Zo wil Boatsters de Airbnb voor sloepen en superjachten worden

Nick Gelevert, Raoul Milhado, Boatsters

Wel lekker varen, maar niet het gedoe van een eigen boot? Startup van de week Boatsters zegt de oplossing te hebben voor dat probleem. 

Wat is Boatsters?

Boatsters is een online deel- en verhuurplatform voor boten, en een concurrent van twee andere Nederlandse maritieme startups: Barqo en GoBoat. Stel, je vindt het prachtig om regelmatig een stuk te varen op een mooi jacht. Daarentegen kijk je op tegen al dat onderhoud, het liggeld en de andere kosten die er nou eenmaal bij komen kijken als je in het bezit bent van een eigen vaartuig.

Of je wilt gewoon niet elke keer hetzelfde. De ene keer gaat de voorkeur misschien uit naar een fijn zeiljacht en de volgende keer ben je op zoek naar een superjacht - inclusief bemanning - om vanuit de haven naar de GP van Monaco te kijken. Het kan in principe allemaal met Boatsters.

De startup is bezig met het optuigen van een wereldwijd opererend online platform voor het huren en verhuren van jachten en boten. “Zowel professionele verhuurders als particuliere booteigenaren kunnen schip op Boatsters aanbieden, waardoor een huurder ruime keus heeft. Inmiddels biedt Boatsters meer dan 10.000 boten aan in 63 verschillende landen”, aldus mede-oprichter Nick Gelevert. 

Wie zitten erachter?

Deze Nick Gelevert (26) is een botenman in hart en nieren. De liefde voor alles wat vaart is er thuis met de paplepel ingegoten. Zijn opa was 50 jaar geleden de oprichter van Lengers Yachts, een Nederlandse handelaar in luxe jachten. Compagnon van Gevelert is de 27-jarige Raoul Milhado. Hij heeft een online achtergrond en is oprichter van meerdere bedrijven, waaronder Appromotors. 

Wie zitten er op te wachten?

Het platform van Boatsters moet uitkomst bieden voor iedereen die van water(sport) houdt. Dat is de missie van het bedrijf. ‘Boating fun for everyone’, zoals de oprichters het zelf zeggen. “Wij zijn er voor alle liefhebbers die in Nederland, maar vooral ook in het buitenland  een boot willen huren”, zegt Gelevert. “Daarnaast bieden we ook een mooie optie voor booteigenaren om hun schip via ons platform te verhuren. Op die manier kunnen ze hun kosten, voor bijvoorbeeld onderhoud, terugverdienen.”

Sinds kort is het via Boatsters Black ook mogelijk om luxere schepen te huren, zoals superjachten. “Op die manier kunnen we de hele markt bedienen, van kleine zeilboot voor de Friese meren, tot de megajachten met alle vormen van luxe aan boord.” De superjacht-branche is wat Gelevert betreft toe aan vernieuwing: ”De huidige markt is nog behoorlijk traditioneel. Zo wordt er nog gewerkt met ouderwetse PDF-voorstellen, reageren bedrijven traag op aanvragen en wordt er weinig met online gedaan."


Not your average sloep

Hoever is Boatsers?

Boatsters is op dit moment actief in 63 landen. De meeste klanten komen uit Engeland, Nederland, Duitsland en nu ook steeds meer uit Amerika. Afgelopen zomer is het nieuwe platform van Boatsters in Europa gelanceerd. Nu is het team druk bezig met de wereldwijde uitrol, waardoor gebruikers niet meer afhankelijk zijn van de seizoenen en overal ter wereld en het hele jaar door boten kunnen huren. “We zijn snelgroeiend en willen in de komende jaren het grootste bootverhuur-platform ter wereld worden”, zegt Gelevert zelfverzekerd.

Wat is het businessmodel?

Boatsters vraag een standaard commissie van de verhuurder bij elke boeking die via het platform wordt gemaakt.  Van de overeengekomen huurprijs gaat 15 procent naar Boatsters. Het is wat dat betreft prima te vergelijken met het model dat Airbnb hanteert. “Verschil is wel dat wij werken met zowel particulieren als professionele verhuurbedrijven. Zo kan ook echt iedereen gebruik maken van ons platform. Op die manier zijn wij de schakel tussen de boothuurder en verhuurder, op wel niveau dan ook”, meent Gelevert.

De verhuurder kan vragen wat hij wil voor de verhuur van een schip, zolang het gevraagde bedrag maar een beetje in verhouding is tot het geleverde schip. “De huurprijs moet wel een beetje logisch zijn. Als het echt niet klopt, dan halen we de aanbieding van het platform.”

Nog geld nodig?

Op dit moment niet, want onlangs is er een mooi bedrag binnengehaald, zo’n 750.000 euro. Daarmee moet de koers richting verdere groei worden ingezet. De focus ligt nu dan ook op de wereldwijde lancering en bekendheid.

Mogelijk dat in het eerste kwartaal van 2018 een nieuwe financieringsronde gedaan wordt, maar daar is nog geen knoop over doorgehakt. Dat hangt vooral af van het mogelijke succes aan de andere kant van de grote plas: De Verenigde Staten. 

Meindert Schut is presentator bij BNR Nieuwsradio. Daarvoor was hij adjunct-hoofdredacteur bij die zender. Hij ontwikkelde de online PR-tool Buzzpress waarmee bedrijven makkelijk in contact komen met de media.