Amsterdam startup-stad haalt Berlijn en Parijs in, is nu derde van Europa

Amsterdam is de op twee na beste startup-stad van Europa, blijkt donderdag uit een jaarlijkse ranglijst van het Amerikaanse adviesbureau Startup Genome. De stad stijgt mede dankzij Adyen en Picnic en de Europese hoofdkantoren van multinationals.

Silicon Valley mag dan het onbetwiste walhalla zijn voor startups, Amsterdam is al een tijdje bezig met een opmars. In zijn jaarlijkse Global Startup Ecosystem-rapport zet Startup Genome de Nederlandse hoofdstad voor het eerst boven Berlijn en Parijs. Alleen Londen en Stockholm doen het in Europa nog beter op het gebied van bijvoorbeeld venture capital, kennis en talent.

Amsterdam stijgt dit jaar van plek 15 naar 12. Dat is vooral te danken aan de maximale score op het onderdeel ‘Connectedness’, oftewel de goede (logistieke en sociale) verbindingen die Amsterdam (en de rest van Nederland) heeft met de rest van de wereld. De stijging is ook te danken aan de succesvolle IPO van betaaldienst Adyen in 2018, dat zijn eerste beursdag afsloot met een waardering van 13 miljard euro, en inmiddels 39 miljard euro waard is.

Internationale markt

Net als Tel Aviv en Stockholm slagen startups in Amsterdam er goed in om snel een internationale markt te veroveren, stelt Startup Genome. Amsterdam blaast ook een partijtje mee qua AgTech (landbouw-technologie, zoals Connecterra)) en ‘New Food’, waaronder Picnic en (de overname van) de Vegetarische Slager. De komst van het Europees Geneesmiddelen Agentschap (EMA) en het succes van startups waaronder Aidence en AM-Pharma zorgen ervoor dat Amsterdam ook op het gebied van Life Sciences bovenaan meedoet. 

De toegang tot talent wordt in Amsterdam geholpen door de 30 procent-regeling voor kennismigranten. Een voordeel voor startups in Amsterdam is dat ze toegang hebben tot een brede waaier van potentiële corporate klanten. Alleen al in Amsterdam hebben tweehonderd multinationals hun de Europese hoofdkwartier, waaronder Tesla, Netflix, Uber en Salesforce. 

Verbeterpunten

Op het gebied van patenten bungelt Amsterdam, samen met steden als New York en Washington, onderaan. Daaruit blijkt dat ondernemers zich hier vooral storten op innovaties op het gebied van businessmodellen, in plaats in te zetten op intellectueel eigendom.

Ook blijft de hoogte van Serie A-investeringen achter bij andere landen. De mediane Serie A-ronde in 2019 was 2,4 miljoen dollar, 10 procent onder het wereldwijde gemiddelde. Ook het aantal succesvolle exits blijft achter bij de nummer twee van de Europese lijst, Stockholm. 

Blijven draaien

Startup-prins Constantijn van Techleap.nl waarschuwt dat Amsterdam zijn vorderingen niet moet laten wegvagen door de coronacrisis. ‘Tech zorgde ervoor dat we bleven draaien toen de hele wereld door corona tot stilstand kwam’, zegt hij in een persbericht. ‘Daardoor konden we thuis werken, onderwijs volgen, boodschappen laten bezorgen en snel medische hulpmiddelen produceren toen dat nodig was. Deze flexibiliteit en innovatiekracht hebben we nu in het herstel van Nederland hard nodig.’

‘Nu moeten we doorpakken om te zorgen dat wat we in tien jaar opgebouwd hebben niet door Covid-19 wordt weggevaagd. Nu moeten we zorgen dat we blijven investeren in techbedrijven en in een ecosysteem dat de beste bedrijven, talenten, technologie en investeerders weet voort te brengen, aan te trekken en vast te houden.’

Klap

De klap van de coronacrisis wordt in zo’n beetje elk startup-centrum gevoeld. Startups krijgen daarbij te maken met een double whammy van wegvallende omzet en terugtrekkende nvesteerders, merkt Startup Genome op. Wereldwijd verkleinen startups hun medewerkersbestand hierdoor gemiddeld met een derde. 

Inmiddels kampt vier op de tien startups met een runway van minder dan drie maanden. Oftewel, deze bedrijven vallen om als zij niet voor die tijd nieuw kapitaal aanboren. Daarmee dreigt een Mass Extinction Event for Startups, zoals Startup Genome het met enig gevoel voor drama omschrijft. 

Redacteur en coördinator Sprout.nl. Tips: maarten@sprout.nl