Deze ondernemer werd 5 jaar geleden afgewimpeld door investeerders, nu verkoopt hij zijn bedrijf voor 1 miljard

Jamie Siminoff, Ring

DoorBot Pitch (Shark Tank Season 5 Episode 9)

Hoeveel zou jij investeren in een wifi-deurbel? De investeerders in Shark Tank wezen het idee van Jamie Siminoff vijf jaar geleden af, deze week verkocht hij zijn bedrijf voor - naar verluidt - 1 miljard dollar.

In november 2015 loopt een ondernemer de studio binnen van Shark Tank, de fameuze Amerikaanse reality-show waarin ondernemers pitchen voor investeerders waaronder Mark Cuban en Barbara Corcoran.

"Sharks", begint de ondernemer zijn pitch, "zou je niet willen weten wie er áchter de deur stond, voordat je mij binnen liet? Met mijn product kan je dat. Ik ben Jamie Siminoff, ik kom uit Los Angeles, Californië. Mijn product is de Doorbot. Ik wil 700.000 dollar ophalen voor een aandeel van 10 procent in het bedrijf."

Terwijl consumenten hun halve huis leren bedienen met smartphones, is de deurbel de afgelopen 100 jaar amper vernieuwd, stelt Siminoff. Met wifi-deurbel Doorbot combineerde hij als een van de eersten de deurbel met een camera en smartphones, zodat je een 'beller' kan zien, waar je op dat moment ook bent.

Afwimpelen

De Sharks waren niet onder de indruk. Alleen Kevin O’Leary bood het gevraagde bedrag, als lening, maar eiste daarbij gelijk 10 procent van alle omzet tot het moment dat de lening zou zijn afbetaald, plus 7 procent royalties op alle toekomstige verkopen en een belang van 5 procent in het bedrijf. Siminoff wimpelde het aanbod af.

O'Leary en zijn mede-sharks zullen zich dinsdag even achter de orgen hebben gekrabt; de waardering van 7 miljoen die Siminoff destijds plakte op zijn (later tot Ring gedoopte) bedrijf verbleekt bij de overnamesom die Amazon dinsdag - volgens Reuters - neertelde: een prettig rond bedrag van 1 miljard dollar.

Spijt

De Sharks van Shark Tank hadden al eerder spijt. Toen zij een jaar geleden - Ring had inmiddels al een waardering van 460 miljoen bereikt - gevraagd werden naar van welke afwijzingen zij spijt van hadden, was Ring het eerste bedrijf dat werd genoemd: 

Ondanks de afwijzing zorgde het optreden bij Shark Tank wel voor een verkooppiek. Sterker nog: zonder het programma "zouden we er niet meer zijn", blikte Siminoff vorig jaar terug.

Ring (2000 medewerkers) had in 2016 twee miljoen gebruikers, en een omzet van 160 miljoen dollar, schrijft de Los Angeles Times. Het is de grootste exit voor een startup uit Los Angeles sinds Unilever in 2016 Dollar Shave Club kocht voor eveneens 1 miljard dollar. 

Combinatie

Amazon wil het liefst binnen in huis bezorgen, niet in minst na de overname van supermarkt Whole Foods. Ring is een van de meest voor de hand liggende breekijzers om die (hackgevoelige) 'In-Home Delivery' gemeengoed te helpen maken. Het bedrijf van Jeff Bezos levert al een digitaal slot, waarmee Amazon-gebruikers bezorgers of schoonmakers binnen kunnen laten, die prima gecombineerd kan worden met Ring. 

Zo wordt Amazon, geholpen door zijn 100 miljoen abonnees (Prime), ook een grotere speler op het gebied van beveiliging. De camera's van Ring zijn ook uitgerust met bewegingssensoren. Eind vorig jaar kocht Amazon al de maker van wifi-camera's Blink.

Amazon investeerde eerder in Ring via het corporat vc-fonds Alexa Fund, waarmee het investeert in spraakgestuurde technologie. Een integratie met spraaksoftwaredienst Alexa kon natuurlijk niet uitblijven:

Volg ons ook op Twitter en Facebook

Tips? Mail redactie@sprout.nl