Camperplatform Goboony verruilt kantoor voor campers

De omzet groeit harder dan ooit, maar toch zegt camperdeelplatform Goboony de huur van zijn kantoor op. ‘De efficiëntie die voortkomt uit remote werken is fenomenaal.’

Met een totale waarde aan boekingen die dit jaar naar verwachting groeit van 7,5 miljoen euro naar 12 miljoen euro zit Goboony duidelijk in de groep bedrijven die profiteert van de coronapandemie. Maar dat wil niet zeggen dat het camperdeelplatform van oprichters Mark de Vos en Foppe Mijnlieff in eerste instantie geen tik kreeg. Vanaf maart begonnen de annuleringen binnen te stromen, vertelt De Vos. ‘Dat hebben we in twee maanden moeten verwerken.’

De omslag kwam toen Goboony in mei zijn annuleringsvoorwaarden aanpaste. Mocht corona de oorzaak zijn, dan mogen gebruikers hun boeking nu tot zeven dagen voor vertrek gratis annuleren. De Vos: ‘Daarna zagen we de boekingen weer toenemen. Het was het moment dat mensen hun opties voor de zomer gingen afwegen. Het aantal boekingen is vanaf mei extreem gegroeid.’

Goboony, dat in Nederland onder meer concurreert met Camptoo, zag ook het aantal aanbieders flink toenemen, van 2250 aan het begin van het jaar naar 3100 nu. De groei is ‘onwaarschijnlijk groot’, zegt De Vos. In augustus gingen via het platform drie keer zoveel mensen op reis vergeleken met vorig jaar. ‘We zien dat de hele nazomer veel langer zal zijn dan normaal, met veel inhalen van mensen die in het voorjaar en zomer niet op vakantie zijn geweest.’

Exit kantoor

Net als de rest van dienstverlenend Nederland werkt ook het 21-koppige team van Goboony al maanden vanuit thuis. Of vanuit een camper, die al dan niet als thuiskantoor benut wordt vanaf de oprit.

Goboony had al de nodige ervaring met remote werken, zegt De Vos, die zelf ook regelmatig vanuit zijn camper werkt, met een kitesurf-sessie in de pauze. ‘We hebben een vrij nomadisch personeelsbestand’, stelt hij vast. ‘Er zijn mensen die een deel van het jaar in een camper leven. Een operations manager reisde bijvoorbeeld een jaar geleden vier maanden door Europa, terwijl hij vanuit zijn camper een team van tien mensen aanstuurde.’ 


Een medewerker van Goboony toont hoe remote werken eruit kan zien

Tel daar corona bij op, en het besluit om het kantoor in Utrecht op te zeggen was snel gemaakt. Ter compensatie van de daling in face to face-contact organiseert de startup vanaf nu camper-sessies in de natuur.

De Vos: ‘Volgende week zitten we drie dagen met iedereen op een camping ergens in Nederland, en houden een bijeenkomst in de buitenlucht. Dat deden we al een keer per jaar, maar nu drie of vier keer. Dat wordt de kern van het echte samenkomen. Doordat we in de natuur zitten, wordt gelijk de kans op besmetting verkleind. Zo kunnen we een keer per kwartaal brainstormen, maar ook gezelligheid vieren en nieuwe mensen leren kennen.’ 

Het team van Goboony komt nu elke dag ‘s ochtends digitaal samen, via Slack, Zoom en Hangout. De efficiency van het remote werken is ‘fenomenaal’, zegt De Vos. ‘Maar je moet oppassen dat het niet te eenzijdig wordt. Het aloude elkaar bij de koffieautomaat tegenkomen is er niet meer bij. Daarom is er aan het einde van de ochtend ook een digitale koffiebreak.’ 

‘De truc is wanneer je de dag start, dat iedereen goed aangeeft wat hij of zij gister heeft meegemaakt, en zijn inzichten van de dag ervoor deelt. De succesvolle dingen, maar ook dingen die tegenvielen. Dat haal je binnen een halve minuut per persoon, als je het een beetje gestructureerd doet, en krijg je een klein beetje wat je ook bij de koffieautomaat ervaart.’

Bijvangst

Het opzeggen van het kantoor scheelt geld, erkent De Vos. Maar dat is volgens hem vooral een nuttige bijvangst, en geen doel op zich. ‘Het geld dat we daarmee besparen gaan we omzetten in het nog beter faciliteren van thuiswerken, en het vaker organiseren van campertrips.’

De ondernemer ziet de groeiende vraag naar deelcampers voorlopig niet afnemen. ’Enerzijds omdat meer mensen vertrouwd raken met het concept. Ik schat dat we zeker 10 procent van alle campereigenaren kunnen overtuigen om hun camper te delen. Dat is nu ongeveer 1,5 procent.’

Daarnaast is er volgens hem op de wat langere termijn nog een groeimotor: ouderwetse dieselcampers die sneller worden afgeschreven. Die worden straks mogelijk vervangen door elektrische of waterstof-campers, die vanwege hun relatief hogere prijs een grotere prikkel hebben om te verhuren.

Consolidatie

Of Goboony en Camptoo de buit voorlopig blijven delen? De Vos: ‘Martijn (Peeters, oprichter van Camptoo, red.) en ik praten regelmatig met elkaar. Misschien komt er een moment dat we dingen samen zullen doen. Uiteindelijk zal er per land wel één dominante partij zijn, en in Europa misschien twee of drie, met lokaal ongetwijfeld nog wel een nichespeler. De groei in de markt is zo groot dat er ruimte is voor meerdere spelers.’

Lees ook: 
Rockstart gaat ‘remote’ en sluit co-working-kantoor: ‘Vooruitzichten zijn onzeker’
Hoe unicorn Gitlab honderden medewerkers permanent op afstand laat werken (podcast)

Redacteur en coördinator Sprout.nl. Tips: maarten@sprout.nl

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!