Deze startups willen dat je achter je bureau gaat staan

Zitten is het nieuwe roken. Al is die zin op zichzelf al verheven tot cliché, op kantoor zitten we nog allemaal. Tijd om daar iets aan te doen, stellen verscheidene ondernemers.

Eerst even wat 'fijne' cijfers van het Diabetes Fonds. Wie 8 tot 11 uur per dag zittend doorbrengt heeft 15 procent meer kans om binnen drie jaar de pijp uit te gaan dan wie minder dan 4 uur per dag zit. Doordat we zittend maar amper onze spieren gebruiken, wordt vet en suiker minder snel in ons bloed opgenomen. Hierdoor lopen we ook nog eens een verhoogde kans op diabetes type 2.

Stapels woordenboeken

Maar goed, we moeten toch ook kunnen werken? En werken komt vaak neer op zitten, al helemaal door de digitalisering, die ons aan de computer kluistert. We zien het terug in de cijfers: werkend Nederland zou gemiddeld 8,9 uur per dag zitten.

De eerlijkheid gebiedt mij te zeggen dat de eerste staandwerker (is dat überhaupt al een woord?) op de redactie van Sprout ook nog zijn intrede moet doen. Erg populair hier: de welbekende stapel woordenboeken onder het beeldscherm.

MisterBrightLight

Toch, met slimme apparatuur kun je er het nodige aan doen, zo blijkt. Zo kwamen ondernemers Marcel Demper en Wilfred Romijn drie jaar geleden met MisterBrightLight. Dit slimme bureau geeft je een seintje wanneer je te lang zit te werken, en brengt zichzelf tijdig tot stahoogte. Heel leuk, maar ook heel duur; bijna 2000 euro moesten geïnteresseerden neertellen voor de technologie. Inmiddels zijn de ondernemers op zoek naar een koper voor MisterBrightLight.

You-Stand

De Amsterdamse startup You-Stand komt met een antwoord voor wie minder ruggen op de bankrekening heeft staan. Het levert houten hoogwerkers, die gebruikers zelf in elkaar kunnen zetten. Het bedrijf levert modellen die grofweg tussen de 200 en 400 euro geprijsd zijn.

De bedenker van de onderneming is voormalig programmamaker Frank in het Veld, die op het idee kwam nadat zijn vrouw last kreeg van een nekhernia. Afgelopen week werd bekend dat You-Stand genomineerd is voor een MKB Export Award, een prijs van MKB-Nederland, Rijksdienst voor Ondernemend Nederland (RVO) en TNT.

De Hoogwerker

Maar You-Stand krijgt inmiddels concurrentie van een nieuwe speler: de Hoogwerker. Deze nog maar een paar dagen operationele startup is het kindje van Pepijn Rooijens, die zich richt op het creatieve gedeelte, en Maarten ten Holt, die de productie en het zakelijke deel voor zijn rekening neemt.

Deze startup maakt houten hoogwerkers in zijn eigen werkplaats te Starnmeer, nabij Alkmaar. Het gaat heel slim onder het tarief van You-Stand zitten, en brengt zijn product op de markt voor 150 euro.

Dat ze goed gekeken hebben naar de concurrentie, geeft Rooijens meteen toe. ‘We dachten dat dit een concurrerende prijs zou zijn voor de zakelijke markt,’ zegt hij, daaraan toevoegend dat ze concurrentie van startups als You-Stand toejuichen. ‘Het is alleen maar goed dat er verschillende opties zijn in de markt.’

Toch is de Hoogwerker vooral een reactie op de MisterBrightLights van deze wereld. ‘Veel staandbureau’s kosten door hun elektronica duizenden euro’s, waardoor ze voor veel mensen onbereikbaar zijn. Wij pretenderen niet dat onze hoogwerkers beter zijn, maar we willen het wel voor het grote publiek gemakkelijker maken om af te wisselen.’

Moeten we nu alleen maar staand gaan werken? Ook dat raadt Rooijens af. ‘Ook dan houd je een eenzijdige werkhouding aan,’ zegt de ondernemer. ‘Variëren, daar gaat het om. Onze hoogwerkers kun je eenvoudig verstellen, zodat je je werkhouding te zijner tijd kunt veranderen.’

Autonomous

Dat het overigens nog goedkoper kan, bewijst de in 2015 opgerichte Amerikaanse scaleup Autonomous. Het bedrijf biedt voor 20 dollar een cartboard; een kartonnen doos waar je je computer op kunt zetten, zodat je staand kunt werken. Maar goed, een kartonnen doos kun je natuurlijk ook zelf van de supermarkt halen voor niets.

Afijn, welke onderneming in deze branche uiteindelijk weg zal lopen met het grote succes, zullen we voorlopig moeten afwachten. Dat er wel degelijk een markt voor is, lijkt - gezien de alarmerende gezondheidscijfers - een zekerheid.

Jelmer Luimstra is journalist voor Sprout en Management Team. Hij schrijft over startups, scaleups en nieuwe economie.