Hoe E-kite energie opwekt met vliegeren

Startup van de Week E-kite wekt energie op met een vlieger. Medeoprichter van E-kite, Max ter Horst: het is niet moeilijk om uit te leggen waarom dit een goed idee is.'

Wat doet E-kite?

E-kite is de nieuwe generatie in het opwekken van duurzame energie. Met kabels wordt een vleugel van ongeveer 15 tot 20 vierkante meter, gemonteerd aan een grondstation waarin wielen draaien door de beweging van de vleugel. Dit alles neemt ongeveer vier vierkante meter in beslag. 

In tegenstelling tot dure windturbines is de E-kite in de aanschaf goedkoper omdat er geen zware fundering gelegd hoeft te worden voor het grondstation. De hoge toren van de turbine is vervangen door de kabels, en de wieken door een lichte vleugel van carbon fiber. Ook is de E-kite stiller dan een windturbine, minder gevaarlijk voor dieren en staat het een stuk minder lelijk in het landschap.

Wie zit erachter?

Ter Horst richtte E-kite op met Bert Regelink, Coert Smeenk en Alfred van den Brink. "We werkten samen in de windturbine-industrie en zo kwamen we in aanraking met nieuwe technologische ontwikkelingen rondom duurzame energie."

Een vlieger om windenergie mee op te wekken; het was voor de oprichters een no-brainer. Samen hebben ze overwogen het idee onder de vlag van de voormalig werkgever te realiseren. "Maar voor zo'n baanbrekend idee heb je vaak andere investeerders nodig dan de partijen waar we toen mee werkten. Daarnaast vind ik het ook heel leerzaam en leuk om zelf ondernemer te zijn," zegt Ter Horst. 

Wie zit er te wachten op E-kite? 

"We richten ons op Nederlandse lokale energiecoöperaties en boerenbedrijven die in het buitengebied zitten. Boerenbedrijven nemen nu stroom af van het net maar het is natuurlijk groener en goedkoper om met onze kite zelfvoorzienend te zijn."

Daarnaast richt E-kite zich op Nederlandse lokale energiecoöperaties. Een E-kite installatie kan honderd kilowatt aan energie opwekken, dit is genoeg voor een slordige honderd huishoudens. Burgers kunnen investeren in een lokale energie voorziening via een coöperatie." Dit zorgt niet alleen voor meer gebruik van duurzame energie, maar het levert de burger ook nog eens een belastingvoordeel op.

E-kite is niet de enige speler op de markt van de alternatieve windenergie. Ampyx PowerKite Power, wekken ook windenergie op met soortgelijke vliegers. Ter Horst: "Wij zijn constant bezig met het ontwikkelen en het verbeteren van onze technieken en doordat wij het netwerk en de expertise hebben, ben ik niet zo bang voor concurrentie. Dat andere mensen dit ook doen is ook een bevestiging dat we niet gek zijn dat we dit idee willen uitvoeren." 

Wat is het verdienmodel?

Het verdienmodel van E-kite is losse verkoop van haar systeem. "Daarnaast willen we het onderhoud in eigen beheer houden omdat het voor ons de manier is om in de kwaliteit te blijven voorzien." 

Hoe ver is E-kite?

Het prototype dat op dit moment getest wordt in Lelystad kan minimaal een uur achtereen zelfstandig vliegen. "We wonnen hiermee de Energy Fest-competitie afgelopen week en zijn nu bezig met de ontwikkeling van een vleugel die automatisch kan opstijgen en landen, waarvan we eind dit jaar we het proof of concept gaan presenteren."

Nog geld nodig?

"Doordat duurzame energie kapitaal-intensief is, zijn we altijd opzoek naar investeringen." Dit was voor ons ook een van de redenen om mee te doen aan Energy Fest. Daarnaast zijn we natuurlijk ook altijd opzoek naar nieuwe kennis, zodat we onze technologie steeds verder kunnen verbeteren."

Volg ons ook op Twitter en Facebook

Tips? Mail redactie@sprout.nl