4 stappen om met je startup in Y-Combinator te komen

y-combinator

Y Combinator is misschien wel de meeste succesvolle startup-accelerator ter wereld. Bas Kohnke vertelt hoe hij in de VS door de selectie kwam en daarmee met zijn startup Impraise 120.000 dollar aan investeringsgeld binnenhaalde.

'Je bent een startup-founder en bij het lezen van de titel van dit bericht vraag je je af: 'what the heck is Y Combinator?'. Dat is wat ik me 2 jaar geleden ook afvroeg.

Na onderdeel te zijn geweest van de meest recente Y Combinator-lichting ('batch') kan ik vertellen dat dat een omgeving is die heel veel mogelijkheden biedt in de tech-industrie. Y Combinator is je kans om als founder te groeien en als startup door te breken. Bas Kohnke

Y Combinator is de meeste succesvolle accelerator in de wereld en investeert 120,000 dollar in je startup. De deadline voor inschrijvingen voor de volgende batch (14 oktober, 8 pm PT! update dit gaat over 2014 en is niet meer van toepassing, de volgende inschrijvingsdatum vind je hier) nadert. Werk je momenteel aan een startup? Schrijf je in! Ik dacht dat het hulpzaam kon zijn om mijn ervaringen te delen en tips te geven voor de application.

Een aantal redenen waarom je je niet zou moeten aanmelden voor YC:

1. Je wilt fundraising, recruitment en al het andere wat bij een startup komt kijken 10 x moeilijker maken voor jezelf. YC heeft een geweldig netwerk en merknaam. Word je geaccepteerd, dan heb je toegang tot honderden investeerders, talenten en mensen die je startup volgen.

2. Je houdt er niet van om omringd te zijn door 200+ van de slimste en meest gemotiveerde mensen in de industrie. YC is vergelijkbaar met Stanford of Harvard, maar dan voor het bouwen van startups. De batch-genoten zullen je uitdagen en helpen problemen op te lossen om te blijven groeien.

3. Je hebt geen behoefte aan nieuwe vrienden voor het leven. Iedereen werkt snoeihard gedurende 4 maanden. Iedereen heeft ups en downs. Maar door de intensiteit worden je batchgenoten je beste vrienden. Vrienden die je in de toekomst kunnen helpen.

4. Je wilt alles in je startup perfect hebben. YC daagt je uit om zo snel mogelijk een product in de markt te zetten, van klanten te leren en dan verder te bouwen. Bij YC luidt het gezegde: 'Als je je niet schaamt voor je product heb je te lang gewacht met het uit te brengen'. Er is een voorbeeld van twee founders die een chat-app uitbrachten waar gebruikers alleen berichten naar elkaar konden zenden, maar niet op berichten konden antwoorden. Lekker kort gesprek ;)

5. Je wilt de wereld niet veranderen. In onze batch waren startups bezig met quantum computing en fusie-energie tot aan het veranderen van de feedbackcultuur in bedrijven. (TechCrunch schreef dit artikel over de variatie van de laatste batch.)

Tips om binnen te komen

Stap 0: Maak iets wat mensen willen! Dat is zo'n beetje YC’s motto. Het is het eerste en simpelste advies dat je krijgt, maar zo veel mensen staan er niet genoeg bij stil. Ik ga in dit blog niet in op hoe je iets kan vinden dat mensen willen, maar wil graag delen dat als je hiervoor zorgt, alles op z’n plek valt.

Je YC-inschrijving heeft twee doelen. 1: Bewijs dat je iets maakt dat mensen willen en 2: Bewijs dat jullie als founders buitengewoon goed zijn, dat je alles zal doen om iets van de grond te krijgen.

Zorg er dus voor dat je het bewijs hiervoor hebt voordat je je aanmelding schrijft. Betalende klanten of veel gebruikers werkt daarvoor het beste. Als je dat nog niet hebt omdat het bijvoorbeeld te vroeg is, zorg ervoor dat je iets van bewijs krijgt: pre-orders, LOI’s, e-mails van potentiële klanten die interesse tonen of vul een wachtlijst. Als je dit nog niet hebt, stop met lezen en ga dit eerst regelen!

Stap 1: Apply. Nu je je bewijs hebt verzameld dat mensen je product willen kun je je aanvraag invullen. Wat je wilt bereiken is dat de partners iets nieuws van je leren tijdens het lezen van je aanvraag.

Hier een aantal tips.
Wees eerlijk over jezelf. Vertel wat je bereikt hebt, wat je geleerd hebt, wat de kans in de markt is, wat fout is gegaan en hoe je dat hebt hersteld.
Gebruik iedere vraag om te bewijzen dat mensen willen wat je aan het maken bent
Schrijf beknopt. Vaak zijn 1 of 2 zinnen genoeg. Een partner besteedt niet meer dan 2 minuten om je aanvraag door te nemen. Maak indruk!
Stop niet te veel tijd in de video. Volg de instructies. Vertel wie je bent en waarom mensen zitten te wachten op wat je aan het maken bent.

Stap 2: Interview. Je hebt een 10 minuten durend interview. Verwacht zo'n 30 tot 40 vragen. Dat betekent dat je 10 tot 15 seconden hebt om een vraag te beantwoorden. Be to the point!

We hebben ons voorbereid door alle YC-vragen die we konden vinden te verzamelen en elke vraag met 1 of 2 zinnen te beantwoorden. YC-partners kappen je af als je te veel tijd neemt. Leer jezelf aan om direct antwoord op de vraag te geven en niet eromheen te draaien. Als je iets niet weet is het antwoord “dat zijn we nog aan het uitzoeken” ook goed. Ze begrijpen dat het early is. (Hier vind je een goede simulator om je voor te bereiden op de vragen).

Doe oefeninterviews; je zult versteld staan hoe incompetent je klinkt als je de eerste keer een interview doet. Maak je geen zorgen. Je wordt beter naarmate je het vaker doet. En bedenk je, je zal gedurende je hele carrière 8 keer per dag moeten vertellen wat je doet, waarom dat niet nu al goed beheersen? We hadden mock up-interviews gepland met YC-alumni voor wanneer we in San Francisco waren. Zoek mensen waarmee je kunt oefenen. Wij kunnen ook helpen.

Stap 3: Start Nu! Na je interview hoor je dezelfde dag of YC in je investeert. Als je geaccepteerd wordt, heb je ongeveer 100 dagen tot aan Demo Day, waar je voor honderden investeerders presenteert. Wanneer Demo Day nadert hoor je veel founders zeggen dat ze gewenst hadden dat ze in het begin harder hadden gewerkt. Daarom: start nu! Elke dag dat je nu meer klanten krijgt vergroot de kans dat je na Demo Day je fundraising succesvol kunt afronden.

Bas Kohnke is ceo en co-founder van Impraise en was onderdeel van de Y Combinator Summer 2014 Batch. Impraise helpt snel groeiende bedrijven de productiviteit en motivatie van medewerkers te verbeteren met software voor real-time peer feedback. Momenteel heeft Impraise een kantoor in Amsterdam en zoekt het developers om het team te versterken. Het team van Impraise staat altijd open om kennis te delen.

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!