Vijf tips van John de Mol om gebalanceerd aan de top te blijven

x

Profiel & Interview 😎 John de Mol | CutTheCrap.me #003

Wat doet John de Mol om succesvol én gezond te blijven? Sprout-auteur Sebastian Mennes vroeg het de ondernemer tijdens een evenement in de Rotterdamse Ahoy.

Afgelopen jaar viel mij de eer ten deel acte de présence te geven op Business Boost Live, misschien wel het grootste business-inspiratie evenement van Nederland. Ik stond in het dagprogramma - ik ken mijn plaats - maar de line-up van het avondprogramma was uniek. Het gebeurt niet vaak dat mediatycoon John de Mol, Youtube-oprichter Chad Hurley, Google-X topman Mo Gawdat en Coolblue-eindbaas Pieter Zwart op één podium te bewonderen zijn. Stuk voor stuk high achievers, die het gewend zijn om onder grote druk te presteren en in hun stormachtige carrières voor de nodige uitdagingen hebben gestaan.

Er was mij dus veel aan gelegen om ook die avond backstage te kunnen, zodat ik deze heren aan de tand zou kunnen voelen over hun work-life balance. En dat bleek uiteindelijk nogal een opgave te zijn.

Coulissen

Dankzij mijn doortastende agent was er zwart op wit in het sprekerscontract vastgelegd dat ik ook tijdens het avondprogramma toegang zou krijgen achter de coulissen. Maar in de praktijk bleek dat op de bewuste avond toch een lastig verhaal. Na een aanvankelijke nul op het rekest vanuit de organisatie zakte de moed me in eerste instantie enigszins in de schoenen. De kleerkasten van de beveiliging die de weg versperden bleken onverbiddelijk en de sneer "John de Mol? forget it! Die geeft nooit interviews" werkte ook niet al te bemoedigend. Een patstelling leek een feit op deze druilerige herfstavond, die in mineur dreigde te eindigen. Desondanks besloot ik me er niet bij neer te leggen. Het vereiste nog een flinke dosis overtuigingskracht en de nodige charmes in de strijd, maar de aanhouder wint! Dankzij een behulpzame coördinator lukte het me alsnog om dat felbegeerde polsbandje te bemachtigen.

Maar toen moest mijn missie nog beginnen. Rotterdam Ahoy is groot, dus mijn stappenteller draaide overuren tijdens mijn speurtocht backstage. De belangrijkste uitdaging was om eerst in kaart te brengen hoe de hazen liepen, om vervolgens uit te vogelen waar de kleedkamers alsook de in- en uitgangen zich bevonden. John de Mol werd op dat moment door Twan Huys geïnterviewd, dus het was mijn voornaamste doel om erachter te komen waar achter de coulissen hij zijn weg naar de uitgang zou vervolgen. Toen de selfmade miljardair uiteindelijk met zijn gevolg aan kwam benen stapte ik ietwat nerveus op hem af:

'Meneer De Mol, mag ik u een paar brutale vragen stellen? Mijn naam is Sebastian Mennes en ik heb in het dagprogramma als spreker uit de doeken gedaan hoe ik als ondernemer met een burn-out thuis kwam te zitten.’
"Jeetje man, wat heftig!"

Ach, ik was slechts één van de vele jonge mensen die tegenwoordig last hebben van hoge werkdruk, stress en burn-outs. U staat al zo lang aan de top; ik kan me goed voorstellen dat dat ook een zware wissel trekt op uw persoonlijke leven. Wat is uw advies om op een gezonde manier zo lang succesvol te blijven, zonder een burn-out voor de kiezen te krijgen?
"Begin met iets te doen wat je écht leuk vind en volg je passie, want dan voelt het bijna niet als werk. Ik vind wat ik mijn hele leven gedaan heb - voornamelijk tv-programma's bedenken en ontwikkelen - het allerleukste dat er is. Ik kan me gewoon niet voorstellen dat ik ooit een burn-out krijg, ondanks het feit dat ik best lange dagen maak, veel aan mijn hoofd heb en er een hoop over mijn bureau gaat. Want ik heb er bewust voor gekozen om te doen wat ik het allerliefste doe. En ik denk dat voor iedereen geldt dat als je je dingen doet die je écht leuk vindt, je nooit een burn-out krijgt."

Maar ik had destijds van mijn hobby m'n beroep gemaakt, door tijdens mijn studietijd een webbureau op te richten [probeerde ik nog…]
"Dan deed je toch iets dat je niet leuk genoeg vond en volgde je je hart niet."

Haha, touché! Spijker op de kop. Maar hoe bewaakt u nou de balans tussen werk en privé?
"Ik moet eerlijk bekennen dat ik die eigenlijk helemaal niet heb. Dat loopt continu in elkaar over.”  [Lachend, met een knipoog:] “Het is in mijn geval vooral heel veel werk en vrij weinig privé!"

Welk advies zou u ondernemers mee willen geven?
“Doe iets waar je hart ligt, dan kost het veel minder energie. Geeft het geld dat je misschien aan het begin van de bank mag lenen niet in eerste instantie uit aan een nieuwe auto maar investeer in de opbouw van je bedrijf. Let op je centen in het begin maar neem wel risico en durf het verschil te maken.”

Tot slot nog een groupie-verzoekje: mag ik met u op de foto?
"Als je heel snel bent, want ik moet weg..."

Dank u wel! Fijne avond
"Graag gedaan! bye bye!"

Vervolgens werd ik linea recta in de kraag gevat door iemand van de security: "Mag ik vragen hoe je aan dat bandje bent gekomen?" Iets te vrolijk antwoordde ik: "Natuurlijk mag je dat vragen! Ik ben spreker vandaag." Schoorvoetend droop hij af: "Hmmm...ok, geen probleem..."

Leren delegeren

De spiegel die John de Mol mij voorhield is ongetwijfeld herkenbaar voor veel ondernemers en professionals. Ik verkeerde destijds nog in de waan dat ik van mijn hobby mijn beroep had gemaakt, maar ik was in de loop der jaren allemaal dingen gaan doen waar ik gewoon niet goed in was en bovendien geen energie van kreeg. Het creatieve aspect van webdesign en software ontwikkeling vond ik fantastisch, maar voor ik het wist was ik het overgrote merendeel van mijn tijd kwijt aan operationele verantwoordelijkheden, zoals leiding geven, klantcontact en problemen oplossen. Terwijl juist in het ondernemende mijn kracht ligt: dingen bedenken en initiëren, maar de dagelijkse gang van zaken aan anderen mensen overlaten. Gelukkig heb ik na die burn-out eindelijk leren delegeren…

Balans

Dankzij mijn ontmoeting met John de Mol werd mij eens temeer duidelijk dat een strikte scheiding tussen werk en privé beslist geen vereiste is om gebalanceerd aan de top te komen. Het allerbelangrijkste is dat je je hart volgt en jouw purpose najaagt. Balans heeft dan ook niet per se te maken met het aantal uren dat je werkt. Je kunt 80 uur per week werken en perfect in balans zijn. Zolang je maar doet waar je écht gelukkig van wordt. Waar het in mijn ogen vooral om gaat is dat je je bewust wordt van je eigen energielekken.

Wat doe je ontzettend graag en waar krijg je jeuk van? Wees eerlijk en confronteer jezelf! Elke baan heeft aspecten waar je minder blij van wordt. Dat is op zich niet erg. Zolang die aspecten maar niet de overhand krijgen. Dat is een route die vroeg of laat een keer leidt tot een burn-out, of andere mentale ellende.

De belangrijkste ondernemerstips van John de Mol:

1. Doe iets wat je écht leuk vind en volg je passie, want dan voelt het bijna niet als werk (en is de kans op een burn-out het kleinst)

2. Wees eerlijk tegen jezelf: volg je écht je hart? of doe je werk waar je niet gelukkig van wordt?

3. Een strikte scheiding tussen werk en privé is geen voorwaarde om aan de top te komen (en te blijven)

4. Let op de centen: koop geen dure auto maar investeer in de opbouw van je bedrijf

5. Neem risico en durf het verschil te maken

Later die avond zou John de Mol nog veel meer rake inzichten delen. Dat verhaal lees je volgende week op Sprout.nl

De komende tijd deelt Sebastian (CutTheCrap.me) nog meer inzichten van topondernemers. Lees ook het eerste verhaal: 10 tips van om als ondernemer je balans te bewaken

Sebastian Mennes is ondernemer, spreker en schrijver. Hij verkocht zijn bedrijf en investeert nu in veelbelovende startups. Daarnaast is Sebastian ervaringsdeskundige als het om mentale uitdagingen gaat, aangezien hij als twintiger met een burn-out thuis kwam te zitten en als dertiger in een depressie belandde. Als geen ander is hij zich bewust van de risico’s van onze door technologie gedreven prestatiemaatschappij. Met CutTheCrap.me brengt hij een no-nonsense tegengeluid.