Deze 25 Nederlandse investeerders eisen meer vrouwen bij startups, hopen op 'gesel van de markt'

Geld

Een groep van 25 investeerders belooft binnen drie jaar alleen nog maar te investeren in startups waarvan het managementteam voor minimaal 35 procent uit vrouwen bestaat. ‘Diversiteit betekent een hoger rendement’

De 25 investeerders die bij de aftrap zitten van het nieuwe platform Fundright, waaronder Keen Ventures, Peak Capital en Inkef Capital, “geloven in de gelijkwaardige toegang tot financiering en kansen voor alle oprichters, ongeacht hun achtergrond of geslacht”. Om dat te bereiken moeten alle startups waar de fondsen geld in steken (of hebben gestoken) binnen drie jaar een managementteam hebben met minimaal 35 procent vrouwen. Datzelfde percentage moet over drie jaar gelden voor de investeerders zelf. 

Vanaf woensdag informeren alle deelnemende fondsen hun bedrijven, zegt Alexander Ribbink, namens Keen Ventures (120 miljoen euro beheerd vermogen) een van de initiatiefnemers van Fundright. Daarna zetten de fondsen het streven permanent op de agenda bij de board meetings met hun ondernemers. Ribbink heeft de komende tijd ook een aantal van die meetings in zijn agenda staan. “Ik ga zo mails sturen aan alle CEO’s, dat ik dit met ze wil bespreken. Ik denk niet dat iemand het zal zien als een probleem.”

Reactie

De Nederlandse vc's reageren op een onderzoek van Eva de Mol en Janneke Niessen, waaruit vorig jaar bleek dat investeringsfondsen vrijwel al hun geld steken in startups die worden geleid door mannen. Maar 1,6 procent van de startups stond onder leiding van een vrouw. “We vonden die cijfers schokkend”, zegt Ribbink over de groep investeerders die het onderwerp besprak tijdens een bijeenkomst van StartupDelta (inmiddels omgedoopt tot TechLeap.NL).

“Anderzijds ben ik een 50-jarige man die dit onderwerp al zijn hele leven ziet langskomen. Nu begint het ook in deze industrie door te dringen. Het is jammer dat het nog steeds nodig is, maar zo is het nu eenmaal, dus gaan we er ons best voor doen.”

De afspraken binnen Fundright zijn vrijwillig. Ribbink verwacht dat fondsen die nieuw geld willen ophalen zullen worden gecorrigeerd door hun eigen beleggers. “De gesel van de markt is uiteindelijk niet vrijwillig. Diverse teams zijn betere teams, ook aan de kant van investeerders. Als je betere resultaten kan laten zien, krijg je ook makkelijker geld voor vervolginvesteringen. Het heeft geen zin om met boetes te werken.” 

Representatief

De 25 fondsen vertegenwoordigen bij elkaar ongeveer 1 miljard aan belegd vermogen, zo’n kwart van al het durfkapitaal in Nederland. De helft daarvan komt voor rekening van Inkef Capital, dat geld investeert van pensioenfonds voor ambtenaren ABP. Grote namen zijn ook Endeit Capital (125 miljoen euro) en Innovation Quarter (137 miljoen euro). 

Meer initiatieven
Fundright haakt in op vergelijkbare (internationale) initiatieven, waaronder #movingforward, Diversity VC (zie ook de toolkit) en Diversity and Inclusion in Tech, een handboek dat investeerder Atomico vorig jaar lanceerde.

De inschrijving voor meer investeerders staat open, zegt Ribbink. “Ik kan me niet voorstellen dat er mensen tegen zijn. Maar denk er niet te licht over. Als je het zegt moet je het ook gaan doen. Ik heb liever mensen die er goed naar kijken, die zich er echt van bewust zijn, dan dat je gratuit je naam op papier zet en vervolgens doet alsof er niks aan de hand is.” 

TechLeap.NL publiceert vanaf nu een jaarverslag met de belangrijkste statistieken over de genderdiversiteit van Nederlandse investeerders en hun bedrijven. 

Afwijzing

Kan het nieuwe streven (Ribbink vermijdt het begrip ‘quotum’ liever) ertoe leiden dat goede businessplannen worden afgewezen? “Dat is een terechte vraag, en eentje die ik vaker krijg. Je kan inderdaad een fantastisch bedrijf tegenkomen dat totaal niet divers is. Maar het lijkt me heel sterk dat je hier een negatieve reactie op krijgt.”

Investeren gaat niet alleen over geld en kansen, zegt Ribbink, maar ook over een goede onderlinge ‘klik’ en het aangaan van een samenwerking die vaak meerdere jaren duurt. “Dan zou ik zeggen dat het voor iedereen beter is als we gaan proberen om het bedrijf diverser te maken. Ik heb er alle vertrouwen in dat dat lukt.”

Ambitieus

Investeerder Johan van Mil (Peak Capital) spreekt van een ambitieuze doelstelling, "maar we hebben ook echt iets op te lossen in de tech-community". Peak Capital let volgens Van Mil sinds ongeveer anderhalf jaar, toen het onderwerp een groot ding begon te worden in Silicon Valley, bewuster op diversiteit. Een praktisch gevolg is dat twee van de drie meest recente startups waar Peak Capital geld in stak vrouwelijke co- founders hebben. "Als je er anders naar kijkt, ga je er ook anders mee om", zegt Van Mil Cruijffiaans. Diversiteit is overigens meer dan gender, benadrukt hij. Peak Capital is ook betrokken bij Refugees Forward, een project vluchtelingen te helpen met ondernemerschap.

Peak Capital organiseert office hours, waar ondernemers met de investeerder kunnen sparren over hun ideeën. "Daar melden zich altijd veel meer mensen voor aan dan we kunnen verwerken. Het is belangrijk om daar actiever in te selecteren en te zorgen voor een betere verdeling tussen mannen en vrouwen.”

Ondertussen moet ook de instroom van vrouwelijke ondernemers wat Van Mil betreft hoger. Hij zit in de adviesraad van de major Entrepreneurship van de Vrije Universiteit en Universiteit van Amsterdam, waar hij een van de pleitbezorgers is van meer vrouwelijke ondernemers. "Dat diverse teams zorgen voor meer rendement is wetenschappelijk aangetoond. Daarnaast is het gezond qua sfeer en cultuur. Ik geloof dat mensen met een diverse achtergrond meer kunnen toevoegen."

Lees ook:
‘Schokkend’ gebrek aan diversiteit in Europese startupwereld
Nederlandse investeerders schrikken van ‘misselijkmakend’ seksisme tegen vrouwelijke ondernemers
Funding Gap: investeerders, neem meer vrouwen aan
VC’s lopen miljoenen mis omdat ze niet genoeg in vrouwen investeren
Investeerders stellen mannen en vrouwen verschillende vragen, en dat bepaalt het bedrag dat je ophaalt

Foto: Getty

Volg ons ook op Twitter en Facebook

Tips? Mail redactie@sprout.nl

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!