Nederlandse ondernemer haalt 11 miljoen op voor hr-dienst Remote, om remote-teams makkelijker te maken

Marcelo Lebre, Job van der Voort, Remote.com

Job van der Voort helpt met Remote bedrijven met het aannemen van medewerkers op afstand. Amper een jaar na de start steken investeerders (waaronder Index Ventures) 11 miljoen dollar in de startup.

Inmiddels heeft hij met zijn Portugese compagnon Marcelo Lebre een eigen startup, hievoor was Job van der Voort (foto rechts) betrokken bij de pijlsnelle groei van de Nederlandse unicorn GitLab. Daar leert hij als een van de eerste medewerkers hoe het softwarebedrijf van Sytse Sijbrandij iedereen op afstand (‘remote’) laat werken. Als vice president of product ziet hij hoe het bedrijf 450 medewerkers over de hele wereld aantrekt. 

Werken op afstand blijkt een gouden greep: GitLab kon waar ook ter wereld de beste programmeurs inhuren, terwijl Sijbrandij het bedrijf vanuit San Fransisco bestuurt. Betalen van medewerkers op afstand blijkt echter een taaie dobber te zijn: elk land heeft zijn eigen wet- en regelgeving. 

‘Bestaande dienstverleners waren omslachtig en duur, ze pasten niet bij een snelgroeiend bedrijf als GitLab’, zegt Van der Voort wanneer Sprout hem belt in zijn nieuwe thuisland Portugal. ‘Je kan met lokale partijen werken of lokale vestigingen open. Maar als moderne startup wil je snel gaan, en goede secundaire arbeidsvoorwaarden bieden. We hadden bij GitLab bijvoorbeeld onbeperkte vakantiedagen. Bedrijven begrepen dit principe niet.’ 

Lees ookWaarom de oprichter van GitLab besloot dat niemand meer naar kantoor hoefde te komen

Nieuwe startup

Na vijf jaar in een ‘rocket ship’, zoals Van der Voort GitLab noemt, vond hij het tijd om zelf iets nieuws te beginnen. Samen met zijn Portugese vriend Marcelo Lebre, besloot hij zijn tanden te zetten in de markt voor bedrijven die werknemers in het buitenland willen aannemen. Lebre werkt daarvoor als CTO van vertaaldienst Unbabel. De twee kopen voor een onbekend bedrag – ‘het was duur, ja’ – Remote.com, en gaan begin vorig jaar aan de slag. Inmiddels telt de startup 21 medewerkers.

Remote werpt zich in feite op als werkgever in het land van een werknemer. Daardoor krijgt een werknemer de bij dat land passende salarisstroken en secundaire arbeidsvoorwaarden, en hoeft een werkgever niet voor elk land alle regels uit te pluizen. Voor dat gemak stuurt Remote bedrijven iedere maand een factuur, gebaseerd op de tijd die per werknemer nodig is om alle payroll-zaken af te handelen.

11 miljoen dollar

Investeerders bleken wel te porren voor dit businessmodel. Ongeveer een jaar na de start halen Van der Voort en Lebre nu 11 miljoen dollar op bij onder andere Index Ventures, General Catalyst en Inkef Ventures, de investeringstak van pensioenbeheerder ABP. Ook GitLab-ceo Sytze Sijbrandij en Jobert Abma, de Nederlandse co-founder van HackerOne, steken als angel-investeerders geld in Remote. 

Dat kapitaal is nodig om in ieder land waar Remote actief wil worden - er zijn nu zeven landen aangesloten - juridisch voet aan de grond te kunnen krijgen. De investeringskosten daarvoor bedragen ongeveer 100.000 dollar per land.

Corona

Als Remote zijn eerste investering middenin de coronapandemie had moeten ophalen, dan had dat het ophalen van geld niet lastiger gemaakt, denkt Van der Voort. ‘Wat wij doen sluit aan bij waar de economie naartoe gaat. Sterker nog, een paar dagen nadat deze investering bekend werd, heeft vrijwel elke investeerder ons een mailtje gestuurd of ze ook kunnen investeren.’  

Ongeveer een maand nadat Remote live gaat stroomt de wachtlijst vol met ‘duizenden’ bedrijven. Volgens Van der Voort onder andere dankzij de ijzersterke domeinnaam en transparantie: ‘Onze prijzen staan openbaar op de website, iets dat in deze branche ongebruikelijk is. Omdat we een wereldwijd netwerk hebben, kunnen we super snel handelen. We zijn eigenaar van het hele netwerk, dus we hebben veel controle. Er zit geen derde partij in de keten.’ Hoeveel bedrijven en werknemers inmiddels aan boord zijn, wil Van der Voort uit concurrentie-oogpunt niet delen.

India

Een van de eerste landen waar Remote aan de slag ging was India. Ook in Engeland en Nederland werd de dienst actief. Met behulp van de investeringsronde wil Remote.com het aantal landen voor het einde van dit jaar opschroeven naar ongeveer veertig.

Voor de keuze per land kijkt Remote naar de vraag van werkgevers (een van de landen die Van der Voort verraste was Kirgizië). Daarnaast is het simpelweg statistiek, zegt hij: Waar zitten de meeste developers die interessant zijn voor Amerikaanse en Europese bedrijven?  

De grootste uitdaging op weg naar werelddominantie is de complexiteit per land, zegt de ondernemer. ‘Wat ons continu verrast zijn de verschillen tussen landen, ook binnen de Europese Unie. Van het oprichten van een entiteit tot het doen van payroll. Dat bevestigt dat het goed is wat we aan het doen zijn.’ 

Outsourcing disrupten

Of zijn bedrijf de outsourcing-industrie wil disrupten? ‘Ik hoop het wel’, zegt Van der Voort. ‘Het is beter als je direct voor een werkgever werkt, ook al is het remote. Dan zijn de arbeidsvoorwaarden over het algemeen beter. En daarbij heb je een hechtere relatie met het bedrijf. Werkgevers die veel eisen stellen aan de kwaliteit van het werk hebben een voorkeur aan eigen werknemers. We willen dat bedrijven geweldige medewerkers over de hele wereld kunnen vinden, zonder teveel na te denken over de lasten van outsourcing.’ 

Ook op de lange termijn zal de coronapandemie werken op afstand in de hand werken. Ook Remote zal daarvan profiteren, vermoedt Van der Voort. ‘We zien nu werkgevers die zeggen: als dit voorbij is, en we kunnen naar kantoor, dan gaan we niet. Iedereen werkt efficiënter, alleen al omdat je niet meer hoeft te forenzen. Ook werknemers willen thuis blijven.’ 

Wil je als ondernemer slagen, dan moet je doen wat je echt leuk vindt, is Van de Voorts belangrijkste groeitip. ‘Een bedrijf bouwen is niet makkelijk, met veel tegenslagen en lastige beslissingen. Wanneer je iets doet wat je leuk vindt, dan maakt dat alle moeilijke momenten makkelijker. We hebben nu geld opgehaald, en groeien hard, maar er zullen ook mindere momenten komen.’

‘Bij GitLab heb ik ontdekt wat het megavoordeel is van remote werken. Dat heeft mijn leven veranderd en ervoor gezorgd dat ik in Portugal kan wonen. En dat ik meer tijd met mijn dochter kan doorbrengen, omdat ik niet uren in de trein hoef te zitten. Ik wil dat iedereen dat kan doen.’ 

Redacteur en coördinator Sprout.nl. Tips: maarten@sprout.nl

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!