Haagse game-startup die miljoenen zou ophalen kan leveranciers niet betalen

Komodore64, K64

De Haagse game-startup Komodore64, die eerder dit jaar met veel tromgeroffel een investering van 78 miljoen euro aankondigde, kampt met ernstige geldproblemen. Dat blijkt uit het verhaal van gedupeerde leveranciers, waarvan een het bedrijf voor de rechter daagt.

Hij hinkte al op twee gedachten toen hij de opdracht binnenkreeg, biecht Hans (gefingeerde naam) op aan Sprout. “Ofwel ik heb een prachtige opdracht binnengehaald, dacht ik destijds, óf ik word hier keihard genaaid.” Het lijkt uit te draaien op het laatste, de leverancier wacht al maanden op een rekening die het Haagste bedrijf Komodore64 niet kan betalen. Hij wil enkel anoniem reageren omdat hij bescheiden hoop houdt alsnog betaald te krijgen. 

Zijn bedrijf was een van de organisaties die door Komodore64 werd gecontracteerd om het blockchain-platform van de startup te promoten. Daarvoor huurde het amper 4 maanden oude bedrijf afgelopen juni voor tienduizenden euro’s ook de Fokker Terminal, een event-locatie in Den Haag, om zijn gameplatform te promoten. Fokker Terminal heeft de rekening voor het event nog altijd niet betaald gekregen, en probeert de kosten nu via de rechter af te dwingen, bevestigt een woordvoerder.

Investering

Het was in de week van dat event dat het internationale persbureau Bloomberg een bericht naar buiten bracht over een op hande zijnde investering van 78 miljoen euro, die Komodore64 claimde te hebben binnengehaald. De investering wekte genoeg vertrouwen, waardoor bedrijven als die van Hans overstag gingen om ook zonder vooruitbetaling met de piepjonge Haagse startup in zee te gaan.

Sprout vroeg oprichters Sam Narain en Max Theyse destijds hoe het kwam dat de investeerder per se anoniem wilde blijven – de structuur van het bedrijf zou nog niet op orde zijn – en hoe het kon dat een pas 4 maanden oud bedrijf tientallen miljoen euro’s opstreek. “De potentie van blockchain en gaming is groot”, was het antwoord.

Medewerkers

Een paar maanden later is die potentie omgeslagen in een “spoor van vernieling”, zegt de anonieme leverancier, die heeft vernomen dat ook het tienkoppige personeel van de startup al een tijdje niet meer wordt betaald.

Een anonieme bron, die eerder bij het bedrijf solliciteerde en meerdere mensen kent die er werken, bevestigt dat een aantal medewerkers al meerdere maanden zonder loon zit. “Niemand krijgt geld, het bedrijf is failliet”, zegt deze ingewijde tegen Sprout. Werknemers zouden hun werk hebben neergelegd omdat ze al maanden geen geld hebben gezien. “Het is een grote shitshow.”


Sam Narain (links) en Max Theyse afgelopen juni tijdens de presentatie van hun gamingdienst Komodore64 in de Fokker Terminal in Den Haag (foto: screenshot).

Buiten bedrijf

De website van het Haagse bedrijf is inmiddels vervangen door een ‘We’ll be back soon’-mededeling. De aangekondigde investering van 78 miljoen euro is nog altijd niet rond, de kans dat dit nog gebeurt lijkt klein.

Komodore64 noemde een reeks partijen als partner, waaronder Vectrix, een bedrijf dat startups begeleidt bij het aanvragen van innovatiesubsidies. Vectrix kan al een tijdje geen contact meer krijgen met Komodore64, zegt een woordvoerder. Het eveneens door Komodore64 als partner genoemde advocatenkantoor De Clerq reageerde niet direct op vragen van Sprout.

Bedreigingen

Komodere64-medeoprichter Sam Narain noemt de afgelopen periode in een reactie “heel erg stressvol”, doelend op vermeende doodsbedreigingen van gebruikers die Komodo-cryptomunten hadden gekocht en die Narain en zijn collega’s verdachten van een exit-scam (een situatie waarbij crypto-ondernemers met de noorderzon vertrekken). Komodore64 heeft ook een eigen – praktisch waardeloze – coin.

“‘Betalingsproblemen’ is een groot woord”, bagatelliseert Narain de penibele situatie waarin zijn bedrijf verkeert. “We hebben funding gekregen die we nog niet uit kunnen geven en hebben door omstandigheden cashflow-problemen.”

Narain noemt onder meer het opstappen van medeoprichter Max Theyse en een conflict met technologiepartner RedFox. Vanwege “de onveilige situatie” verhuisde Komodore64 na de bedreigingen op stel en sprong naar een ander pand. Na het terugkopen van een aantal coins werden de dreigementen volgens Narain minder.

De ondernemer noemt de kans dat de investering nog doorgaat “niet nihil, maar er moet een wonder gebeuren wil dit gebeuren”. Zijn bedrijf bevindt zich volgens Naraim op “een wankel punt”. 

Grootspraak

Er lijkt een verband te zijn tussen de malaise bij Komodore64 en de opgepompte marketing waar veel crypto-ondernemers zich van bedienen. In glimmende whitepapers worden ronkende uitspraken gedaan over een glorieuze toekomst, terwijl er nog geen euro omzet is gemaakt.

Andere partijen – zoals in dit geval Vectrix - worden zonder toestemming opgenomen om het document van extra glans te voorzien. In zijn eigen whitepaper beloofde Komodore64 de wereldwijde gaming-markt te veroveren en kantoren te openen in de VS en Vietnam.

Met stoere voorspellingen is weinig mis, zolang andere ondernemers en medewerkers niet de dupe worden van die grootspraak. Dat dit nu toch gebeurt, is een herinnering dat argwaan op zijn plek is wanneer bedrijven gouden (crypto)bergen beloven.

Redacteur Sprout (online). Email: maarten@sprout.nl

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!