Startup-stress: hoe ga je ermee om?

Keihard werken, het lijkt eerder regel dan uitzondering voor startup-ondernemers. Toch heerst er een taboe rondom het fenomeen ‘startup-stress’. Hoe kun je een burn-out als ondernemer voor zijn?

De cijfers liegen er niet om: ondernemers hebben vaker te maken met gezondheidsklachten dan niet-ondernemers. Uit in studie in 2015 door psychiater Michael A. Freeman uit Californië bleek dat zij vaker te kampen hebben met depressies, ADHD en bijvoorbeeld een bipolaire storing.

Let op: Wil je weten hoe stressbestendig jij bent als ondernemer? Check het in 15 vragen met de stresstest van Sprout in samenwerking met Centraal Beheer.

Angst

Hoe kan dit? Zakenblad Fast Company ging op onderzoek uit en sprak met Amy Buechler, een erkende therapeut aan Silicon Valley-accelerator Y Combinator. Buechler schrijft deze mentale problemen bij ondernemers hoofdzakelijk toe aan angst. Menig startup-ondernemer is volgens haar continu bang dat zijn of haar bedrijf uiteen valt. De ondernemer werkt zich zowel mentaal als psychisch een slag in de rondte om dit te voorkomen. 

Aan de ene kant helpt dit de ondernemer om tot ongekende hoogten te komen, maar er is ook een keerzijde. Kun je het als persoon niet aan - wat bij sommigen voorkomt, we zijn ook maar mensen - dan kun je te maken krijgen met een overbelastend keerpunt. Het werk wordt te complex, de groei gaat te hard en het menselijk brein kan het even niet meer bijhouden. Een depressie of andersoortige gezondheidsaandoening kan dan het directe gevolg zijn.

Emotioneel management

De grote vraag is natuurlijk: hoe voorkom je dat startup-stress leidt tot een depressie? Volgens Buechler zit de oplossing van het probleem in wat zij “emotioneel management” noemt. Voor startup-ondernemers lijkt het volgens haar alsof er geen pauzeknop te vinden is in de drukte van het dagelijkse ondernemende bestaan. Tijd voor reflectie en het toegeven van je angst- en stressgevoelens is er dus nauwelijks. Bovendien ligt het niet in de aard van de ondernemer om toe te geven dat je angsten hebt. Je komt er slap door over, gaat het idee.

Foute boel, volgens Buechler. Niet alleen vanwege het psychische element is dit een naar scenario, ook voor je bedrijf. Als je je onderneming daadwerkelijk serieus neemt, moet je open zijn over je angsten. Als je het opkropt, kan het volgens de therapeut leiden tot “slechte beslissingen, gebroken relaties en depressieve stoornissen”. Zeg maar gedag tegen de groei van je bedrijf.

Voor jezelf zorgen

Blijf niet achter je laptop zitten

Vervolgens is het belangrijk om goed voor jezelf te zorgen. Krijg voldoende slaap, beweeg genoeg en eet voldoende fruit en groenten, adviseert Buchler. Maar ook: ga vaak genoeg naar buiten en blijf niet achter je laptop zitten. Tevens kan mediteren of het bezoeken van een therapeut soms nuttig zijn, als de stress even te veel wordt.

Terwijl je al deze dingen aan het doen bent, is het volgens Buechler verstandig om stil te staan bij het doel dat je achter je onderneming hebt. Waarom doe je al die moeite? Door vaak genoeg stil te staan bij het doel achter al je werk, kun je het “licht aan het eind van de tunnel” weer zien schijnen.


Let op: Wil je weten hoe stressbestendig jij bent als ondernemer? Check het in 15 vragen met de stresstest van Sprout in samenwerking met Centraal Beheer.

Volg ons ook op Twitter en Facebook

Tips? Mail redactie@sprout.nl