Dit is de beste vrouwelijke vc ter wereld

Voor het eerst is een vrouw doorgedrongen tot de top 10 van beste venture capitalinvesteerders die het Amerikaanse zakenblad Forbes jaarlijks opstelt. De Chinese Jenny Lee, partner bij GGV Capital, ontkomt er niet aan te reageren op het lage percentage vrouwelijke ondernemers én investeerders in de techwereld.

Hoe belandde Jenny Lee in de top?

Ze is verantwoordelijk voor de activiteiten van GGV Capital in China, waar ze onder meer één van de eerste investeerders was in elektronicagigant Xiaomi. Dat bedrijf is met 45 miljard dollar het hoogst gewaardeerde  niet-beursgenoteerde bedrijf ter wereld. Maar Forbes houdt in zijn Midas-lijst naast de brute dollars die beursgangen, overnames en geldrondes opleverden ook rekening met het oordeel van een clubje insiders in de venture capital industrie. Ook de persoonlijke betrokkenheid van investeerders bij hun portfoliobedrijven telt mee. Lee scoorde op alle punten voldoende voor een 10e plek, na mannen als Jim Goetz (dankzij de verkoop van Whatsapp aan Facebook), Peter Fenton (twee IPO's in december) en Chris Sacca (Uber, Kickstarter en meer), die miljarden voor hun klanten scoorden.

Mannenwereldje, venture capital?

You betcha. Slechts vijf vrouwen staan in de Forbes top 100 van beste investeerders die hun geld zetten op startups in tech en life science. En daar ga je al: dat zijn sowieso gebieden waar het aandeel van vrouwen een stuk achterblijft bij dat van mannelijke ondernemers en specialisten.

Maar China kijkt toch anders naar dat man/vrouwgedoe?

Ruim 65 jaar communisme heeft de ergste vormen van sexisme er misschien uitgeramd, maar volgens Jenny Lee zelf is het nog geen verschil van dag en nacht. Wat de ondernemerskant betreft: 10 tot 20 procent van de bedrijven wordt er geleid door vrouwen, vergeleken met 10 procent in Amerika. De investeerderskant dan: 'De vc-wereld is keihard, het is kapitalisme in zijn puurste vorm. Niemand gaat aardig tegen je doen vanwege je afkomst, leeftijd of geslacht: het is survival of the fittest.' Anderzijds ervaart Lee het in China niet als een nadeel dat ze een vrouw is in een mannenwereld.

Misschien heeft het wel voordelen om een vrouwelijke investeerder te zijn?

Soms wel. 'Als mijn term sheet tussen dat van 10 kerels ligt, wordt dat van mij meestal eruit gepikt. De meeste ceo's zijn mannen, en als vrouw kun je toch een andere kijk op dingen hebben. En uiteindelijk zoeken ondernemers een partner die goed luistert, niet oordeelt en helpt. Dat gaat me goed af: ik ben deels vc, deels advocaat en deels psycholoog. Ik maak ook altijd kennis met vrouw en kinderen van ceo's: dat hoort bij de due diligence.'

Dus Lee vindt het wel prima dat ze een van de weinige vrouwen is?

Zeker niet, en ze weet ook wat de wereld te doen staat om meer vrouwen in haar branche te krijgen. 'Het begint met het onderwijs op de middelbare school. Als je het in deze wereld goed wil doen, moet je de juiste basis hebben en een wetenschappelijke of technische opleiding biedt die. Meer vrouwen moeten op jongere leeftijd de techniek in gaan.'

Hear hear?

Hear hear!

Philip Bueters is redacteur van Sprout.nl en schrijft over ondernemen, innovatie en technologie.

sluiten
Ben jij een ambitieuze ondernemer?

Schrijf je net als tienduizenden snelgroeiende collega-ondernemers in voor de Sprout Nieuwsbrief en ontvang geheel kosteloos het laatste nieuws, kennis en achtergronden voor founders en investeerders!