De beste co-founders vullen elkaar perfect aan - en maken 'kristalheldere' afspraken

UtrechtInc - meet your co-founder

Een team waarin de oprichters elkaar aanvullen en steunen is onmisbaar voor een succesvolle startup, mits alle afspraken ‘kristalhelder’ zijn. Dat bleek donderdagavond het event Meet your co-founder dat werd georganiseerd door startupincubator UtrechtInc, in samenwerking met Sprout. ‘Een goede klik is belangrijk, want wie trekt je er anders doorheen als het misgaat?’

Het doel van de avond: ondernemers koppelen aan nieuwe bestuurders. Een hot topic, bleek uit de opkomst van bijna 100 deelnemers.

UtrechtInc stoomde eerder onder meer app-analysebedrijf Distimo klaar voor de markt; die startup werd eerder dit jaar voor naar schatting 100 miljoen dollar overgenomen door een Amerikaans bedrijf. Dat succes dankt de Utrechtse startup vooral aan een perfect op elkaar afgestemd team, zegt UtrechtInc-directeur Roel Raatgever aan het begin van de avond.

UtrechtInc - meet your co-founder
Roel Raatgever (UtrechtInc): 'Startups met een sterk, complementair team maken meer kans op succes dan eenpitters' 

Het opbouwen van zo ‘complementair’ team kost de nodige tijd, zegt Roderick van Wisselingh (bovenste foto rechts) uit eigen ervaring. Hij werd door oprichter Pierre Vermeulen gevraagd om financieel directeur te worden bij Solease, een bedrijf dat à la het Amerikaanse Solarcity zonnepanelen leaset. Na enkele weken van kennismakingsgesprekken stapte hij aan boord. ‘Daarna kwamen pas de huwelijkse voorwaarden’, zegt hij met een knipoog naar het formele resultaat van die datingperiode.

Als het goed is, verdwijnen die voorwaarden ergens in een lade, vult Vermeulen aan. ‘Maar als je ze nodig hebt, moeten ze kristalhelder zijn.’

Investeren

Jurist Sjoerd Mol (Benvalor) maakt de gevolgen van een gebrek aan goede afspraken van dichtbij mee. ‘Je kan beter aan de voorkant meer investeren in een goed contract, dan dat je achteraf met advocatenkosten geconfronteerd wordt’, zegt hij. Dan gaat het bijvoorbeeld over afspraken over de lockup-periode (hoe lang ga je samen het avontuur aan), hoeveel aandelen iedereen krijgt en bij wie het intellectueel eigendom komt te liggen.

Een scene uit de film The Social Network laat goed zien hoe het mis kan gaan tussen founders (in dit geval tussen Mark Zuckerberg en Eduardo Saverin, mede-oprichter van Facebook):

En wat te doen als er sprake is van een ‘deadlock’, een situatie waarbij er door bijvoorbeeld een 50/50 verdeling van de aandelen geen besluit kan worden genomen. ‘Afspreken dat er sprake moet zijn van een gekwalificeerde meerderheid klinkt sympathiek’, zegt Mol, ‘maar de kans dat je in een impasse komt wordt groter, en dat is funest voor de onderneming.’

Ga moeilijke gesprekken in het begin dan ook niet uit de weg, is zijn boodschap. ‘Zodat je gelijk weet hoe je partner over zaken denkt’, zegt Mol (tevens initiatiefnemer van Capitalwaters.nl, een site waar startups gratis investerings- en aandeelhouderscontracten kunnen downloaden).

UtrechtInc - meet your co-founder
Kijk elkaar diep in de ogen

Daten

En dan kan de groep, voorzien van stickers met daarop de naam van de door hun gezochte kandidaten, eindelijk gaan daten. Ondernemers als Daan Assen (op zoek naar een business developer voor zijn startup Swipeguide), Brechtje Riphagen (op zoek naar salesexpert voor Innofuse, dat een nieuw type infuus maakt) en Sander ten Kate (op zoek naar een ceo voor zijn startup voor energie-opslag) duiken de groep in om misschien wel de partner van hun dromen te vinden.

Redacteur Sprout (online). Email: maarten@sprout.nl