Funding Gap: investeerders, neem meer vrouwen aan

Vrouw

Dankzij onderzoek van Eva de Mol en Janneke Niessen is het nu officieel: Nederlandse vc’s steken nauwelijks geld in startups geleid door vrouwen. Dat moet dus anders. Hoe? Om te beginnen zouden vc’s hun eigen team diverser moeten samenstellen.

Dat female founders minder geld uit de markt halen dan andere ondernemers, is geen verrassing. Maar de cijfers die Eva de Mol, gepromoveerd op diversiteit van teams aan Berkeley en de Amsterdamse VU, boven water haalde, zijn alsnog schokkend. 

1,6 procent van het geld voor vrouwen

Nederlandse investeerders staken in de jaren 2010 tot 2018 slechts 1,6 procent van hun geld in uitsluitend door vrouwen geleide startups. Startups met een gemengd team haalden 6,8 procent van het kapitaal op, de rest ging naar mannen-startups. Hoe pessimistisch je ook bent over het aantal ambitieuze en goede vrouwelijke ondernemers in Nederland, deze percentages lijken geen fair share te weerspiegelen. Ook een opmerkelijke uitkomst: investeerders met een gemengd team steken twee keer zo vaak geld in startups met een divers team.

5,6 procent van de VC’s is vrouw

Internationaal gezien doet Nederland het overigens nog iets beroerder dan andere landen: in de VS gaat 2,2 procent van het kapitaal naar vrouwelijke founders, en voor gemengde teams hebben vc’s 12 procent van hun geld over, toch al ruim twee keer meer dan in Nederland. “Dat laatste is wel significant meer en dat verbaasde me echt”, zegt De Mol. De vc’s zelf bestaan ook overwegend uit mannenclubjes: slechts 5,6 procent van de partners is er vrouw.

Droomdatabase

Het onderzoek onder circa 50 early stage en later stage investeerders – informals en crowdfundplatforms zijn niet meegenomen – is bedoeld als een soort nulmeting: je moet eerst weten of er een probleem is als je praat over diversiteit in de startupwereld. “Internationaal waren de afgelopen jaren al cijfers bekend, maar voor Nederland waren die er nog niet”, zegt De Mol. Puntje van orde: hoeveel vrouwen zich hebben gemeld voor funding werd niet geopenbaard door de vc’s, en evenmin op welke bedragen ze inzetten. “Dergelijke cijfers zouden echt in mijn droomdatabase zitten. Maar investeerders wilden ze niet verstrekken. Ze zijn misschien bang als seksistisch uit zo’n onderzoek te komen.”

Diversiteit levert geld op

We hebben dus een probleem. Vooral, en daar hamert De Mol op, omdat wie niet investeert in diverse teams, gewoon geld laat liggen. “Uit alle onderzoeken blijkt dat diverse teams beter presteren. Dat geldt voor startups, en ook voor investeerders.” In de VS heeft onderzoek onder duizenden investment deals bewezen dat vc’s met gemengde teams betere resultaten scoorden: hun portfoliobedrijven draaiden beter en zorgden voor meer profijtelijke exits. Dat onder die portfoliobedrijven ook meer gemengde clubs zaten, spreekt bijna vanzelf.

VC’s: neem meer vrouwen aan

Hoe gaan we dit probleem aanpakken? De Mol wil zich wel wagen aan een paar aanbevelingen: bewustwording is stap één: cijfers zoals deze laten zien hoe de feiten liggen. Ik heb de indruk dat het afgelopen jaar de vc-wereld in Nederland wat dat betreft echt wakker is geworden.” Stap twee: zorg voor meer diversiteit binnen de investment teams. “Neem meer vrouwen aan, huur externe experts in die met je meekijken naar de manier waarop je als team investeringsbeslissingen neemt.” Stap drie: probeer nog meer op basis van data te kijken naar startups, zodat vooroordelen en buikgevoel uit de investeringsbeslissingen worden gehaald. 

Meer onderzoek nodig

“Vc’s reageerden positief op mijn onderzoek”, zegt De Mol. “Niemand zegt: ik wil niks doen aan mijn team, ik wil een mannenclubje blijven opereren. Maar het is ook heel menselijk: je trekt toe naar mensen die op je lijken. Dat geldt ook tijdens pitches van startups bij vc’s. Cijfers laten zelfs zien, dat mannelijke investeerders die een dochter hebben, vaker geld inzetten op vrouwelijke ondernemers.”

Het onderzoek naar diversiteit in de startupwereld loopt overigens over een langere periode. “Maar deze cijfers waren zó sprekend, dat we die alvast naar buiten hebben gebracht. Dit brengt heel duidelijk het probleem in kaart waaraan we in de toekomst iets kunnen gaan doen.”

Lees ook:
Eva de Mol: dit zijn de voorwaarden voor een weergaloos team
Investeerders lopen miljoenen mis doordat ze niet in vrouwen investeren
HBR: Male and Female Entrepreneurs Get Asked Different Questions by VCs — and It Affects How Much Funding They Get

Philip Bueters is redacteur van Sprout.nl en schrijft over ondernemen, innovatie en technologie.

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!