‘Als trainee in Silicon Valley verdien je soms wel een ton’

Studeren in het buitenland, dat moet iedereen gedaan hebben, vindt Andries Bonneur (34) van Stage-Global. De ondernemer reist stad en land af om Nederlandse studenten aan Amerikaanse, Australische en Europese bedrijven te koppelen. Dit kan je als student aardig wat opleveren, zo blijkt.

Zoals het een ware student international business betaamt, bevond Bonneur zich tijdens zijn studentenjaren veel in het buitenland. Maar liefst anderhalf jaar studeerde hij over de landsgrenzen. Hij woonde in de Amerikaanse staat Minnesota, in Miami en op het Caribische eiland Curaçao. Medestudenten waren onder de indruk: hoe had die Andries dit toch zo handig voor elkaar gespeeld?

Stage-Global
Sinds:
2010
Actief in: Verenigde Staten, Australië, Europa
Oprichter: Andries Bonneur
Aantal medewerkers: 6 fte
Omzet: “richting de 1 miljoen euro”
Winst: “ja”

Bonneur, zelf ook gecharmeerd door zijn overzeese ervaringen, besloot in Miami voor zijn scriptie onderzoek te doen naar hoe je een uitwisselingsprogramma voor studenten tussen Nederland en de Verenigde Staten kunt maken. Het bleef niet bij een onderzoek; nu, 8 jaar later, kunnen we stellen dat Bonneurs scriptie is uitgegroeid tot een geolied bedrijf met zes fulltimers op de loonlijst en enkele freelancers. Met Stage-Global regelt Bonneur buitenlandse stages en traineeships voor Nederlandse jongeren. Al vanaf het eerste jaar is zijn bedrijf winstgevend en, alhoewel hij geen specifieke cijfers wil noemen, stelt Bonneur afgelopen jaar een omzet van “richting de 1 miljoen euro” te hebben.

De ondernemer bouwde door de jaren heen contacten op met honderden bedrijven in de Verenigde Staten en met tientallen ondernemingen in Australië en Europa, waar hij in respectievelijk 2012 en 2014 begon. Bonneur stelt tegen Sprout al “duizenden mensen” te hebben geholpen aan een stage of traineeship. Als we hem bellen, heeft de negentienduizendste kandidaat zich net op zijn platform ingeschreven.

Vanwaar die passie voor werken in het buitenland?

“Ik heb ervaren dat in het buitenland zitten een supergave ervaring is. Het geeft je een ultiem gevoel van vrijheid. Iedereen zou het moeten doen; of je nu naar Belgie gaat of naar de andere kant van de wereld. Het haalt je namelijk uit je comfortzone, uit je bubbel. Je leert ervan hoe het is om niet in je eigen omgeving te zitten met je eigen cultuur. Opeens behoor jij zogezegd tot de minderheid. Je leert je aanpassen aan andere culturen en creëert een enorm netwerk. Ik heb zelf ook vrienden van over de hele wereld.”

Dat er genoeg vraag was naar zijn product, leerde Bonneur al meteen in 2010 door alle interesse van medestudenten. “Het is niet zo lastig om mensen te vinden die naar het buitenland willen”, zegt de ondernemer. “Wel is het lastig om bij goede bedrijven terecht te komen.” Een kennis adviseerde hem in Miami om gewoon bij bedrijven aan te kloppen, en zo geschiedde: Bonneur huurde er een auto en reed 2 dagen per week van bedrijf naar bedrijf. Hij besloot aan te kloppen zonder een afspraak te maken. “Negen van de tien keer kon ik niet zomaar binnenkomen, maar een enkele keer lukte het wel. Met veel van deze bedrijven werken we nu nog steeds samen.”

Verwacht in Bonneurs bedrijfsportfolio geen namen als Google en Facebook. Dat soort giganten zoekt doorgaans liever zelf naar talent. De ondernemer stelt vooral met buitenlandse mkb-bedrijven te werken, maar, zo stelt de ondernemer: daar zit ook accountancyfirma op Wall Street tussen, die op de vijfendertigste verdieping van een Trump Tower is gevestigd. In Silicon Valley krijg je voor een traineeship soms zelfs een ton als jaarsalaris, vertelt Bonneur. Hij bedoelt maar: wie het kleine niet eert, is het grote niet weerd.

Wat jij doet, kunnen scholen zelf ook doen. Wat is eigenlijk de toegevoegde waarde van Stage-Global?

“Er zijn scholen waar het regelen van buitenlandse stages redelijk goed geregeld is, maar bij het gros van de hogescholen en universiteiten blijkt dat toch niet het geval te zijn. Het kost veel tijd om dit goed te regelen en waarschijnlijk hebben scholen hier niet genoeg uren voor. Neem de Verenigde Staten. Daar heb je ook te maken met het aanvragen van visa. De helft van ons werk bestaat uit het regelen van immigratiezaken, dus het visum en de verzekeringen. We werken trouwens wel veel samen met scholen. Bijvoorbeeld met de Hogeschool van Amsterdam en Stenden. Soms regelen we voor hun studenten alleen de visa, een andere keer ook de plaatsing.”

Hoe laat jullie verdienmodel zich omschrijven?

Regelt je als student zelf een stage, dan is dit vaak onbetaald

“Kandidaten, dus studenten en trainees, betalen voor dit soort programma’s. Wij vragen daar bemiddelingskosten voor, die je vaak met een paar maanden werken al terugverdient. Voor een betaalde stage van 6 maanden vragen we 1.150 euro, voor 12 maanden 1.450 euro en voor 18 maanden 1.650 euro. Is je stage onbetaald, dan vragen we 800 euro, maar onbetaalde stages komen bij ons bijna niet meer voor. Dit is ook het grote voordeel van onze service. Regel je als student zelf een stage, dan is dat vaak onbetaald of matig betaald. Als wij het regelen, krijgen ze vaak een goede vergoeding.”

Betalen hogescholen en universiteiten jullie ook?

“Een aantal scholen betaalt ons, zodat we geen bemiddelingskosten hoeven te vragen. In de meeste gevallen betaalt de student ons via de hogeschool of universiteit.”

Naast een hoofdkantoor in Amsterdam heeft Stage-Global ook een dependance in New York City. Bonneur vertelt dat hij er eerst anderhalf jaar zelf heeft gewoond, “om de markt te verkennen”. Bij Sprout denken wij dan: wát een leven heeft deze man. Bonneurs New Yorkse periode draaide echter niet puur om het avontuur, zo stelt hij: er gaat een filosofie achter schuil. “Ik kom veel in aanraking met bedrijven die in het buitenland willen ondernemen. Wil je in een ander land succesvol worden, zo heb ik geleerd, ga er dan niet slechts een paar weken naartoe, maar ga er echt een tijdje wonen en zet het zelf op. In Australië heb ik ook 3 maanden gezeten.”


Bonneur doet veldwerk.

Wat was je reden om je ook op Australië en Europa te richten?

“Dit heb ik gedaan om ons risico te spreiden. Mocht er in de Verenigde Staten iets gebeuren, dan is het belangrijk dat er alternatieven zijn. De keuze voor Australië en Europa was snel gemaakt. We hebben met al onze kandidaten een intakegesprek. Daarbij luisteren we goed naar hun wensen en deze continenten kwamen vaak naar voren. Het is belangrijk dat alles goed is geregeld in landen waarin we kandidaten plaatsen, dus zowel qua visumzaken als huisvesting. In sommige werelddelen is dit moeilijk – in Azië bijvoorbeeld. In Zuid-Afrika, Nieuw-Zeeland of bijvoorbeeld het Caribisch gebied zijn er geen visumproblemen. In die gebieden zou ik op termijn dan ook graag aan de slag willen.”

Wij, Nederlanders staan bekend als direct volkje. Deze directheid kan problemen opleveren als je bij een bedrijf in een ander land aan de slag gaat. Hoe minimaliseren jullie de culturele problemen voor kandidaten?

Bij New Yorkse bedrijven kan het er hard aan toe gaan

“We laten de kandidaten langskomen voor een pre-departure orientation-dag, die wordt gegeven door enkele bij ons werkzame Amerikanen. Zij bereiden de kandidaten voor op hoe het kan worden. De Amerikaanse cultuur is heel anders dan de Nederlandse. In Nederland is je mening erg belangrijk, je mag hier alles zeggen. De bedrijfscultuur in de Verenigde Staten is meer hiërarchisch.”

“Zeker in New York, waar het er hard aan toe kan gaan. Soms bellen trainees ons verontwaardigd op met de boodschap: ‘Mijn baas zei dit en dit tegen me’. Ja, zeggen we dan: soms komen ze wellicht streng over, maar het hoort er een beetje bij in die regio.”

Jelmer Luimstra is online redacteur voor Sprout, en schrijft over vernieuwende scaleups en startups.