Startup van het Jaar-winnaar CodeSandbox wil de ‘Google Docs’ van de programmeerwereld worden 

CodeSandbox

Nederlandse investeerders zagen Ives van Hoorne en Bas Buursma niet staan, maar in Silicon Valley vonden ze goud bij de beroemde investeerder Kleiner Perkins. Dat was een belangrijk signaal dat ze met CodeSandbox met iets heel bijzonders bezig zijn. Als kers op de taart werden de twee ondernemers woensdag de nieuwe Startup van het Jaar.

Software is eating the world, luidt de nog altijd actuele uitspraak investeerder Marc Andreessen, en de groep developers die die software maakt groeit halsoverkop. Dat is de markt die CodeSandbox bedient met een online programmeeromgeving.

De startup van Ives van Hoorne (23) en Bas Buursma (24) haalde kort na de start 2,4 miljoen dollar op en programmeurs maakten al bijna 5 miljoen projecten aan met de clouddienst. Als kers op de taart won de startup woensdag de Startup van het Jaar-verkiezing. En toch is het nog niet zo heel eenvoudig om een groter publiek uit te leggen wat er zo bijzonder is aan wat de Nederlandse startup doet, beaamt Van Hoorne.

“De manier om het over te brengen is om andere tools als vergelijking te gebruiken”, zegt hij op de redactie van Sprout vlak voor zijn pitch. “Slack en Google Docs gebruik je in een browser. Wij zorgen voor samenwerking op development-gebied, maar dan realtime, in plaats van door heen en weer te mailen.” 

CodeSandbox richt zich vooral op het ontwikkelaars die de zogeheten frontend (de zichtbare voorkant) van websites maken. Deze designers werken al met online diensten zoals Github, maar dat is vooral een opslagplek – zeg maar ‘Dropbox’ – voor code. Met CodeSandbox kunnen zij tegelijkertijd aan een document werken (en zien wie welke wijzigingen heeft aangebracht) en de resultaten van hun codeerwerk zien terwijl ze typen. Zoals bij dit interactieve voorbeeld (sleep de balk naar rechts om met code te spelen): 

Programmeurs hoeven met CodeSandbox geen codeersoftware te installeren. Het delen van een project is een kwestie van het delen van een link (projecten kunnen ook geëmbed worden).

CodeSandbox heeft op veel vlakken potentie om internationaal (nog) groter te worden. Bijvoorbeeld bij het afnemen van sollicitatiegesprekken, bij bedrijven die grotendeels remote werken en bedrijven die programmeerwerk outsourcen. De meeste van de enkele honderdduizenden gebruikers komen momenteel uit Amerika, India, China, Engeland en Duitsland. Een aantal daarvan werkt bij bekende bedrijven waaronder Atlassian, Netflix en Google. 

Die markt blijft voorlopig groeien, ziet ook Van Hoorne. “Er komen steeds meer developers bij, maar er is nog steeds een groot tekort. Die nieuwe developers kunnen CodeSandbox gebruiken om te leren.”

CatawikiCodeSandbox

Van Hoorne werkte tijdens zijn middelbare schooltijd bij een gamestudio, liep in Londen stage bij Facebook en vond in 2015 een droomplek bij Catawiki. Toen hij tijdens een vakantie een programmeervraag kreeg van een collega, besefte hij dat er geen eenvoudige manier was om op afstand samen aan een oplossing te kunnen werken. Samen met jeugdvriend Bas Buursma (24) richtte hij CodeSandbox op, eind 2018 nam hij afscheid van Catawiki. Marco Jansen, een van de twee oprichters van dat veilingplatform, is nu adviseur van CodeSandbox. Net als de oprichters van Booking.com en Thuisbezorgd studeerden Van Hoorne en Buursma aan de Universiteit Twente (respectievelijk Technische Informatica en Industrieel Ontwerpen).

Terwijl CodeSandbox een serieuze business wordt, merken de twee ondernemers dat ze nog vaak als ‘jong’ worden gezien. Buursma: “Toen ik met een ouder iemand als gezelschap op bezoek ging bij een accountant, vroegen ze of ik als stagiair mee was. Terwijl ik toch echt degene ben die de beslissing moet nemen (lacht).” Tijdens een diner voor investeerders in Silicon Valley vroeg een van de aanwezigen na het zien van Duursma aan de investeerder in CodeSandbox of hij zijn zoon had meegebracht.

Bij CodeSandbox werken inmiddels negen mensen, maar de oprichters zijn nog altijd de jongste in hun bedrijf. Hun gebrek aan ervaring compenseren zij door zich te omringen met ervaren founders, naast Catawiki-oprichters Jansen bijvoorbeeld ook Koen Bok, die met online prototyping-tool Framer internationaal hard aan de weg timmert.

Silicon Valley

CodeSandbox is een typisch voorbeeld van een startup die hard groeit door gebruikers als uitgangspunt te nemen – sales en marketing volgen op dat succes. Mede door die relatieve onder de radar-aanpak bleef de startup in eerste instantie buiten het blikveld van Nederlandse investeerders. Toen bekend werd dat Silicon Valley-investeerder Kleiner Perkins samen met een aantal angel-investeerders 2,4 miljoen dollar in CodeSandbox had gestoken, moesten Nederlandse investeerders verbaasd constateren dat zij achter het net hadden gevist. Van Hoorne en Buursma klopten overigens wel aan bij een aantal Nederlandse geldschieters, maar die eisten op voorhand een flinke maandelijkse omzet.

Met een serieuze investering op zak wordt nu een verdienmodel uitgerold (geld komt nu nog alleen binnen via vrijwillige donaties van patrons, oftewel: kapitaalkrachtige fans), in eerste instantie rondom teams die samen willen werken. CodeSandbox mikt op een vervolginvestering in de loop van dit jaar, afhankelijk van de runway (hoe lang de startup het nog kan uithouden met de bestaande geldvoorraad) en het aantal nieuwe medewerkers dat wordt aangetrokken.

Op productgebied willen Van Hoorne en Buursma het sociale aspect meer benadrukken door ook commentaren toe te voegen. “Mensen kunnen het nu delen, maar je kan er nog niet in CodeSandbox zelf over discussiëren”, legt Van Hoorne uit. “Dat wordt een beetje zoals je in een Word-bestand aantekeningen maakt. Dan wordt het echt een community.”

Redacteur en coördinator Sprout.nl. Tips: maarten@sprout.nl

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!