Startups en scaleups balen van uitblijven loonsteun NOW

Startups en scaleups reageerden dinsdag teleurgesteld op de presentatie die minister Koolmees van Economische Zaken gaf van de NOW (Noodmaatregel Overbrugging Werkbehoud). ‘Startups lijken een van de weinige soorten ondernemers die niet geholpen worden.’

Dutch Startup Association, belangenbehartiger van Nederlandse startups, had vorige week nog een pleidooi gehouden om ook zijn achterban te voorzien van loonsteun uit de NOW (Noodmaatregel Overbrugging Werkbehoud). Maar helaas: minister Koolmees bleek daar vooralsnog doof voor. Hij presenteerde gisteren een definitieve regeling die rechttoe rechtaan is: “Hij is zo ingericht dat we er heel snel heel veel bedrijven mee kunnen bereiken”, aldus de minister. “Daardoor was er geen ruimte voor specifieke aanpassingen.”

Motor van werkgelegenheid

Wat bleef, is de voorwaarde van 20 procent omzetverlies om voor de regeling in aanmerking te komen. En dat is een dealbreaker voor startups en veel scaleups, aangezien zij ofwel net hun eerste omzet maken ofwel – tot 1 maart – keihard groeiden. Met een organisatie die is ingericht op groei, vaak mede dankzij financiering, moet je dan al snel mensen laten gaan.

“Startups lijken een van de weinige soorten ondernemers die niet geholpen worden”, aldus DSA-voorzitter Lucien Burm. “Natuurlijk hebben ze een hoog risicoprofiel en hebben ze de neiging wat sneller mensen aan te nemen. Voor hun werkt dat omzetcriterium niet. Terwijl: startups zijn de motor van de werkgelegenheid van morgen. Ze zorgen bewezen voor de hoogste groei in werkgelegenheid.” 

Kijk naar financiering

Het gros van de financieringsrondes zal de komende maanden ten minste uitgesteld worden, ook omdat groeitargets niet meer worden gehaald. Zo valt de bodem uit veel startups. Als alternatief stelde DSA voor te kijken naar bewezen succes, bijvoorbeeld afgemeten aan een bepaald aantal werknemers of externe, niet-bancaire financiering. “Want linksom of rechtsom, met die harde omzetberekening als bewijs kunnen ze niet uit de voeten. We zijn nieuwsgierig waar Den Haag nog mee komt, want we hopen dat er wel wordt geluisterd naar een zo belangrijke sector.”

Groeimotor de nek omgedraaid

Op 3 punten slaat Koolmees de plank wat alle groeiondernemers betreft helemaal mis volgens Rutger Prent van groeiadviseur GoFastForward. Ook bij deze bredere groep ondernemers geldt dat ze weinig hebben uit omzet uit het verleden, daar ze zijn ingericht op toekonstige groei. “De kosten van dergelijke bedrijven zijn dus al significant hoger en zouden renderen bij een hogere omzet”, aldus GoFastForward. “Die omzet valt weg, de kosten zijn hoger, maar dan nog kan in deze regeling er formeel geen sprake zijn van omzetverlies, want de gemiddelde kwartaalomzet van een jaar geleden is het ijkpunt.”

Ondernemersrisico hoort erbij

Een tweede pijnpunt lijkt het ‘verbod’ uit de NOW om mensen te ontslaan zolang de noodsteun wordt verleend. Ook als bedrijven wel in aanmerking komen voor deze regelingen zijn de kosten soms zo hoog, dat er tegelijkertijd ook gereorganiseerd moet worden, stelt GoFastForward. Tot slot staan founders, die zich vaak als dga via een management-fee  laten inhuren, in de kou, omdat die fee niet als loon wordt beschouwd. “Tegelijkertijd is het gros van deze founders met hun hele financiële hebben en houwen verbonden aan hun bedrijf. Stellen dat dit ondernemersrisico erbij hoort, of dat dit soort ondernemers prima de eigen broek kan ophouden is een slecht signaal richting de ondernemerszin van de huidige ondernemers en toekomstige ondernemers.”

Voor de wat langer bestaande groeiondernemers ziet Prent de omzetgroei over de afgelopen jaren als een beter criterium. “We doen een beroep op het gezond verstand en de morele steun van de verantwoordelijke ministeries om aanvullend op het bestaande beleid nadrukkelijk oog te hebben voor de belangen van de Nederlandse groei-ondernemers.”

Philip Bueters is redacteur van Sprout.nl en schrijft over ondernemen, innovatie en technologie.