The Share Council doet beroep op 'Piketty' om aandelen democratischer te maken

The Share Council

Een eerlijke verdeling van kapitaal, maar dan zonder barricades, spandoeken en protestmarsen? De victorie van Nobelprijswinnaar Piketty begint in de Amsterdamse wijk De Pijp, luidt een uitbundig persbericht van aandelenplatform The Share Council dat onlangs in de mailbox van Sprout plofte.

Los van die hyperbool snijdt het bedrijf van Marcel ten Brinke en Quintus Willemse een hot topic aan voor startups: hoe bind je medewerkers met aandelen, zonder zelf te verzuipen in een administratieve rompslomp en werknemers op te zadelen met een fiscale nachtmerrie?

Het in de Amsterdamse buurt De Pijp gevestigde The Share Council bouwde in samenwerking met een aantal advocatenkantoren een digitaal platform voor mede-eigenaarschap in bedrijven. Bedrijven maken daarvoor samen met The Share Council een participatieplan, waarin bijvoorbeeld staat wie de dienst gebruiken en of werknemers aandelen onderling mogen verhandelen. “Het is één systeem, met één bron van waarheid”, zegt Ten Brinke. “En geen Excelsheet waar dingen verloren gaan.”

Martelgang

Een van de redenen om The Share Council te starten, was dat bedrijven kampen met een “martelgang langs papieren molens”, zegt Ten Brinke. Momenteel gaan werkgever en werknemer eerst onderhandelen, en dan naar een advocaat. Dan is het op naar de notaris, “met een paar duizend euro aan kosten voor iemand die alleen wil zien dat we er zijn en of je identiteit klopt”, zegt Ten Brinke. “Dat is zó niet meer van deze tijd. Je wil er snel uitkomen, met een tarief dat vaststaat. En dat je je makkelijk kan inkopen door bijvoorbeeld iedere maand 100 euro te sparen.”

The Share Council werkt samen met bestaande advocatenkantoren waaronder CMS en Legalloyd, die profiteren van eventuele aanvullende diensten die ze aan gebruikers van The Share Council kunnen leveren. Daarnaast kunnen advocaten het platform ook zelf aanbieden, waarbij The Share Council een maandelijkse fee opstrijkt.

Drie routes naar participaties
Voor een bedrijf zijn er grofweg drie manieren waarop je participaties kan opzetten. De makkelijkste, minst bureaucratische vorm (zonder notaris) is het instapmodel waarmee een zogeheten economisch eigendom van aandelen wordt verhandeld. De tweede optie is (wel met de notaris) een STAK (Stichting Administratie Kantoor) of Coöperatie opzetten. Als derde kan een bedrijf kiezen voor een loyaliteitssysteem en belonen naar prestatie.

Doelgroep

Als doelgroep ziet Ten Brinke onder andere startups die een ‘zwaargewicht’ willen aannemen, maar diegene nog niet (volledig) kunnen betalen. Voor grote bedrijven zou het een manier kunnen zijn om medewerkers te binden. “Als je kostbare developers een certificaat op papier geeft, dan zeggen zij: ‘Je bent niet helemaal goed’. Je wil een innovatief, gaaf systeem hebben waar ze direct kunnen inloggen en zien hoeveel het waard is. En waarmee je kan bijkopen en verkopen.” Op dit moment gebruiken 25 bedrijven de dienst, het kleinste bedrijf telt vijf medewerkers, de grootste 250.

Aandelen(opties) worden in Nederland zwaar – en snel – belast. Hoe werkt dat bij The Share Council? “We kunnen niet om de fiscus heen. Dat kunnen we niet direct beter maken, maar we zijn wel in overleg met vertegenwoordigers in de Tweede Kamer en het Europees Parlement. Nederland is eigenlijk een van de enige landen die dit zo heeft ingericht. In andere landen wordt pas belasting geïnd als het jouw eigendom is geworden.”

Commissie

Het verdienmodel van The Share Council bestaat uit een eenmalige fee voor de onboarding op het platform. Daarnaast betalen bedrijven een maandelijkse commissie op basis van het aantal werknemers dat gebruikmaakt van het platform.

Hoe je van je aandelen afkomt, bijvoorbeeld wanneer je vertrekt naar een ander bedrijf, hangt ervan af of je een good of een bad leaver bent, zegt Ten Brinke. The Share Council heeft hierbij te maken met AFM-regels die vrije handel van aandelen aan strikte regels binden. Aandelen verhandelen met mensen buiten het bedrijf mag juridisch gezien niet, dus iemand die vertrekt bij een bedrijf verkoopt zijn of haar aandelen binnen de groep op The Share Council. Afhankelijk van de precieze afspraken kunnen bedrijven werknemers verplichten om aandelen terug te verkopen, maar meenemen kan in theorie ook.

Gereduceerd tarief

Een bad leaver betekent meestal dat iemand op staande voet is ontslagen. Bedrijven spreken meestal af dat zo iemand zijn aandelen in dat geval voor een gereduceerd tarief moet verkopen, om te voorkomen dat je voordeel hebt bij de aandelen. 

Bedrijven kunnen The Share Council ook gebruiken om geld op te halen door nieuwe aandelen uit te geven. Vanwege AFM-regels moeten de investeerders wel eerst op het platform worden opgenomen.

Blockchain

The Share Council schreeuwt het (bewust) niet van de daken, maar het platform draait op blockchaintechniek. Voor certificering is nog een notaris nodig, maar zodra de certificaten bestaan kunnen die dankzij de blockchain onderhands verhandeld worden.

Een ‘blockchainbedrijf’ was wel de insteek waarmee de twee ondernemers 2 jaar geleden een eerste versie van de dienst lanceerden. “We vonden blockchain geweldig, maar dat wil niet zeggen dat andere mensen er ook enthousiast van worden”, legt Ten Brinke die andere aanpak uit. “Het kan mensen ook afschrikken. Het gaat erom dat we een probleem oplossen, welke motor er onder de kap zit maakt voor de gebruiker niet uit.”

De dienst moet – in tegenstelling tot veel ‘crypto’-bedrijven ook geen schimmige, “snelle softwareclub” lijken, stelt Ten Brinke. “We zijn een gedegen, solide platform, die voldoet aan alle wet- en regelgeving.”

Ziel en zaligheid

Ten Brinke en Willemse willen eerst in Nederland een stevige voet aan de grond krijgen, daarna is Europa wellicht aan de beurt. “We voeren vergevorderde gesprekken in een ander Europees land. Maar voordat ik zeg welk land, moet we ook in dat land een gedegen platform kunnen leveren. We zijn nu 2 jaar bezig geweest, met veel gesprekken met advocaten en notarissen.”

Een aandelenplatform is geen crm-systeem waar je als bedrijf even iets in gooit, benadrukt Ten Brinke. “Een ondernemer zet er zijn hele ziel en zaligheid in.”

Redacteur en coördinator Sprout.nl. Tips: maarten@sprout.nl