Robot Tessa houdt mensen met dementie gezelschap

Tessa heet ze, de sociale robot waarmee startup Tinybots mensen met dementie en hun naasten wil bijstaan. Oprichters Robert Paauwe en Wang Long Li willen dat hun hightech hulpje zo snel mogelijk in de huiskamers verschijnt.

Wat doet Tinybots?

De startup werkt vanuit de Nijmeegse Rockstart-accelerator aan de ontwikkeling van Tessa, een 'tabletop'-robot die mensen met dementie activeert met gesproken mededelingen of suggesties om bijvoorbeeld wat te eten of een boodschappenlijstje te maken voor de thuiszorg. Verder speelt het ook persoonlijke muziek wat geruststellend werkt.

De Tessa ziet er niet uit als een machine, maar ook weer niet als een knuffelbeest: dankzij de houttinten past hij prima tussen vazen en andere snuisterijen in een doorsnee interieur. Op gezette tijden praat Tessa tegen haar huisgenoot, en stelt dan voor een muziekje af te spelen, of eens wat frisse lucht te gaan happen. De robot 'hoort' aan lange periode van stilte dat het tijd is om in actie te komen, en kan ook met een app worden geprogrammeerd door een familielid of mantelzorger.

Die kan zijn of haar komst alvast laten aankondigen, zodat de Tessa-gebruiker zich daarop alvast kan voorbereiden. Al heeft Tessa antwoord op eenvoudige vragen en past ze zich aan aan haar huisgenoot, een chatbot is het niet. Het lijkt simpel, maar Tessa is gebaseerd op jarenlang onderzoek naar vormgeving en functionaliteit waar mantelzorgers en patiënten echt behoefte aan hebben.

Wie zitten achter Tinybots?

Robert Paauwe (28) en Wang Long Li (31) hebben na hun studie aan TU Delft bij de Amsterdamse VU 3,5 jaar onderzoek gedaan naar de inzet van sociale robotica in de zorg. Hun werk kreeg onder meer aandacht in de documentaire film Ik ben Alice. "We gingen niet uit van een technologische oplossing om daar vervolgens een probleem bij te zoeken, maar hebben echt de behoeften onderzocht bij de patiënten, de professionele- en mantelzorgers en alle stakeholders die baat kunnen hebben bij robotica."

Inmiddels zijn de oprichters in de laatste fase van hun promotieonderzoek, maar krijgt de ontwikkeling van Tessa hun volledige aandacht. "Het is nu de tijd om dit te doen, we willen op korte termijn iets voor de zorg kunnen betekenen", zegt Paauwe.

Wie zit te wachten op de Tessa?

Allereerst de patiënten en hun mantelzorgers. "De zorg voor een familielid met dementie is intensief en psychisch zwaar: het leidt erg vaak tot overbelasting van de mantelzorger", aldus Paauwe. "Door te helpen bij het activeren van de persoon met dementie, hopen we hen te ontlasten, en voorkomen we dat de relatie volledig wordt bepaald door de zorgbehoefte."

In eerste instantie richt Tinybots zich ook met de marketing op de mantelzorgers: zij kunnen straks voor 1 euro per dag beschikking krijgen over Tessa. "We willen ook met zorginstellingen en zorgverzekeraars in zee, maar dat is een langer traject. Op de korte termijn hebben we gezien dat de familie of mantelzorgers bereid zijn om ondersteunende middelen aan te schaffen."

Wat is het verdienmodel?

Tinybots koos voor een abonnementsmodel, om de Tessa zo bereikbaar mogelijk te maken. "Je sluit wel een contract voor minimaal een jaar. Dementie is een heel veranderlijke ziekte, de robot zal moeten meegroeien met de patiënt en zich aanpassen aan de behoeftes van de persoon met dementie. Tinybots faciliteert dat Tessa blijft leren en aanpassen naar de gebruiker."

"Door een abonnementsmodel worden er steeds nieuwe functionaliteiten ontwikkeld en ontvangen de gebruikers regelmatig updates." Paauwe en Li plannen overigens ook een pre-order campagne, zodra de robot verkrijgbaar is.

Hoe ver is Tinybots?

Er is een prototype dat is getest. Voorzichtig getest: "Dementiezorg is een gevoelig onderwerp, daarom hebben we onze eerste de testsessies beperkt tot één dag." Het is de bedoeling dat zo snel mogelijk meerdere Tessa's in het veld hun nut gaan bewijzen, waarna binnen anderhalf jaar een productieversie klaar moet zijn. Onlangs won Tinybots de Rotterdamse Startersprijs.

"We zitten inderdaad al in Nijmegen en Amsterdam, maar Rotterdam is ook een belangrijke stad om op te starten, omdat het de gemeente is met het hoogste aantal dementiepatiënten van Nederland. Daar willen we graag banden mee aanknopen."

Nog geld nodig?

Behoorlijk. Paauwe en Long Li staken hun spaarcentjes in Tinybots, dat dankzij Rockstart een investering in ruil voor aandelen kreeg. Maar de onderneming zelf heeft funding nodig, voor de doorontwikkeling van de soft- en hardware. "Er moet een investeerder inspringen die wil helpen de zorg voor mensen met dementie te verbeteren. Tessa kan ook haar nut bewijzen bij andere groepen, zoals mensen met niet-aangeboren hersenletsel en autisme."

Sprout interviewt Robert Paauwe live on stage tijdens Amsterdam Talks Tech - Health Edition op 7 juni bij Spaces Herengracht.

Philip Bueters is redacteur van Sprout.nl en schrijft over ondernemen, innovatie en technologie.

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!