Schillenboer PeelPioneers haalt 10 miljoen op om fabriek op te schalen

PeelPioneers

Schillenboer 2.0 PeelPioneers krijgt 10 miljoen euro om een nieuwe, grotere fabriek te bouwen. Daarmee kan de circulaire startup volgend jaar zo’n beetje alle afgedankte sinaasappelschillen van Nederland upcyclen naar nieuwe grondstoffen.

In Nederlandse supermarkten en horeca als La Place en De Broodzaak struikel je over de machines die verse sinaasappelsap persen. De keerzijde van die onlesbare dorst is een berg sinaasappelschillen van epische proporties.

Sytze van Stempvoort (foto boven rechts), Bas van Wieringen (links) en Lindy Hensen besloten in 2016 met PeelPioneers hun tanden te zetten in die berg. Sinaasappelschillen verdwenen van oudsher in de verbrandingsoven, maar met de juiste aanpak kun je het restproduct veranderen in oranje goud, was daarbij de gedachte. Bijkomend voordeel van de pershype: in tegenstelling tot sinaasappelsap uit concentraat blijven de schillen niet in Zuid-Amerika of Spanje achter, maar liggen ze gewoon in Nederland voor het oprapen.

Dankzij een miljoen euro startkapitaal werd een eerste fabriek gebouwd in Son en Breugel, waar nu dagelijks zo’n 40.000 kilo sinaasappelschillen worden omgetoverd tot waardevolle grondstof voor bijvoorbeeld geur- en smaakstoffen en schoonmaakmiddelen. De vezels van een sinaasappelschil kunnen bovendien worden gebruikt in vleesvervangers, soepen en andere etenswaren. Weer een ander deel wordt verkocht als veevoer.

Zwarte cijfers

De eerste fabriek draait volgens Van Wieringen inmiddels zwarte cijfers. ’Door het toepassen van heel veel technologie en dankzij onze topcollega’s op de R&D-afdeling is het gelukt om daar nog meer waarde uit te halen. Echt een veelvoud van wat we tot nu toe deden. Daardoor zijn we nu 100 procent circulair.’

Van Wieringen is net als Hensen ook oprichter van Tekkoo, een investeringsfonds voor cleantech-startups waaronder de De Clique (afvalverwerking) en Sunt (bananenbrood van afgedankte bananen). 

Groeigeld

Nadat PeelPioniers had bewezen dat zijn model werkte op beperkte schaal, was het tijd om op te schalen. Investeerders stonden volgens Van Wieringen in de rij voor een nieuwe financieringsronde. De keuze viel uiteindelijk op een groep investeerders waaronder European Circular Bioeconomy Fund (ECBF), een gloednieuw fonds van 82 miljoen euro waar de Europese Investeringsbank het grootste aandeel van opeist, Rabobank, Stichting Doen en de Brabantse regio-investeerder BOM. Die groep steekt nu bij elkaar tien miljoen euro in de circulaire startup. 

Met dat geld wordt als alles volgens plan verloopt volgend jaar een nieuwe fabriek in gebruik genomen met een capaciteit van 120.000 kilo schillen per dag, grofweg een olympisch zwembad vol. ‘De ‘doos’ van drieduizend vierkante meter staat er al’, zegt Van Wieringen over de hal waar de nieuwe fabriek in komt. ‘Nu de financiering rond is, kunnen we op een paar startknoppen drukken en aan de slag.’ De meeste verwerkingscapaciteit voor volgend jaar is volgens hem al verkocht. 

Ombuigen

Het ombuigen van de afvalstroom kost in het geval van PeelPioneers weinig moeite, zegt Van Wieringen. De afzenders van sinaasappelschillen kunnen die bij PeelPioneers namelijk goedkoper kwijt dan wanneer ze hun lading bij een gangbare verwerker dumpen. Oftewel: ‘Dan ben je concurrerend en zijn ook conservatieve sectoren bereid om te bewegen.’ 

Met het groeigeld kan PeelPioneers het aantal medewerkers uitbreiden van 10 naar 30. Voor het neerzetten van meer fabrieken oriënteren de ondernemers zich ondertussen op andere Europese landen. ‘Maar we blijven realistisch. We willen eerst laten zien dat we alles goed kunnen laten draaien en begrijpen hoe deze fabriek werkt, voordat we ons daarop storten.’ 

Redacteur en coördinator Sprout.nl. Tips: maarten@sprout.nl

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!