Yes!Delft versnelt AI- en blockchain-startups in nieuwe incubator in Den Haag

Yes!Delft breidde dinsdag uit naar Den Haag, maar laat de hardware waarmee de incubator bekend werd achter in Delft. In de Haagse snelkookpan worden geen robots, drones en andere tastbare dingen uitgebroed, maar kunstmatige intelligentie en blockchain.

Als er één prioriteit is voor de nieuwe lichting startups in de spiksplinternieuwe Haagse vestiging van Yes!Delft, dan is dat het vinden van datawetenschappers, programmeurs en ander talent.

In die strijd om kennis zou het verschil tussen het kleine Delft en het meer kosmopolitische Den Haag net het verschil maken, zegt Yannick Maltha, medeoprichter van Dutch Analytics. Zijn AI-dienst voor de onderhoudsindustrie is een van de zes startups die afgelopen maand stiekem al hun intrek namen in Yes!Delft The Hague.

Het is de eerste keer dat Yes!Delft alleen maar software-startups bundelt, en dat vindt ook Maltha een prettig idee. “Als softwarebedrijf waren we in Delft toch een beetje een vreemde eend in de bijt.” Dutch Analytics verhuisde mee uit Delft, en zag daarmee ook het strand dichterbij komen, “dat is hier maar 4 tramhaltes vandaan”.

Tips

Ook Karthik Kannan verkaste van Delft naar Den Haag met zijn startup Envision, die blinden en slechtzienden helpt met het begrijpen van de wereld om hun heen. “Hier kun je elkaar ontmoeten en beter maken”, zegt Kannan over de AI-experts die hij nu dagelijks tegen het lijf loopt. De ondernemer kreeg er al wat handige recruitment-tips doorgespeeld van het 15-koppige Dutch Analytics.

De andere geselecteerde startups zijn fraudemeldpunt Meldeenvermoeden.nl, it-beveiliger Sightlabs, Circularise (blockchain voor circulaire economie) en LexIQ (LegalTech).

Innovatie

De dependance, gevestigd in een kantoorkolos in een buurt die Den Haag heeft gedoopt tot ‘Central Innovation District’, zit al voor 80 procent vol. Met een paar snelle groeiers in huis zou de incubator binnenkort misschien al een beroep moeten doen op een paar naastgelegen kantoren, in hetzelfde gebouw waar ook ook startup-hub The Hague Tech is gehuisvest.

Wat Yes!Delft precies in Den Haag te zoeken heeft? Directeur Evert Jaap Lugt wil “de beste tech incubator ter wereld” neerzetten, waarvoor “een ijzersterke regionale basis” onontbeerlijk is. Net als Lugt (ex-Nimbuzz) zelf wordt de Haagse vestiging gerund door een tech-ondernemer, Ras Lalmy. De incubator trok ook in Den Haag een aantal entrepreneurs in residence aan, onder wiel Martijn lopes Cardozo van Sprout-challenger Black Bear Carbon en Joelle Frijters, medeoprichter van Improve Digital.

De incubator wil niet alleen startups een flinke zet geven, maar levert ook innovatieprogramma’s aan grote, lokale spelers zoals Shell. De in Den Haag alomtegenwoordige overheid, een prooi voor GovTech-oplossingen, valt ook in de doelgroep.

Met de universiteit van Leiden, die ook in de hofstad een campus heeft, en hogescholen in Den Haag boort een Yes!Delft volgens Lugt een populatie aan van zo’n 25.000 studenten die kunnen programmeren.

AI

Blijft het onderwerp blockchain nog een beetje onderbelicht, Lugt benadrukt dat Artificial Intelligence de basis vormt voor een aantal opkomende technologieën zoals slimme robots en zelfrijdende auto’s. “Wil je weten wanneer auto’s echt zelfstandig van A naar B kunnen rijden? Dan moet je naar ‘AI’ kijken”, zegt hij.


AI-startup Envision viert een Seed-investering van 250.000 euro tijdens de opening van Yes!Delft The Hague

De Yes!Delft-voorman telde ongeveer 700 initiatieven in Nederland op het gebied van ‘accelerating’ en ‘incubating’. Maar die opereren vooral lokaal, waardoor er volgens Lugt ‘schaaleffecten’ worden misgelopen. “In China studeren jaarlijks meer ingenieurs af dan we in Nederland in totaal hebben”, plaatst hij ons kikkerlandje in perspectief.

Hij tovert een kaartje tevoorschijn met Global Startup Rankings, waarop Amsterdam zich nog net bij de twintig beste steden mag scharen. De boodschap van Lugt: niet Amsterdam (of een andere stad), maar Nederland is het ‘ecoysteem’, en gemeentegrenzen doen er weinig toe. 

Constantijn

Startup-prins Constantijn, ook aanwezig bij de opening van Yes!Delft Den Haag, is het er roerend mee eens. “Mountain View en Menlo Park maken ook geen ruzie over wie de meeste startups kan aantrekken”, verwijst hij naar twee bekende gemeenten in tech-walhalla Silicon Valley.

Hij merkt dat de “eilandmentaliteit” in Nederland wordt doorbroken. “Alle bezwaren om een gemeentegrens over te gaan, daar lachen we straks om. Yes!Delft kan ook makkelijk internationaal gaan. Waarom ook niet naar München, Stuttgart en Parijs? En waarom niet ‘de plas’ over?”


Startups spelen een potje pool terwijl Constantijn de pers te woord staat tijdens de opening van Yes!Delft Den Haag

Ecosysteem

Constantijn noemt het een “best wel goed’ besluit om de hardware- en software-startups te scheiden en software juist in Den Haag groot te maken. “Dat is een enorme toevoeging aan het ecoysteem in Den Haag, met ook Apollo 14 (een startup-hub voor impact-ondernemers, red.), The Hague Tech en World Startup Factory.” Vooral op het gebied van SecurTech en GovTech is Den Haag volgens de startup-prins “super goed gepositioneerd”.

Naast talent kan groeigeld een doorslaggevende rol spelen. Zit Yes!Delft in Den Haag op dat vlak nu ook op de eerste rang? Lugt wijst op het Europese groeiprogramma Horizon2020, waar per geselecteerde startup bedragen van zo’n twee miljoen liggen te wachten. Twee Yes!Delft Den Haag-startups maken volgens hem grote kans op dat publieke geld.

Of private investeerders ook staan te trappelen aan de poort van de Haagse incubator is nog de vraag. Lugt verklapt alvast dat hij “een paar grote fondsen” heeft gesproken die willen investeren. Welke dat zijn, en welke ondernemersdromen zij zullen financieren moet de komende tijd blijken.

Foto’s: Daniel Verkijk

Redacteur Sprout (online). Email: maarten@sprout.nl