Zo kreeg startup-ambassadeur Constantijn 65 miljoen euro van Mark Rutte

Om zijn termijn te verlengen en een veel groter budget los te weken heeft startup-ambassadeur Constantijn een paar maanden flink met de vuist op tafel moeten slaan, bleek donderdagavond tijdens een bijeenkomst in Amsterdam. 

Of hij een nieuwe termijn ambieerde als startup-ambassadeur? Constantijn wilde er eerder dit jaar nog geen antwoord op geven. Maar dankzij stevig onderhandelen kreeg hij vorige maand de toezegging van staatssecretaris Mona Keijzer dat de overheid miljoenen extra uittrekt om Nederland op de kaart te zetten als startup-land.

Moest StartupDelta het doen met een budget van twee miljoen euro, onder de nieuwe naam TechLeap.NL gaat er in totaal 65 miljoen euro naar startup-beleid (waarvan 50 miljoen naar TechLeap.NL zelf en 15 miljoen euro naar “voor flankerend beleid”). Voor de fresh prince genoeg om nog eens twee jaar aan te blijven als startup-ambassadeur, met een mogelijke verlenging van nog eens twee jaar.

TechLeap.NL krijgt een veel grotere vinger in de pap dan StartupDelta ooit heeft gehad. “We hebben de afgelopen jaren het nodige geleerd”, blikte Constantijn donderdagavond in Amsterdam tijdens Founders Plus, een terugkerende meetup voor startup-ondernemers.

Als we meer impact willen maken, dan moeten we ons beter organiseren

“We zeiden tegen elkaar, als we meer impact willen maken, dan moeten we ons beter organiseren. Waren we voorheen meer een organisatie die met mensen ging praten, nu hebben we daadwerkelijk de middelen om problemen op te lossen. En we kunnen het ecosysteem nu direct ondersteunen, wat ons veel meer autonomie geeft. Dat is een van de belangrijkste dingen waar we voor gevochten hebben.”

Sms’jes

Toen de intensieve handelingen even vertraagd dreigden te worden, hielpen wat sms’jes naar premier Mark Rutte om de boel op gang te houden, en gesprekken te kunnen voeren met het ministerie van Economische Zaken. Constantijns boodschap: jullie willen wel het beste startup-land van de wereld hebben, maar je doet er te weinig voor. “Zoiets kun je niet outsourcen naar een kleine organisatie, met een budget van minder dan twee miljoen euro. Daarmee maak je het verschil niet. Macron (de Franse president, red.) stopt twee miljard in kunstmatige intelligentie, en wij doen niks.”

Het is tijd voor duidelijke keuzes en een samenhangend beleid, gericht op technologie, ondernemerschap en groeigeld, hamerde Constantijn erin. “Daar was nog geen goed gecoördineerd beleid voor.” Rutte beloofde daarop alle relevante ministers samen te brengen om dat beleid vorm te geven. Na de nodige reminders (sms’jes) delegeerde Rutte het nieuwe beleid vervolgens naar het ministerie van Economische Zaken, dat na een maand of vier een nieuw plan opleverde.

Een van mogelijke doorbraken is het later belasten van werknemersopties, maar Constantijn waarschuwt dat die plannen nog niet definitief zijn. “Dit vergt wat creativiteit van de fiscale autoriteiten, iets wat niet altijd vanzelfsprekend is.”

Ondernemerschap

Het gaat niet over kleine ‘starters’, maar over hoe we een concurrerende economie worden

Het promoten van ondernemerschap werd tot voor kort in ‘Den Haag’ vooral geassocieerd met het starten van een bedrijf, zag Constantijn. “Het gaat niet over kleine ‘starters’, maar over hoe we een concurrerende economie worden. Een land waar technologie in de markt wordt gezet, wat we vervolgens snel opschalen om internationaal mee te tellen. Kunnen we zelf de algoritmes die ons leven bepalen controleren, of zijn we hierin afhankelijk van China en de VS? Als je een samenhangende technologie-agenda wil, dan moet ondernemerschap daar een belangrijk deel van uitmaken. Daar gingen ze in mee.”

De kersverse 65 miljoen euro wordt geïnvesteerd in het verbeteren van het ‘ecosysteem’, zoals een betere koppeling tussen universiteiten en bedrijven, Nederlandse startup-hubs in onder meer New York, Berlijn en Londen en het selecteren en een ‘Nationaal groeiprogramma’ voor 50 veelbelovende scaleups.

Vrouwen

Een beter ecosysteem betekent ook het aanjagen van vrouwelijke ondernemers. Met steun van TechLeap.NL zetten 25 Nederlandse investeerders deze week hun handtekening onder Fundright, waarmee ze beloven dat ze alleen nog zullen investeren in startups waarvan het managementteam voor minimaal 35 procent uit vrouwen bestaat.

Uit eerder onderzoek bleek dat Nederlandse investeerders maar 1,6 procent van hun geld steken in startups die worden geleid door vrouwen. De precieze getallen zijn minder belangrijk dat een mentaliteitsverandering en het doorbreken van impliciete vooroordelen, stelt Constantijn. Hoe beoordeelt een door mannen gedomineerd investeringscomité bijvoorbeeld een vrouwelijke oprichter, en welke vragen er worden gesteld? “We moeten onszelf een spiegel voorhouden, kennis en data delen en elkaar helpen om het beter te doen.”

Lees ook: 
Zo wil Mona Keijzer Nederland in de mondiale top 5 startup-ecosystemen slingeren
Deze 25 Nederlandse investeerders eisen meer vrouwen bij startups, hopen op ‘gesel van de markt’

Foto's: Danique Boelhouwer (LevelUp Ventures)

Redacteur Sprout (online). Email: maarten@sprout.nl

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!