Gary Shapiro (CES): ‘Ik maak me zorgen over Trump, hij isoleert de VS’

CES-baas Gary Shapiro eert de Nederlandse manier van zakendoen en het feit dat prins Constantijn onze startups promoot. Over zijn eigen president Donald Trump maakt hij zich zorgen. ‘Hij verandert de Verenigde Staten in een soort Brazilië.’

Om het voor januari geplande giga-evenement voor technologie Consumer Electronics Show (CES) te promoten, is CES-ceo Gary Shapiro in Nederland. Tijdens het Amsterdamse pre-evenement CES Unveiled op donderdag 27 september blikt Sprout met de Amerikaanse businessveteraan vooruit op CES. Shapiro is lovend over het Nederlandse bedrijfsleven, maar heeft weinig op met de blonde president die momenteel zijn eigen land leidt. Zijn stem ging afgelopen verkiezing naar de Democraten, die hij de handelspolitiek meer toevertrouwde.

Waar ligt de kracht van Nederlandse startups en wat kunnen we beter doen?

Nederlanders brengen echte innovatie

“Wat ik indrukwekkend vind aan de Nederlanders is dat ze echte innovatie brengen. Het zijn geen wannabe-bedrijven. Ze creëren services en producten die een behoefte vervullen. Voor mij bewijst dit dat Nederlanders praktische mensen zijn en ondernemers. Ze zijn in toenemende mate bereid om risico’s te nemen.”

“Ze krijgen bovendien goede support in de vorm van leiderschap. Neem prins Constantijn. Het feit dat hij op CES rondloopt, zorgt voor extra zichtbaarheid. Het herinnert me aan de Franse president Emmanuel Macron, die met de Franse startups naar Las Vegas kwam en zich daar richtte op de Franse bedrijven. Prins Constantijn doet iets vergelijkbaars. Het kost weinig, maar je genereert er zoveel media-aandacht door.”

Is dat iets unieks? Zie je veel andere landen zoiets als een startupprins, laten we zeggen een ‘mascotte’, naar CES sturen?

“Een mascotte! Mooie benaming (lacht). Laat ik het zo zeggen: op het gebied van leiderschap nemen de Fransen en de Nederlanders zonder twijfel meer initiatief op CES dan allle andere landen.”

Op CES staan als startup kost relatief weinig: een paar duizend dollar. Een bewuste keuze van Shapiro, zodat startups een op een laagdrempelige manier in contact kunnen komen met investeerders en media. “Als startup kun je er op zoek naar nieuwe klanten, investeerders of grote bedrijven, die jouw bedrijf kunnen overnemen.”

In 4 dagen spreek je met duizenden zakenmensen

Dé manier om het als startup op CES te maken, volgens Shapiro: “Ga er naartoe met aan plan, een duidelijke boodschap, een paar goede schoenen en een duidelijke wil om te luisteren. In 4 dagen spreek je met duizenden mensen; potentiële klanten, ondernemers en investeerders. Iedereen kijkt met een andere blik naar jouw bedrijf. Doe je het goed, dan kun je in 4 dagen meer bereiken dan wanneer je 2 jaar lang de wereld over reist.”

Je bedrijfsboodschap moet je volgens Shapiro in twee zinnen kunnen samenvatten. “Het moet kort maar krachtig zijn. Het is niet voldoende om de ander een linkje te sturen naar je website. Je bent één van de vele bedrijven en mensen zijn weg voor je er erg in hebt. Ze hebben ook geen tijd om naar een lang, technisch verhaal te luisteren. Zorg er dus voor dat je stand opvalt met een in het oog springende boodschap. Een paar duidelijke woorden, zodat voorbijgangers blijven staan.”

Vergeet bovendien je businesskaartjes niet, raadt Shapiro ondernemers aan: “Ik weet dat het ouderwets is, sommige mensen gebruiken liever hun WeChat-app – maar je moet ervoor zorgen dat mensen je uiteindelijk onthouden.”

Het doet me denken aan wat Constantijn eerder vandaag tegen ons zei: ga je als Nederlander naar CES, dan kun je iets leren van het kapitalistische Amerika. Bijvoorbeeld hoe je je boodschap vermarkt, hoe je pitcht en ga maar door. Is er ook iets wat jullie in de VS van ons kunnen leren?

Het is een kwestie van jaren voordat Miami onder water komt te staan

“O, zeker! New York heette vroeger New Amsterdam. De meest succesvolle businessstad in de VS is door de Nederlanders opgericht. De Nederlanders hebben de reputatie erg praktisch te zijn. Bovendien weten ze van oudsher goed hoe ze de zee moeten bevechten. Nu, in een tijd van een stijgende zeespiegel, zijn de Nederlandse vaardigheden erg nodig. Florida heeft last van het water en het is een kwestie van jaren voordat Miami onder water komt te staan.”

Technieken als Internet of Things en artificial intelligence zijn belangrijke pijlers van de komende CES-editie. Deze innovaties worden echter vaak in verband gebracht met een afname van individuele privacy. Hoe gaan jullie met dit gegeven om op CES?

“Privacy is erg belangrijk voor ons. We richten sommige van onze sessies hierop in. Op CES brengen we allerlei bedrijven samen die de apparaten maken die we gebruiken, zoals Apple, Google, Fitbit en Sony. Zij komen een aantal principes overeen. Bijvoorbeeld dat je duidelijk moet zijn tegenover klanten en simpele taal moet gebruiken. Je mag hun informatie niet verkopen, tenzij je hun goedkeuring hebt. Zo doen we het ook met duurzame energie. CES zie ik als een forum voor de wereld en wij proberen dan ook oplossingen voor wereldproblemen te bieden. Het is immers een wereldwijd evenement: een derde van de bezoekers komt van buiten de VS.”

Een ander mogelijk punt van zorgen dan: Donald Trump. Jullie president wakkert handelsoorlogen aan, valt Silicon Valley aan en ga maar door. Is het sinds de komst van Trump moeilijker geworden om zaken te doen in de VS?

“President Obama was een ramp voor de zakenwereld. Daarom leidde het zakenleven 8 jaar lang een teruggetrokken bestaan. Hij hield echter van technologie. Obama was geweldig voor de technologische wereld, bood de juiste gereedschappen en begreep deze wereld. Donald Trump is precies het tegenovergestelde. Hij is geweldig voor de zakenwereld. Hij zorgt voor minder regels en verlaagde de belastingen. De koersen stijgen en de economie groeit.”

Ik strijd al 30 jaar voor vrije handel, terwijl Trump de VS wil isoleren

“Trump is daarentegen niet begaan met de technologische wereld. Het feit dat de techbranche weinig supportive was voor Trump zal voor hem hebben meegespeeld. In Silicon Valley denkt men doorgaans heel anders dan Trump. Daar steunde men massaal Hillary Clinton. Ik zou willen dat Trump meer deed voor de techcommunity, in het bijzonder voor het hoge aantal internationaal opererende platforms dat ons land voortbrengt.”

“Ook Trumps manier van handeldrijven met importtarieven weet mij niet te enthousiasmeren. Sterker nog: bijna de gehele Amerikaanse zakenwereld is het niet met Trumps handelsbenadering eens. We maken ons zorgen over zijn beleid, maar hij is nou eenmaal gekozen. Ik heb 30 jaar lang gestreden voor vrije wereldhandel en Trump probeert de VS te isoleren. Ik ben bang dat we uiteindelijk zullen eindigen als een land zoals Brazilië, dat een flinke tariefbarrière om zich heen bouwde wat de Braziliaanse economie al 40 jaar lang schaadt.”

Oftewel: jouw stem ging naar Hillary Clinton?

Shapiro moet lachen. “Ik stemde op Hillary Clinton en de keer daarvoor op Mitt Romney.”

Jelmer Luimstra is online redacteur voor Sprout, en schrijft over vernieuwende scaleups en startups.

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!