'Uber moet nu een vrouw als ceo nemen'

Travis Kalanick stapt op. Het is definitief. Kan Uber hierdoor eindelijk afrekenen met zijn verleden, of is het een voorzet op een vroege dood voor het techbedrijf? Sprout vraagt het aan Nederlandse ondernemers.

Wie alle schandalen van Uber bij elkaar optelt, heeft er een dagtaak aan. Seksuele intimidatie op de werkvloer, overmatig alcoholgebruik, het schenden van wetten, het slecht behandelen van chauffeurs en ga zo maar door. Het leidde al tot een kritisch onderzoek naar de bedrijfscultuur van het taxibedrijf.

Als gevolg hiervan ging ceo en oprichter Travis Kalanick enige tijd met verlof, maar vandaag werd duidelijk: hij keert niet meer terug. Aandeelhouders zouden het zat zijn geweest, en wilden niet met boegbeeld Kalanick door. Hij treedt daarom af als ceo, al verlaat hij het bedrijf niet helemaal. Kalanick blijft actief in de raad van bestuur. Wie hem gaat opvolgen, is nog niet bekend.

Een wijs besluit, of niet? Wij vragen het Mark Vletter van Voys, startupgoeroe Arko van Brakel van Semco Style Institute en Adriaan Mol van Mollie.

Mark Vletter

“Dit is een heel verstandige zet. Travis is momenteel niet de juiste man op de juiste plaats. Hij is een hele harde ondernemer en hij is heel agressief geweest in de marktpenetratie. Wil je verdergaan, dan moet je een likeable ceo hebben. Zeker als je nieuwe markten aan het betreden bent. Kijk naar de leiders van Microsoft, Netflix en Amazon. Zij hebben ceo’s die je mag. Travis zelf jaagt mensen juist tegen zich in het harnas.”

“In de basis weet Travis de problematieken die het bedrijf steeds tegenkomt niet het hoofd te bieden. De seksuele intimidatie op de werkvloer bijvoorbeeld. Dat is echt een probleem binnen dit bedrijf. De manier waarop Travis e-mails hierover vervolgens de wereld in slingerde vond ik niet erg handig.”

“Of Uber zal overleven? Het bedrijf an sich is behoorlijk inwisselbaar. Consumenten kunnen zo overstappen op een andere aanbieder, mocht die zich aandienen. De software is vervangbaar. Je moet er dus voor zorgen dat mensen van je bedrijf gaan houden. Dat lukt niet met een ceo die bestuurders uitkleedt, en op het podium zegt dat hij uiteindelijk zelfs zonder chauffeurs wil rijden. Maar goed, het is wel zijn DNA dat in Uber is gaan zitten. Wil je de cultuur veranderen, dan moet je iemand anders laten leiden. Een vrouw als ceo zou denk ik goed zijn.”

Arko van Brakel

“Het is verstandig dat Travis aftreedt. Hij moet in het belang van het bedrijf denken. Je bent een publieke onderneming. Niet alleen je aandeelhouders, maar heel veel mensen zijn economisch van je afhankelijk. Om het merk te redden, is dit denk ik de juiste beslissing geweest. Er is een cultuurprobleem ontstaan. Uber's businessmodel is uiteindelijk gebaseerd op vertrouwen en kan zoveel negatieve geluiden niet aan. Bovendien: als het intern vertrouwen rammelt, is het moeilijk om naar buiten vertrouwen uit te stralen.”

“Dat Travis aftreedt, verrast me overigens niet. In elke fase in je bedrijf heb je een andere leider nodig. Uber is zo hard gegroeid dat Travis zich dan ook moet afvragen of hij nog de juiste man op deze plek is. Uber is in een fase gekomen waarin het bedrijf ook vormen van structuur nodig heeft. De oprichter op zo'n plek laten zitten is vaak niet goed voor de continuïteit. In de tweede fase heb je mensen nodig die het bedrijf verder brengen.”

“Uber heeft zeker toekomst. Het vernieuwende businessmodel biedt perspectief, net als dat bij YouTube en Airbnb is gebleken. Wel is het zo dat er een tweede Uber zou kunnen opstaan, waardoor Uber als bedrijf kleiner wordt. Maar het bedrijf helemaal afschrijven? Dat zou ik niet doen. Daarvoor zit er te veel talent in Uber, en zijn er te grote belangen.”

Adriaan Mol

“Ik denk dat het een goed signaal is, al blijft Travis nog wel heel wat stemrecht houden. Toch kan ik het slecht beoordelen. Het is ook een beetje dubbel. Travis heeft eigenlijk gedaan wat investeerders willen en wordt doorvoor nu aan de kant gezet. Wel is het natuurlijk zo geweest dat er veel dingen zijn gebeurd binnen Uber die niet helemaal moreel waren. Daarom is dit denk ik een goede stap. Uber heeft wel toekomst. Het is een goede zet dat ze laatste die vrouw van Apple hebben aangenomen (Bozoma Saint John, red.). Uiteindelijk denk ik dat iedereen de problemen rondom het bedrijf over drie maanden weer vergeten is.”

Jelmer Luimstra is online redacteur voor Sprout, en schrijft over vernieuwende scaleups en startups.