Yung Wardrobe: ‘Ik ben de eerste ter wereld die rapt over startups’

Die zagen wij niet aankomen: Thijs Verheul van United Wardrobe die onder het alias ‘Yung Wardrobe’ een volledig nieuw muziekgenre de wereld in slingert: startuphiphop. Sprout praat bij met Verheul over deze toch wel zeer opmerkelijke gang van zaken: ‘Er komt een album aan en dat wordt goud!’

Thijs Verheul kennen we als de bevlogen medeoprichter van platform voor tweedehandskleding United Wardrobe. Deze week maakte de ondernemer op creatieve wijze bekend dat hij naast startups ook een tweede passie heeft: hiphop. Onder het pseudoniem Yung Wardrobe releaste hij de songs Mama’s Hoop en Hippie Hacker Hustler, waarop hij rapt over zijn startupbestaan. Over dat hij een dealer is, “niet in coke, maar in clothes” en over het ideale foundersteam, bestaande uit de creatieve hipster (a.k.a. de hippie), de technische hacker en het communicatieve talent: de hustler. “Hippies spreading visions, hustlers make decisions, hackers for the digits make our bank accounts get bigger”, aldus Yung Wardrobe.

Al zijn het songs met een overduidelijke knipoog, Verheul heeft plannen voor een heel album, zo vertelt hij aan Sprout. Verheul legt uit hoe hij de kantoorwereld verenigt met het geluid van de straat.

Vertel eens, Thijs. Hoe ontstond dit idee? 

“Ik ben een groot hiphopfan en een goede vriend van producer Paul Sinha. Hij zit bij Top Notch en produceert voor Maan en Anouk. Ooit kwam ik met hem in contact via een YouTube-comment, toen hij zijn eerste plaat uitbracht. Ik schreef: deze gozer gaat de wereld veroveren. Hij reageerde: jij bent toch die gozer van United Wardrobe? We bleven in contact en ik zag hem groeien. Miljoenenhits heeft ie inmiddels. Ik zei tegen hem: we gaan sowieso eens een nummer opnemen. Toen ik hem laatst weer eens tegenkwam, dachten we: laten we het maar eens doen. We gingen naar zijn studio in Deventer en hij blijkt echt geniaal te zijn met het in elkaar sleutelen van beats. Toen we de muziek af hadden, dacht ik eerst: zal ik dit wel uitbrengen? Het is heel persoonlijk.”

Heel serieus moeten we dit niet nemen, toch?

“Nee, natuurlijk niet (lacht). Of eh, ja, je moet het super serieus nemen! Ik ga een album uitbrengen en dat wordt gewoon goud, platina zelfs! Nee joh, het is gewoon een hobbieproject (lacht). United Wardrobe blijft op nummer 1 staan, je kan mijn artiestennaam immers ook niet lostrekken van het bedrijf. Maar het is goed om af en toe eens de studio in te gaan. Al die influencers vinden het fucking mooi en ons personeel luistert er ook allemaal naar. Het is lachen. Het is gewoon humor, laten zien dat het kan. Als je dezer dagen een artiest wil worden, ga je gewoon de studio in. Zo kan je muziek de wereld in brengen. Ik wilde dit al zo lang doen en het was superleuk.”

Volgens mij is het nog nooit eerder gebeurd dat iemand hiphop en het startupleven in één nummer verwerkte. Besef je je dat je een nieuw genre aan het uitvinden bent?

“Inderdaad, ik ben wereldwijd de allereerste die een hit, of nou ja, een nummer schrijft over de startupwereld. Dit is een geheel nieuwe niche. Ik dacht bij het eerste nummer (Mama’s Hoop, red.) nog: dit gaan we in het Nederlands doen. Ik heb echter veel Frans en Roemeens personeel en die verstaan geen Nederlands. Toen dacht ik: ik ga het gewoon in het Engels doen. Ik wil de mensen ook wat meegeven. Zo’n hippie, hacker en hustler moet je in je managementteam hebben, wil je zieke groei pakken.”

Voor de fans: wanneer kunnen we nieuw materiaal van je verwachten?

“Eind januari gaan dingen verschijnen. Ik ben nu druk bezig het jaar af te sluiten voor United Wardrobe. Ik moet daarnaast zo vaak in Parijs zijn en dan is de studio in Deventer toch ver weg. Eind januari verwacht ik weer met Paul de studio in te duiken.”

Nog even wachten dus. Zeg, wat zijn eigenlijk jouw eigen favoriete rappers?

“O, zoveel! Het debuutalbum Illmatic van Nas in ieder geval. Dat is waar alles mee begon voor mij. Ik was een jaar of 15 en luisterde al veel naar Nederlandstalige hiphop. In die tijd had je Winne, een rapper uit Rotterdam. Die vertelde eens in een interview dat hij zijn inspiratie van Nas kreeg. Ik ben daarop dat album gaan luisteren en dat gaat over hosselen, doorzetten. Dat is ook mijn persoonlijkheid. Het zit niet altijd mee, maar na regen komt zonneschijn. Je moet dan doorzetten om dingen te bereiken.”

Een wijze les. Wanneer kunnen we Yung Wardrobe op het podium aanschouwen?

“Op 5 januari vieren wij ons lustrum met United Wardrobe. Op die avond moet er een exclusief optreden van Yung Wardrobe komen, een privé-optreden voor alle intimi.”

En: heeft Yung Wardrobe geen last van podiumangst?

“Nee (lacht). Ik heb er zin in.”

Jelmer Luimstra is online redacteur voor Sprout, en schrijft over vernieuwende scaleups en startups.