3 afspraken waarmee Pritle zijn startup-cultuur beschermt na de overname door BinckBank

Thomas Bunnik, Pritle

Online vermogensbeheerder en Sprout Challenger Pritle is binnen anderhalf jaar na de start ingelijfd door BinckBank. Maar met een paar goed doordachte voorwaarden houdt de dienst zijn technologie en cultuur intact, zegt medeoprichter Thomas Bunnik.

Thomas Bunnik (foto boven) tekende donderdagavond de papieren voor de overname van Pritle, de online vermogensbeheerder die hij 15 maanden geleden lanceerde met compagnons Stewart Bowers en Azman Hamid. 

Amper een dag na die handtekening legt Bunnik in een afgeladen zaal met 125 Binck-medewerkers uit wat Pritle precies is, en welke roadmap zijn bedrijf in gedachten heeft. “Tot op de trappen en achter de stoelen langs, zo vol zat het”, zegt de ondernemer na afloop aan de telefoon. “Ik heb de ontwikkelingen tot nu toe beschreven, hoe ik op het idee kwam om een nieuw bedrijf te starten en hoe ik dat met Stewart en Azman heb gedaan.”

BinckBank betaalt 12,5 miljoen voor de startup; 7,5 miljoen in cash en de rest in aandelen. Na een aantal geldrondes hadden Bunnik en zijn medeoprichters zelf nog "een groot deel" van het bedrijf in handen.

Pensioengeld

Met Pritle ontwierpen de drie ondernemers (het totale team telt 28 mensen) een online, geautomatiseerde vermogensbeheerder waarmee klanten op een laagdrempelige manier geld opzij zetten op de kapitaalmarkt. Vorig maand kwam daar ook variant voor pensioengeld bij, vergelijkbaar met de dienst die DeGiro eerder deze maand lanceerde.

Pritle werkt ook aan een dienst waarmee je als gebruiker automatisch pintransacties naar boven kunt afronden, en het verschil overmaakt naar je beleggingsrekening. Inderdaad, precies het concept waarmee Peaks (gesteund door Rabobank) kort geleden mee in het nieuws kwam.

Het toont aan dat ontwikkelingen in de fintech-sector razendsnel gaan. Relatief logge bedrijven zoals BinckBank kunnen vaart maken door innovatieve spelers zoals Pritle te kopen, in plaats van zelf een nieuwe dienst ontwikkelen. In de VS werden met Pritle vergelijkbare diensten FutureAdvisor, Jemstep, LearnVest en HonestDollar al overgenomen door respectievelijk BlackRock, Invesco, Northwestern Mutual en Goldman Sachs.

Autonomie

Zorg wel dat je na zo’n overname de nodige autonomie behoudt, benadrukt Bunnik: “Dit is ook een signaal dat ik andere ondernemers in de fintech-sector wil meegeven. Als je wordt overgenomen, zorg dan dat je van te voren goede afspraken maakt over de maten van ruimte die je krijgt, over het behoud van de spirit van je bedrijf en hoe je die startup-cultuur kan exporteren naar de rest van de organisatie.”

Pritle had een strategie voor de komende 5 jaar uitgestippeld. Die strategie verandert niet, zegt Bunnik. “We kunnen het nu alleen maar sneller uitvoeren”.


Het kantoor van Pritle | Foto: Pritle

State of the art

Een belangrijk uitgangspunt, juist in een branche waarin alles draait om technologie, is volgens Bunnik dat je ook je technologische autonomie behoudt. Een minder prettig scenario zou zijn dat je je state of the art-technologie volledig moet integreren met ouderwetse systemen voor jaren geleden. Dan kun je bijvoorbeeld minder snel nieuwe diensten toevoegen.

Pritle overlegde de afgelopen maanden met meerdere bedrijven over een mogelijke overname. Dat andere partijen achter het net visten komt in sommige gevallen simpelweg omdat de gesprekken te lang duurden, met veel betrokken mensen. In andere gevallen was er “een mindere fit op cultureel of organisatorisch niveau”.

Hoe dan ook, om het bedrijf na zo’n overname zo autonoom mogelijk te houden, legde Pritle 3 eisen op tafel. Bunnik noemt het een “raamwerk, op basis waarvan we gesprekken voerden, en waardoor we goed voorbereid en resultaatgericht konden onderhandelen:”

1. Het team blijft intact. “Iedereen moet mee."

2. Autonomie qua technologie. “We geloven in de schaalbare, cloud based achterkant van onze dienst en de snelheid waarmee we aan de voorkant dingen kunnen integreren."

3. Maak goede afspraken over financiën en het marketingbudget en zorg dat je daarbij de ruimte krijgt om je product verder te ontwikkelen.

Overleg

Uiteindelijk kan ook Pritle er niet omheen: de startup is nu onderdeel van een groter bedrijf. Zo is de dienst is al actief in België, Zwitserland en Oostenrijk. Maar voor verdere geografische expansie moet Bunnik de komende weken in overleg met het Binck-bestuur overleggen welke nieuwe landen - en eventuele nieuwe diensten - prioriteit krijgen.

Ergens de komende weken verdwijnt de merknaam Pritle. “Dat heeft voor mij natuurlijk enige sentimentele waarde, maar ik heb zeker geen spijt. Ik vind dat het bedrijf 1 merknaam moet uitdragen. Het is daarnaast Intern ook niet handig om te veel concurrentie te hebben.”

Tijd

Behalve het kunnen versnellen van de groei gaat gaan er nog meer afwegingen schuil achter de overname. Bunnik was, voordat hij in december een eerste bod kreeg van BinckBank, heel veel tijd kwijt aan het ophalen van groeigeld. 

“Ik ben blij dat we dat hoofdstuk achter ons kunnen laten. Ondanks dat je kapitaal nodig hebt, is dat niet de primair de reden dat je start met een bedrijf. Je wilt vooral een team bouwen en succesvol worden.”

Na 15 maanden telde hij zijn knopen, zegt Bunnik: “Worden we op de huidige manier groot genoeg om hoofd te kunnen bieden aan de gevestigde orde? Of neem je het risico dat je de boot mist en uiteindelijk ten onder gaat?"

Tegen je gevoel

Pritle had volgens Bunnik "makkelijk" nog een paar miljoen kunnen ophalen. "Maar dan ben je alsnog veel tijd kwijt aan financiering. Ik denk dat als de markt zo snel verandert, dat je je beter kunt richten op de ontwikkeling van je bedrijf.”

Soms moet je op zo’n punt als ondernemer een beslissing nemen die tegen je gevoel indruist, zegt hij. “Op een geven moet je een besluit nemen in het belang van het succes dat je wilt behalen.”

Redacteur Sprout.nl. Email: maarten@sprout.nl