De side hustle: ondernemen naast je gewone baan

Chris Guillebeau, Side Hustle

Lang niet iedereen is in de wieg gelegd voor (fulltime) ondernemerschap. Met een side hustle wordt ondernemen voor een veel grotere groep bereikbaar, zegt de Amerikaanse ondernemer en schrijver Chris Guillebeau.

Het meest bekende boek van Chris Guillebeau is ‘The $100 Startup’, dat onlangs in het Nederlands verscheen als ‘Start Nu’. Zijn belangrijkste boodschap in het kort: meer mensen zouden naast hun gewone baan een ‘side hustle’ moeten proberen. De Amerikaan is volgende week een van de sprekers tijdens de conferentie The Next Web. (Sprout-members gaan met korting). 

Guillebeau reageert met het promoten van side hustles ook op de misvatting dat zowat iedereen zou kunnen ondernemen. “Niet iedereen wil ondernemer zijn. Mijn moeder werkte bijvoorbeeld voor NASA. Dan kun je geen freelancer of ondernemer zijn, maar je doet nog steeds iets waardevols. Daarnaast zijn mensen logischerwijs terughoudend bij het opzeggen van hun baan.”

Baan

The $100 Startup schreef ik ook een beetje als reactie op het gangbare beeld van de Silicon Valley-startup. Een side hustle is meer voor gewone mensen, zonder MBA of investeerders, die iets voor zichzelf beginnen. Mensen die niet per se heel veel kapitaal hoeven op te ophalen.”

Guillebeau wil mensen overigens niet afraden om fulltime ondernemer te worden. Met behulp van side hustles wordt het aantal mensen dat onderneemt alleen maar vergroot, is zijn insteek. “Niet iedereen is van de big risks en de soms gejaagde levensstijl die hoort bij het ondernemen.” 

Ontevredenheid

Side hustles kunnen volgens Guillebeau de ontevredenheid over ‘gewoon’ werk dempen. Drie jaar geleden bleek bijvoorbeeld uit een onderzoek van hoogleraar Arnold Bakker (werk- en organisatiepsychologie) dat.maar 13 procent van de Nederlanders zich dagelijks bevlogen voelt bij zijn werk. Nog een voordeel is dat een side hustle wellicht meer het creatieve deel van je brein aanspreekt. Bijvoorbeeld een accountant die naast zijn gewone werk spullen maakt en die op Etsy verkoopt.

Als ander voorbeeld van een ondernemende bijbaan geeft Guillebeau een van de eerste professionele bridesmaids in de VS, iemand die een bruiloft in goede banen leidt. “Toen 2 van haar vrienden haar vroegen om hun op dezelfde dag te helpen, besefte ze dat er meer in zat.”

Op een advertentie op Craigslist reageerden vervolgens 200 mensen, waarna zij een side hustle besloot op te tuigen. Die parttime-onderneming draaide het afgelopen jaar een omzet van 100.000 dollar. “Gaat ze dit de rest van haar leven doen? Misschien niet, maar dat maakt niet uit.” Een side hustle kan dus zomaar uitgroeien tot een main hustle

Lego-honden

Guillebeau diept ook een Nederlands voorbeeld op: Michaël Pattiruhu, die in het dagelijks leven docent op een hogeschool is en daarnaast de nodige uren besteedt aan het in opdracht bouwen van Lego-honden.

“Er is geen bank die hem geld geeft. Maar hij wist dat er meer Lego-fans zijn, en probeerde het toch, zonder veel geld.

Uber

Bijbaantjes zoals taxi-rijden via Uber of eten bezorgen via Deliveroo zijn in de definitie van Guillebeau geen side hustle, benadrukt hij. Een side hustle is iets waarmee je zelf iets nieuws creëert, en waar je zelf de volledige controle over hebt.

Indirect kan een side hustle helpen om je baas te vriend te houden, zegt Guillebeau. “Ik sprak een vrouw die een bedrijf begon met gepersonaliseerd snoepgoed ('candy hearts'). Dat loopt heel goed, maar ze doet het ‘erbij’, zonder marketing. Ze zou er fulltime van kunnen leven, maar ze vindt haar reguliere werk te leuk.”

“Haar baas ziet dat ze dat doet en behandelt haar beter. Die ziet dat zij haar werk doet omdát ze het leuk vind. Ze zou ook weg kunnen rennen. Dat is de beste werksituatie die je kunt hebben. Ze heeft voldoening, en ze heeft ook een ultiem backup-plan. Als je op die manier je eigen keuze maakt, dan heb je het goed voor elkaar.”

Tips

Guillebeau heeft 2 tips voor mensen die een side hustle overwegen: Ten eerste, staar je vooral niet blind op de standaardvraag ‘Wat is je passie?’. Guillebeau: "Lang niet alles waar je passie voor hebt is een goede business. Een goede vraag is ook: wat maakt je kwaad? Wat zorgt er bij jou voor frictie?"

Ten tweede: mensen die een side hustle overwegen zijn grofweg in twee groepen te verdelen. De eerste groep wil een side hustle, maar heeft eigenlijk geen idee wát dan, of heeft juist te veel ideeën. De andere helft weet precies wat hij of zij wil, maar heeft geen idee hoe het aan te pakken. In beide gevallen moet je kracht van observeren leren gebruiken, zegt Guillebeau. Als je die skill onder de knie hebt, dan kun je vervolgens een idee vertalen naar een dienst of product waar mensen geld voor over hebben..

Side Hustles hebben geen nadelen, probeert Guillebeau de drempel verder te verlagen. Maar net als bij ondernemen is het ook weer niet voor iedereen weggelegd. “Ik denk dat 10 tot 20 procent dit in potentie kan doen. Voor hun is het empowering. Die mensen vergroten hun zelfredzaamheid en zijn minder afhankelijk van hun werkgever.”

Volg ons ook op Twitter en Facebook

Tips? Mail redactie@sprout.nl