Subsidie aanvragen? Hier moet je op letten

Subsidie

'Subsidie' klinkt dan misschien als gratis geld, een succesvolle aanvraag sleep je niet binnen zonder de nodige voorkennis. Welke regelingen zijjn er bijvoorbeeld, en wat zijn de verschillen? Sprout-expert Bert Wams helpt je op weg.

Als ondernemer ben je gewend zelf je geld te verdienen, dus wellicht zit je niet te wachten op een subsidie of overheidsregeling. Aan de andere kant kan een subsidie net het financiële steuntje in de rug zijn om je groei- en innovatieplannen te realiseren zoals een personeelslid aannemen, de innovatie, waar je al lang mee worstelt, een boost geven of uitbreiden naar het buitenland.

Gratis, nou ja, helemaal gratis is het niet, want het kost je tijd en moeite om je er in te verdiepen en een aanvraag in te dienen. Verder moet je achteraf administratieve verantwoording afleggen of je de subsidie op de goede manier hebt besteed.

Een optie is de aanvraag en het afleggen van administratieve verantwoordelijkheid geheel of gedeeltelijk uit te besteden. Daar zitten dan adviseurskosten aan vast. Als je subsidies ruim definieert als verzamelnaam voor allerlei financiële regelingen van overheden, dan moet je bij overheidskredieten bijvoorbeeld ook rente betalen.

De rijksoverheid, provincies, gemeenten en Europese Unie ondersteunen ondernemers bij bepaalde bedrijfsactiviteiten. Dit doen zij met subsidies, kredieten, garanties/borgstellingen, fiscale stimuleringsmaatregelen, financiële bijdragen en prijzen. De term subsidies wordt vaak als verzamelnaam gebruikt voor al deze verschillende overheidsregelingen.

Voorwaarden

Er zijn subsidies voor projecten op het gebied van bijvoorbeeld innovatie, energie en bedrijfshuisvesting. Ook bij internationaal ondernemen krijg je steun van de overheid. Voor startende bedrijven bestaan geen algemene starterssubsidies. Wel zijn er fiscale regelingen, kredietvormen en financiële bijdragen speciaal gericht op starters.

Of je in aanmerking komt, hangt af van de specifieke voorwaarden van de betreffende regeling. Veel subsidies hebben een vaste indieningstermijn, waarbinnen je een aanvraag indient. Tip is om subsidie aan te vragen vóórdat je begint met je activiteiten. Je krijgt meestal geen subsidie voor een project dat je al gestart bent.

Een korte toelichting per soort regeling:

1. Subsidies

Subsidies zijn bijdragen voor activiteiten met bijvoorbeeld een innovatie-, milieu-, energie- of duurzaamheidaspect. Voorbeelden van subsidies zijn Stimulering Duurzame Energieproductie en Demonstratie Energie-Innovatie.

2. Kredieten

Kredieten zijn allerlei vormen van kapitaalverschaffing door de overheid, zoals leningen of achtergestelde leningen. Deze moet je terugbetalen met rente. Voorbeelden zijn MKB-krediet en Vroege Fase Financiering.

3. Garanties/borgstellingen

Als je een lening wilt afsluiten en je beschikt over onvoldoende financiële zekerheden, bieden deze kansen. Met een garantie of borgstelling van de overheid krijgt je gemakkelijker financiering. Voorbeeldregeling is de Borgstelling MKB-kredieten (BMKB).

4. Fiscale stimuleringsregelingen

Deze regelingen leveren je extra aftrek of verminderde belastingafdracht op. Dat betekent lagere kosten van investeringen of projecten. Voorbeeldregelingen zijn aftrek voor Speur- en Ontwikkelingswerk (WBSO) en Ondernemersaftrek.

5. Financiële bijdragen

Hieronder valt een breed scala aan regelingen zoals voor het starten van een eigen bedrijf vanuit een WW-uitkering, een WW-uitkering bij werktijdverkorting en loondispensatie voor werknemers met een Wajong-uitkering.

6. Prijzen

Bedenk je  slimme innovatieve producten of diensten? Ben jij met je bedrijf echt onderscheidend en disruptief? Dan zijn wedstrijden en prijzen een interessante optie met veel publiciteit voor je bedrijf. Je zet jezelf in de etalage, ook voor investeerders, je netwerk groeit en je wint mogelijk een geldbedrag. Er zijn ook wedstrijden en prijzen specifiek gericht op studentondernemers.

7. Zelf zoeken

Veel subsidies vind je in dit overzicht op Ondernemersplein.nl. Dit is een overzicht van ruim 170 regelingen, waarin je zelf kan zoeken op onderwerp, regio en soort regeling. Onderwerpen, waarop je kunt selecteren, zijn onder meer innovatie en onderzoek, bedrijf starten, bedrijfsfinanciering, personeel aannemen en opleiden en internationaal ondernemen.

Rijksdienst voor Ondernemend Nederland (RVO)

De Rijksdienst voor Ondernemend Nederland voert subsidies en financieringsregelingen van de rijksoverheid uit. In het overzicht kan je zelf zoeken op onder meer doel en type van subsidie of financiering, sector, doelgroep en landen. Zoek zelf in overzicht van RVO.

Praktische tips bij subsidieaanvragen:

1. Neem voldoende tijd voor het opstellen van je aanvraag. Soms moet je een uitgebreide projectaanvraag schrijven. Houdt er rekening mee dat het ook even kan duren voordat het geld op je rekening staat, maak een financiële planning.

2. Dien je aanvraag op tijd in. Veel subsidies hebben een deadline.

3. Vraag subsidie aan vóórdat je begint met je activiteiten. Je krijgt meestal geen subsidie voor een project dat al is gestart.

4. Onderzoek of je een subsidieadviseur wilt inschakelen. Dit is vaak pas rendabel vanaf 50.000, voor beide partijen. Veel bureaus werken op no cure no pay basis, op basis van een uurtarief of via een combinatie van beide. Houdt rekening met 5 tot 15% advieskosten in relatie tot het subsidiebedrag.

5. Vergeet niet dat je zelf altijd verantwoordelijk blijft voor het goed afhandelen van de subsidie. Vergelijk het met het inschakelen van een boekhouder of accountant, die je belastingaangifte doet, ook dan blijf je als ondernemer zelf verantwoordelijk.

Bert Wams is adviseur bij de Financieringsdesk bij de Kamer van Koophandel. Hij adviseert onder meer startups en ondernemers in het MKB over financiering, starten en bedrijfsovername.