Winnaar van een half miljoen The Great Bubble Barrier heeft eerste klanten, oprichters zeggen baan op

Anne Marieke Eveleens, The Great Bubble Barrier, Green Challenge

Anne Marieke Eveleens won gisteravond een half miljoen euro met haar pitch voor plastic-afvanger The Great Bubble Barrier. De eerste twee klanten zijn al binnen, zegt zij tegen Sprout. De drie oprichters hebben hun baan inmiddels opgezegd.

Zeilvriendinnen Anne Marieke Eveleens (29), Francis Zoet (28) en Saskia Studer (27) schreven zich onlangs nét voor de deadline in voor de Green Challenge, een wedstrijd voor duurzame ondernemers van de Postcode Loterij. De drie vielen dan ook bijna van hun stoel toen de jury hun donderdagavond tot winnaar uitriep.

Met The Great Bubble Barrier bedachten de drie een luchtbellengordijn, waarmee plastic niet meer vanuit een rivier naar de zee stroomt (zonder boten en vissen te hinderen). In de rivier de IJssel bij Kampen werd het systeem eerder dit jaar succesvol getest.

Hoe voelt het nu, de dag ná?

“We zitten in een wervelstorm, haha. Het is ontploft sinds gister.”

Een half miljoen, is dat in jullie geval veel of weinig?

“Voor ons is dat veel. We hebben de afgelopen tijd veel dingen niet kunnen doen. Een van de belangrijkste dingen is dat we op zoek zijn naar een goed afvangsysteem. Daar kunnen we nu onderzoek naar gaan doen. En we kunnen op zoek naar mensen en overheden in Europa waar we een Bubble Barrier neer kunnen leggen. Veel van die leads konden we tot nu toe niet opvolgen.”

“We kunnen het geld er in een keer doorheen branden, maar ook zo neerzetten dat we in een keer meer impact maken. Door te zorgen dat we alle mogelijkheden qua R&D benutten, en meer kennis over plastic in rivieren vergaren. Het systeem is nu geschikt voor de meeste rivieren in Nederland, de volgende stap is dat we willen onderzoeken of er ook in de rest van Europa plaats voor is. We kunnen nu ook ons team versterken.”

Lees ook: Deze startup helpt Boyan Slat in de strijd tegen de plasticsoep

Wat is eigenlijk het tastbare product dat jullie ontwikkelen?  

‘We leggen een buizensysteem neer op de bodem van de rivier. Normaal is het al best wel heftig werk, maar het moet bij ons ook op een precieze manier om het goed te laten werken. Daar gaat een hoop rekenwerk in zitten. Daarna moeten er kraanschepen worden gehuurd. En het systeem moet worden aangesloten op een compressor.”

Wanneer verwacht je dat het eerste systeem wordt verkocht?

“We hebben een voorstudie voor twee systemen verkocht, en hebben nog een paar concrete leads, maar daar kan ik verder nog niets over zeggen. We kunnen dit naar verwachting in 2019 implementeren.”

Je 'echte' baan is bij Atos. Kun je je met deze investering 100 procent op Bubble Barrier richten?

“Ja. We hebben nu alle drie onze baan opgezegd. De verkoop van onze eerste twee systemen was voor ons het moment dat we dachten, nu kunnen we onze baan opzeggen. Een week daarna hoorden dat we in de finale van de Green Challenge stonden, waardoor we sowieso een ton zouden winnen.”

Voor zo’n project heb je nooit genoeg groeigeld. Gaan jullie, met deze erkenning op zak, aankloppen bij meer investeerders?

“We staan open voor investeerders, maar op dit moment ligt de focus op het vinden van nieuwe klanten.”

Lees meer over impact-ondernemen

Redacteur Sprout (online). Email: maarten@sprout.nl

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!