

Via de mail bereikbaar op tijmen@sprout.nl