Rockstart heeft nu een kort lijntje met Branson

oscar kneppers rockstart

Stichting Doen investeert loterijmiljoenen in de groei van Rockstart en krijgt daarmee een stoel 'in de cockpit' van de accelerator, vertelt oprichter Oscar Kneppers aan Sprout. Richard Branson krijgt hij er gratis bij.

Stichting Doen, opgezet met geld van de Nationale Postcodeloterij, krijgt met zijn investering een minderheidsbelang in Rockstart, de (deze week) 5 jaar oude Global Startup Machine uit Amsterdam, die bezig is met het opzetten van vestigingen in Singapore en Colombia. Het precieze bedrag wordt niet gedeeld, maar als het FD het heeft over "vele miljoenen" ziet oprichter Oscar Kneppers desgevraagd "geen reden om daar iets aan af te doen".

Zijn missie met Rockstart: ondernemerschap versnellen door ondernemers binnen 1000 dagen te laten groeien. Tegelijk wil de accelerator aantonen dat je met behulp van technologie grote, belangrijke kwesties kunt oplossen. Ziedaar de klik met Stichting Doen, dat geld stopt in sociale, culturele en duurzame ondernemers.

De twee partijen werkten eerder al samen binnen Rockstarts Smart Energy Accelerator, het programma dat zich richt op startups die energie en IT slim met elkaar verknopen, en met een kortere bootcamp voor startups die deelnemen aan de Postcode Loterij Green Challenge. Stichting Doen investeerde daarnaast in Rockstart-alumni als Peerby (huren van je buren), Bundles (wasmachine op abonnement) en Bleeve (kennis delen over duurzame energie). 

Gefeliciteerd! Wat heb je aan die Postcodemiljoenen? 
Kneppers: "Los van het geld, dat we goed kunnen gebruiken, heeft Doen een massive netwerk in de hoek waarin wij willen zitten. Zowel geografisch als qua type bedrijven waar wij mee werken. Rockstart heeft altijd gezegd: alles wat we leren op het gebied van technologie kun je toepassen op grote issues, zoals energie, gezondheid en voedsel."

Kneppers wijst op de banden die de Postcodeloterij heeft met bijvoorbeeld de Clinton Foundation en Richard Branson. "Ik wil niet zeggen dat die nu een telefoontje van ons verwijderd zijn, maar het is natuurlijk wel het type netwerk waar wij gebruik van willen maken."

Gaat dit geld ook naar startups zelf?
"Nee, dit is echt voor de holding, niet voor de fondsen die investeren in onze accelerators. Het gaat om het uitbreiden van talent en locaties." Rockstart groeit met de investering van 35 naar 60 medewerkers. Doen schuift waarschijnlijk ook aan bij een nieuw startupfonds dat Rockstart volgend jaar lanceert, met een verwachte omvang van 30 tot 50 miljoen euro.

Dat fonds is bedoeld voor vervolginvesteringen in startups die de Rockstart-programma's hebben afgerond. Kneppers: "Toen we met elkaar in gesprek kwamen heb ik gezegd: je kunt een stoel kopen in de cockpit van Rockstart, zodat we dingen serieus kunnen versnellen en naar het buitenland gaan. Maar we zoeken ook een partner die kan helpen bij het optuigen van het vervolginvesteringsfonds dat we volgend jaar lanceren."

Stichting Doen overwoog om in andere acceleratorprogramma's te investeren, zoals Startupbootcamp. Waarom werd het Rockstart? 
"Voor een leek doen we misschien allemaal hetzelfde: snel geld investeren in startups die we een korte tijd intensief coachen. Op het oog is het onderscheid tussen ijsmerken Häagen-Dazs en Ben&Jerry's ook moeilijk te maken, maar er zijn toch verschillen. Startupbootcamp en Rockstart zijn totaal verschillende dieren. Startupbootcamp heeft bijvoorbeeld meer funding van corporates, zoals banken en Cisco." Rockstart heeft ook een idealistisch randje. Kneppers wijst op de Impact-accelerator die Rockstart organiseert in Nepal, en de programma's gericht op grote kwesties als energie, gezondheid en voedsel. "Daar zal niet elke accelerator instappen."

Startups zijn tegenwoordig een hype. Moeten we niet eens meer aandacht geven aan scale-ups? 
"Ik ziet het als een systeemverandering", zegt Kneppers. "Ik denk niet dat mensen over 5 jaar ineens weer bij corporates willen werken. Er is echt een grote verandering aan de gang. De economie wordt gefragmenteerder, mensen worden ondernemer en dit is overal ter wereld aan de hand. En daarbij: zonder startups geen scale-ups. Ieder zijn niche."

Hoe gaat het met de internationale uitrol van Rockstart? 
"We hebben net een partner gevonden in Bogota met wie we een memorandum of understanding hebben getekend. Die ondernemer gaat daar Rockstart opzetten en investeerders zoeken. In Singapore hebben we een grote investeerder binnengehaald, met kapitaal voor het eerste fonds dat we daar gaan draaien. Als het goed is, start volgend jaar maart de zesde editie van ons oudste programma (Web & Mobile) tegelijk in Amsterdam, Singapore en Bogota."

Lees ook: De drijfveren van Oscar Kneppers, Patrick de Zeeuw en Wieke van der Zouwen (magazine)

Redacteur Sprout (online). Email: maarten@sprout.nl

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!