5 redenen waarom je ook Boston zou moeten overwegen bij een stap naar de VS

Boston

Bij uitbreiding naar de VS denk je al snel aan New York. Stefan Tan (Dashmote) reisde af naar Boston en legt uit waarom ondernemers ook die stad zouden moeten overwegen bij het oversteken van de oceaan.

Stefan Tan won met Dashmote een van de 10 tickets voor Xplore US, een tiendaags accelerator-programma georganiseerd door RVO en het Ministerie van Buitenlandse Zaken. Dit zijn wat hem betreft de 5 redenen die het innovatie-ecosysteem van Boston uniek maken.

1. Boston heeft de Kennis & Cultuur

Wanneer je aan Boston denkt, dan denk je natuurlijk aan Harvard. De ‘Greater Boston Area’ is echter meer dan dat, en telt ongeveer 50 andere onderwijsinstituten. Niet alleen Harvard, maar ook MIT alleen al levert een ongekende hoeveelheid aan talent.

Hoewel er eerst nog sprake was van een brain drain naar andere delen van de VS, tonen de meest recente cijfers aan dat studenten nu ook na hun studie Boston verrijken. Zowel tech als business alumni dragen positief bij aan de economische positie van de stad. De één doet dat door het starten van een eigen onderneming, terwijl de ander zich aansluit bij één van de vele technologiegiganten die de regio rijk is.

Millennials zijn de toekomst, is een vaak gehoord credo. Kijkend naar de demografische verhoudingen in Boston, lijkt deze uiting volledig op zijn plaats. Meer dan één derde van de populatie bevindt zich in de leeftijd van 20 tot 35. Dit cijfer maakt dat Boston de hoogste concentratie millennials van de Verenigde Staten huisvest. Telt men hier de stad haar culturele diversiteit bij op, dan wordt Boston vaak beschreven als de meest Europese stad van de Verenigde Staten. De mix van millennials en oude stadswaarden maakt deze plek dan ook een interessant samenkomen van nieuw en oud.

2. Boston heeft de toekomst

De Amerikaanse Kamer van Koophandel riep Boston voor het tweede jaar op rij uit tot de stad die (groei)ondernemers het beste stimuleert. Een uitkomst die voor veel insiders tot verbazing leidde, omdat grootmachten als San Francisco en New York het nakijken hadden. De crux zit hem hier in de wijze waarop de ranking is samengesteld.

Er werd door de U.S. Chamber of Commerce gekeken naar de aanwezigheid van zogenoemde next wave-startups. Deze term wordt gebruikt om tech-startups te beschrijven die werken aan innovatieve en disruptieve oplossingen in verschillende takken van sport. Boston scoort hierbij zeer hoog door de aanwezige focus op sectoren als life sciences, digital health en biotech.

3. Boston heeft het geld

Naast de aanwezigheid van menselijke middelen heeft ondernemend Boston ook voldoende financiële middelen tot haar beschikking. Met iets meer dan 3 miljard dollar aan investeringen per jaar verwerkt de stad 7,5% van de wereldwijde risicokapitaal-investeringen. In vergelijking, de Bay Area aan de westkust trekt het dubbele aan.

De kracht van Boston zit hem dan ook niet in de hoeveelheid investeringen, maar in het toespitsen van dit kapitaal op de eerder genoemde snelgroeiende (technologie) sectoren. Men zou dan ook kunnen spreken van een verschil in werkwijze tussen investeerders in Boston en de Bay Area. Laatstgenoemden zijn eerder bereid om grote hoeveelheden kapitaal te investeren in bedrijven die zich richten op de consumentenmarkt. Dit terwijl hun collega's in Boston als meer bedachtzaam ervaren worden.

4. Boston heeft de juiste infrastructuur

Een goed functionerend innovatie-ecosysteem heeft ontmoetingsplekken nodig, zoals fysieke hubs waar van gedachten gewisseld kan worden en interactie plaatsvindt. Het centrum van de stad telt momenteel meer dan 500 startups. Kendall Square, dé ontmoetingsplaats van dit alles, wordt vaak beschreven als de meest innovatieve vierkante kilometer op aarde. Giganten als Apple, Google, Amazon, Microsoft en Facebook werken hier actief samen met naburige startups uit het Cambridge Innovation Center (sinds 2016 ook actief in Rotterdam).

Hoewel het misschien niet voor de hand ligt, werkt deze samenwerking absoluut twee kanten op. Het is bijvoorbeeld fascinerend om te zien dat startups die nu verantwoordelijk zijn voor de economische groei van de stad aan het begin van deze eeuw nog niet eens bestonden. Terwijl de giganten zwaar werden getroffen door de economische crisis van 2008, bleef de stadseconomie voortvarend groeien dankzij eerder gedane investeringen in deze startups.

5. Boston is de som der delen

De stad wordt vaak geprezen over de manier waarop het lokale innovatie-ecosysteem is ingericht en de rol die de lokale overheid hierin speelt. Burgemeester Martin J. Walsh participeert bijvoorbeeld actief in het ondersteunen van ondernemerschap door middel van het implementeren van overheidsinstrumenten, zoals subsidies en belastingkortingen.

Een recent voorbeeld van hoe de stad participeert is de investering in twee digital health-innovatielabs. De eerder genoemde technologie-giganten spelen echter ook een grote rol in het samenbrengen van innovatie. Zo leidde een samenwerking tussen de stad en IBM tot een faciliterend startup-platform. Het zijn precies deze dunne grenzen tussen overheid, corporates en startups die zorgen voor een optimaal innovatieklimaat in Boston.

Naast deze interne verbindingen, profiteert Boston ook van gunstige externe verbindingen. Een vlucht naar de westkust neemt al snel een uur of 11 beslag op je tijd. In vergelijking, vanuit Amsterdam sta je in 8 uur in Boston. Een veel belangrijker voordeel is het behapbare tijdsverschil van 6 uur tussen Amsterdam en Boston, waardoor je met collega’s in Nederland kunt communiceren zonder midden in de nacht op te hoeven staan.

Foto: Osman Rana on Unsplash

Stefan Tan is medeoprichter van Dashmote, een Amsterdamse scaleup die zich richt op helpen van merken en ondernemers met inzetten van A.I. & beeldanalyse voor marketing intelligence. Hij schrijft over internationale expansie, startup-corporate collaboration en nieuwe technologieën.