Deze twee twintigers brengen ondernemers een maand samen in Azië

Ze zijn midden-twintigers, runnen beide hun eigen startup en brengen wereldwijd ondernemers bij elkaar op een retreat in Zuidoost-Azië. Met Coworkparadise verdient het Nederlandse ondernemersduo Lars Blokdijk en Michael Tesselaar zelfs geld.

De vrijheid om eigen keuzes te maken, iets van de wereld te zien en omringd te zijn door gelijkgestemden. Dat waren de leefregels die Lars Blokdijk en Michael Tesselaar twee jaar terug samen opstelden, onder het genot van een biertje. Dat mission statement heeft het duo inmiddels aardig nageleefd, met het door hen opgerichte Coworkparadise. En nu heeft het grote zakenblad Forbes ook de twee 'Dutchies' ontdekt.

Masterminds

Coworkparadise is - naar eigen zeggen - een business mastermind retreat, waar twaalf ondernemers (met een minimale omzet van 250.000 euro) zich voor aan kunnen melden voor 3.795 euro, exclusief vliegticket. Blokdijk en Tesselaar vliegen het dozijn ondernemers naar Indonesië, waar ze een maand lang samen in een villa verblijven, aan yoga en meditatie doen, workshops en brainstormsessies houden en natuurlijk (geheime) avontuurlijke uitjes maken.

"Hoe gaaf zou het zijn om geld te verdienen door ambitieuze ondernemers samen te brengen, vroegen we onszelf af", zegt Blokdijk (links op de foto) in een interview met Forbes. "Dat is waar het idee voor Coworkparadise vandaan kwam. We verwachtten dat het samenbrengen van gelijkgestemde ondernemers voor een maand op Bali, waar we beiden eerder zijn geweest, zou leiden tot wederzijdse voordelen en zakelijke groei voor iedereen. En dat klopte ook!"

Gefinancierd

De volgende retraite staat van 1 tot en met 29 oktober op de agenda, dat zal alweer de vijfde editie zijn. Het organiseren van de eerste keer betekende een flinke investering, maar de Nederlanders konden het mede-financieren vanuit hun bestaande bedrijven. Zo is Blokdijk de oprichter van Vertellis, een vragenspel dat mensen dichter bij elkaar brengt, en richtte Tesselaar cadeauwebshop MijnCadeau op.

"De primeur van Coworkparadise was een financieel riskante onderneming", aldus Tesselaar (rechts op de foto). "We moesten eerst alle kosten ophoesten, terwijl wij niet zeker wisten of ons idee zou slagen. (...) Het was best eng toen de eerste ondernemer zich aanmeldde en een vliegticket boekte. Op dat moment konden wij de retraite niet meer annuleren, maar de andere elf plekken waren nog niet verkocht. We moesten er dus vertrouwen in hebben dat we iets waardevols hadden neergezet waar mensen voor wilden betalen. (...) De eerste paar keren waren net kostendekkend, maar onze laatste editie leverde 64.000 dollar omzet op."

Locatie-ongebonden

Een maand lang in een zonnig oord werken, het klinkt voor veel mensen als een utopie. Maar voor het Nederlandse duo is het een absolute must. De twee twintigers kunnen zich geen 9 to 5-baan voorstellen binnen de vier muren van een muffig kantoor. "Bovendien vinden we het niet erg om een paar maanden langer op Bali te blijven, als we daar zin in hebben, zegt Blokdijk. "Dat is voor ons de vrijheid waar we naar op zoek zijn."

Tesselaar: "Wij hebben beiden een passie voor locatie-ongebonden werken. Daarom hebben we ons businessmodel ook rond dat principe gebouwd. Ik heb mensen in Nederland in dienst genomen om MijnCadeau te runnen, zodat ik overal ter wereld kan werken. Met Coworkparadise heb ik echt de stap genomen om volledig locatie-ongebonden te werken."

Zon, zee, strand

Naast locatie-ongeboden werken delen Blokdijk en Tesselaar ook de passie van reizen; ze willen de wereld verkennen en verschillende culturen ervaren. En dat is een stuk lastiger met maar een paar weken per jaar aan vakantiedagen. "Ja, dat voelt veel te beperkt", legt Blokdijk uit. "Wij willen vrijheid, wat voor ons betekent dat we onze dromen kunnen najagen op de manier die wijzelf willen, waar ook ter wereld. En ook nog genieten van het leven. Dus het ondernemerschap leek ons de beste optie."

De twaalf ondernemers die in oktober naar Coworkparadise op Bali gaan, moeten enigszins hetzelfde in het leven staan. In de 28 dagen staat de groep niet alleen zon, zee en strand te wachten, maar ook diverse workshops, brainstormsessies en het uitwisselen van ervaringen met collega-ondernemers. Tesselaar: "De meeste deelnemers zeggen na afloop dat het ze veel meer heeft opgeleverd dan wat ze ervoor betaald hebben."

Schrijft voor Sprout over startups, investeringsgeld en snelle groeiers.