Hoe een van de grondleggers van Marktplaats.nl in Griekenland miljoenen ophaalt met een nieuwe online marktplaats

Robin Schuil

De Griekse online marktplaats Vendora haalt een ‘miljoeneninvestering’ op bij het Nederlandse investeringscollectief No Such Ventures. Het platform werd opgericht door Robin Schuil, ex-CTO en eerste medewerker van Marktplaats.nl.

Vendora groeide sinds de start in 2017 uit tot de grootste marktplaats van Griekenland. Grondlegger is de Nederlandse ondernemer en ex-CTO van Marktplaats.nl Robin Schuil, die het platform begon met zijn (van oorsprong Oekraïense) vriendin Daria Nepriakhina. De Nederlandse software-ontwikkelaar kwam in 1999 als eerste medewerker aan boord bij Marktplaats.nl. In 2004 werd het platform voor 290 miljoen euro verkocht aan het Amerikaanse eBay.

Schuil is vanwege de coronapandemie weer veel in Nederland, waar hij ook een investeerder vond voor zijn nieuwe Griekse avontuur: No Such Ventures, een collectief van 65 ondernemers. Van die groep trekken ‘10 tot 15’ ondernemers de portemonnee voor een investeringsronde van enkele miljoenen, zegt No Such Ventures-partner Reinder Lubbers.

Daarbij zit ook Geert-Jan Smits, de oprichter van webwinkel Flinders, No Such Ventures investeert op deal by deal-basis, oftewel zonder een vastomlijnd fonds, en heeft per deelnemer een ondergrens van 100.000 euro per investering.

Toeval

Schuil belandde ‘een beetje bij toeval in Athene’, vertelt hij aan Sprout. ‘In 2016 heb ik mijn avontuur bij eBay na 16 jaar afgerond. Ik realiseerde me dat ik er al de helft van mijn leven zat, en was destijds zeker niet van plan om weer de markt van classifieds in te stappen.’ 

In 2013 sloot Schuil zich aan bij Eric Ries, de startup-goeroe die in San Francisco bezig was met het bouwen van een nieuwe beurs, de Long-Term Stock Exchange (LTSE). ‘Ik heb daar geholpen met het bouwen van de Captable.io, een aandeelhoudersregister en tool voor LTSE om customer development te doen op weg naar het bouwen van een volwaardige exchange.’ 

‘Captable is inmiddels een van de populairste tools voor het bijhouden van je captable (de verdeling van aandelen binnen een bedrijf, red.) en het bijhouden van je waardering. Daar heb ik twee jaar meegedraaid, tot de eerste seed-ronde met Marc Andreessen als een van de investeerders. Dat was voor mij het punt waarop ik moest kiezen of ik fulltime naar de VS. Maar ik koos om twee redenen om dat niet te doen.’

‘Ten eerste ligt mijn passie bij de consumentenmarkt en het bouwen van producten voor veel mensen. Daarnaast brak toen net de oorlog uit tussen Oekraïne en Rusland. Mijn vriendin en co-founder in Vendora is van oorsprong Oekraïense, en heeft daar nog familie wonen, dus het kwam niet goed uit om naar de VS te verhuizen.’

Nederlandse ambassade

‘Toen werd ik benaderd door de Nederlandse ambassade in Athene, die mij vertelde over een programma dat ze iets daarvoor waren gestart: een startup-incubator in de ambassade. Ze hebben daar letterlijk de begane grond vrijgemaakt, waar nu zo'n 20 startups zitten, net zoals bij Rockstart. Orange Grove wordt draaiende gehouden door Nederlandse bedrijven met belangen in Griekenland, zoals Heineken, KLM, Nationale Nederlanden en Philips.’  

‘Ik was onder de indruk van het initiatief. Als toerist was ik al eens in Griekenland geweest, maar dan krijg je toch minder mee van wat er gaande is. Toen ze in 2013 met Orange Grove begonnen was er in Griekenland eigenlijk nog niks voor startups. De term ‘startup’ was nog vrij nieuw, en is het eigenlijk nog wel een beetje. Als Nederlanders maakten we ons daar destijds niet heel populair, met Dijsselbloem die hard doordrukte op hervormingen. De ambassade wilde ook op een positieve manier bijdragen aan het herstel van Griekenland.’ 

‘Ik bood aan om te helpen bij het begeleiden van startups. en ging een jaar aan de slag als entrepreneur in residence. Dat betekende dat ik een week per maand naar Athene vloog om kennis en ervaring te delen. Naarmate ik er meer tijd doorbracht leerde ik meer over het land en waar ze staan qua ontwikkeling van de online markt. En dat een hoop redenen om er destijds met Marktplaats.nl niet naar uit te breiden, niet meer waar bleken te zijn.’


Vendora-oprichters Daria Nepriakhina en Robin Schuil | Foto’s: Vendora

Dichtheid

‘Het klopt, Griekenland loopt nog iets achter qua internetsnelheid em -penetratie. En al die eilanden zijn bijzondere lastig om een marktplaatsmodel neer te zetten, zou je kunnen denken. Maar ik leerde al snel dat de helft van de mensen in Athene woont, en nog eens een kwart in Thessaloniki. Die dichtheid is eigenlijk heel geschikt voor een marktplaats. Ondertussen worden er behoorlijke stappen gemaakt met de uitrol van glasvezel en 4G. Ze zijn echt met een inhaalslag bezig. Als je dat doorplot zitten ze over vijf jaar op het gemiddelde van de Europese Unie.’ 

Ik was op het juiste moment op de juiste plek

‘Je kan stellen dat ik me op het juiste moment op de juiste plek bevond. Met Vendora zijn we vanaf nul begonnen. Met een frisse start, onafhankelijk van eBay, en met de vrijheid om snel te kunnen bewegen. ik heb zelf de eerste versie gebouwd, en we zijn de markt gaan testen en onderzoeken wat kost het om een gebruiker binnen te halen.’

‘In 2018 haalden we een eerste investering op bij Bucephalus, een investeringsfonds van Bart Jan Manten. Dat is een Nederlandse ondernemer in Griekenland, die premium olijfolie verkoopt aan onder meer de Bijenkorf.’ (Manten doet ook mee in de nieuwe ronde, red.) 

‘Ondernemen in Griekenland is wel heel anders dan in Nederland. Het systeem is een stuk bureaucratischer, en het is belastingtechnisch en als werkgever een wat minder vriendelijke omgeving. Maar verder valt het wel mee.’  

Grote sprongen

‘Qua internet loopt Griekenland nog ongeveer twintig jaar achter op Nederland, maar die achterstand is snel ingelopen. Waar wij in Nederland nog met veel legacy infrastructuur zitten, kunnen zij gelijk moderniseren met de laatste technologie. Bij ons is een investering voor een relatief kleine verbetering het vaak niet waard, maar in landen als Griekenland en Oekraïne worden nu grote stappen gezet. Door het coronavirus is de Griekse overheid in drie weken volledig gedigitaliseerd.’

‘Met Vendora zijn we nu met een klein team van acht mensen. Het bevalt goed. Het is tenslotte ook niet vervelend om elke maand bij wijze van spreken ‘op vakantie’ naar Griekenland te gaan.’

Redacteur en coördinator Sprout.nl. Tips: maarten@sprout.nl

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!