Deze sieraden-startup haalt goud en zilver uit oude telefoons 

Nowa

Hoeveel smartphones heb je nodig voor een gouden of zilveren sieraad? Veertig tot zestig stuks, ontdekte de Nederlandse startup Nowa, een spin-off van telefoonrecylaar Closing the Loop. 

Ongeveer 70 procent van onze telefoons eindigt op een afvalberg in Afrika, waar ze vaak met veel gezondheids- en milieurisico’s uit elkaar worden gehaald en verbrand. Daarbij gaan ook een hoop kostbare metalen zoals goud verloren.

Om daar de schijnwerpers op zetten, lanceerde het Nederlandse Nowa (‘No Waste’) afgelopen maand een campagne op Kickstarter, met de eerste sieradenlijn ter wereld gemaakt van goud en zilver uit oude mobieltjes. 

Closing the Loop

Nowa is een spin-off van Closing the Loop, het bedrijf van Joost de Kluiver dat tot nu toe 2 miljoen telefoons recyclede. Dat is een flinke berg teruggewonnen grondstof. Maar hoe maak je het niet bepaald sexy onderwerp ‘afval’ aansprekend? Dat vroegen voormalig Closing the Loop-medewerkers Joyce Lemmens en Josette de Vroeg zich 3 jaar geleden af. 

De twee besloten te onderzoeken hoe je sieraden kunt maken uit het goud, zilver en koper van afgedankte telefoons. Voor een zilveren armband heb je ongeveer twaalf telefoons nodig, zo blijkt. Voor een gouden sieraad schiet dat aantal omhoog naar 55 tot zestig telefoons. 

Kickstarter

Nowa is inmiddels een op zichzelf staand bedrijf, dat zijn grondstoffen inkoopt bij Closing the Loop. Na een aanloop van 3 jaar is het Kickstarter-project de grote test. De campagne, die vandaag afloopt, leverde tot nu toe bijna 14.000 euro aan (voor)bestellingen op, waarmee de eerste marktvalidatie wat Nowa betreft “geslaagd” is.

Het verspreiden van de boodschap en het verdienmodel “moeten elkaar in evenwicht houden”, zegt De Vroeg. “Dit is een toffe manier om met mooie producten een boodschap te verkondigen. ik ben heel blij met alle reacties en aandacht.”


Nowa-founders Josette de Vroeg en Joyce Lemmens | Foto: Nowa

Mensen zijn zich vaak niet bewust van de waardevolle metalen zoals goud, zilver en koper, die in hun oude elektronica zit, zegt De Vroeg. Zo zit 7 procent van de wereldwijde voorraad goud in elektronica. Alleen al in Nederland wordt ieder jaar 27 miljoen euro aan goud weggegooid, in plaats van gerecycled.

Italië

Na het sluiten van de Kickstarter-campagne gaan de ondernemers vol aan de bak om alle bestelde sieraden te leveren. De telefoons waar die van worden gemaakt, worden momenteel gerecycled in een fabriek in Italië. Begin april zijn de grondstoffen daar uitgehaald. 

Dat de telefoons weer uit Afrika worden gehaald en terug naar Europa worden gebracht, is minder gek dan het lijkt, legt De Vroeg uit: “Het recylen is een behoorlijk complex en chemisch proces. Er zijn in heel Afrika geen goede plekken waar je telefoons goed kan recyclen.”

Over een paar maanden wil Nowa een tweede sieradenlijn lanceren.

Volg ons ook op Twitter en Facebook

Tips? Mail redactie@sprout.nl