Deze startup maakt olie uit plastic afval

Met Startup van de Week PyrOil zet John Kuipers (63) plastic afval om in zwavelvrije olie. Op deze manier wil hij de plasticsoep een halt toeroepen en een alternatief bieden voor het boren naar olie. ‘Olie gebruikt men tóch wel.’

Wat is PyrOil?

Wat als je plastic afval een waarde toekent door het in te zetten voor de productie van olie? Ondernemer John Kuipers (foto rechts) doet het met startup PyrOil. Kuipers wil de plasticsoep bestrijden door oud plastic om te werken naar een lichte, zwavelvrije olie. Dit doet hij doormiddel van de zogeheten techniek thermische recycling, waarbij hij oud plastic verhit in speciale ovens.

De olie die hij produceert, vermarkt Kuipers aan olieraffinaderijen en -handelaren, die er brandstof voor auto’s en nieuwe plastics van kunnen maken. “Als ze mijn olie niet gebruiken, zullen ze het uit de grond pompen. Olie gebruiken ze tóch wel. Men zegt dat we van het olie af zullen gaan, maar ik zie dat niet snel gebeuren. Het gaat om een economische impact van miljarden.”

De ondernemer stelt met een gesloten systeem te werken: “We vergassen 100 procent van onze plastics, die worden omgezet in zowel zwavelvrije olie als methaan- en butaangas. Dat gas gebruiken we om onze eigen ovens te voeden.” Met het methaangas dat Kuipers uiteindelijk overhoudt, stelt hij een gasmotor aan het werk te zetten, waarmee hij elektriciteit opwekt. Die elektriciteit gebruikt PyrOil weer voor zijn productieproces. “We hebben totaal geen uitstoot.”

Wie zit erachter?

Kuipers mogen we met zijn 63 jaar een heuse greypreneur noemen. Hij stelt al 10 jaar lang achter de schermen aan de innovatie achter Pyroil te hebben gewerkt. Kuipers komt uit het Gelderlandse Nunspeet, maar emigreerde op 22-jarige leeftijd naar de Verenigde Staten. Hier werkte hij 30 jaar lang in de verzekeringen, op de beurs en in het vastgoed, tot hij in 2006 terugkeerde naar Nederland om te werken aan de ontwikkeling van hernieuwbare energie.

Werken voor geld? Je moet geld voor jou laten werken!

Tijdens zijn jaren op de Amerikaanse beursvloer deed de welbespraakte Kuipers de nodige tegeltjeswijsheden op over hoe het vooral níet moet qua work-life-balance: “Heel veel mensen werken er voor het geld. Dat is absoluut fout. Je moet geld voor jou laten werken. Als mens moet je zo’n 8 uur per dag slapen, maar geld slaapt nóóit. Het werkt 24 uur per dag, 7 dagen per week en het gaat nooit op vakantie. Het wordt nooit ziek, het werkt altijd.”

Wie zitten erop te wachten?

PyrOil werkt, zoals gezegd, voor olieraffinaderijen en -handelaren, zodat deze raffinaderijen minder olie uit de grond hoeven te pompen. Uiteindelijk wordt iedereen er beter van, denkt Kuipers. “Plastic maken we uit aardolie, maar we gebruiken het maar één keer. We gebruiken steeds meer plastic, dat uiteindelijk in de oceaan belandt. De hele wereld vervuilt, de oceaan zit er nu al vol mee. Als we niet oppassen, vermoorden we onszelf binnen 25 jaar.”

Hoe ver is PyrOil?

Als we niet oppassen, vermoorden we onszelf binnen 25 jaar

Na 10 jaar werken aan de research & development achter PyrOil is de innovatie nu klaar voor gebruik. PyrOil bouwt momenteel zijn eerste fabriek in Moerdijk, om daar zijn productieproces te kunnen aanvangen. Kuipers stelt zo’n 25 werknemers te hebben en daarnaast samen te werken met een productiebedrijf in Hongarije, dat de ovens bouwt.

Wat is het businessmodel?

Bedrijven die van hun plastic af willen, leveren dit ter betaling in bij PyrOil. Kuipers maakt er olie van, die hij weer aan olieraffinaderijen en -handelaren verkoopt. Kuipers: “Je hoeft het plastic niet te scheiden en schoon te maken, zolang er maar geen water op zit. We gooien alles tegelijk in de oven.” Alles, behalve pvs en pet, want, zo stelt Kuipers: “Die materialen hebben hun eigen stromen”.

Nog geld nodig?

Wij zullen één van de beste Nederlandse beurslanceringen ooit doen 

Kuipers is samen met zijn vrouw de enige aandeelhouder in PyrOil. Hij stelt al miljoenen in het bedrijf te hebben gestopt. In de fabriek te Moerdijk zit zo'n 250.000 euro. PyrOil is op zoek naar extra investeerders. “Ik zoek naar een privé-investering van 5 tot 6 miljoen euro, als overbruggingskapitaal voor de komende tijd.”

Kuipers wil de komende jaren nog veel meer fabrieken bouwen. Van zijn jaren in de VS moet hij geleerd hebben dat je als ondernemer groots moet denken, getuige zijn ambitieuze groeiplannen. “Wij gaan de wereld veranderen”, sluit Kuipers af. “Over 3 tot 4 jaar verwacht ik dat we op de beurs genoteerd staan. Het zal één van de beste Nederlandse beurslanceringen ooit worden.”

Foto boven: Getty.

Jelmer Luimstra is online redacteur voor Sprout, en schrijft over vernieuwende scaleups en startups.

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!