TNW Conference bediscussieert technologie: is het allemaal wel zo jofel?

TNW Conference voelt zoals gebruikelijk de tijdgeest haarscherp aan. Tijdens de editie van dit jaar staat de discussie rondom technologie centraal. Is technologie ‘for better’ of is het eerder ‘for worse’?

Niets is eeuwig. Was het Amsterdamse mediabedrijf voor technologie en startups The Next Web tot dusver een private onderneming, afgelopen maart verkochten Boris Veldhuijzen van Zanten and Patrick de Laive de tent aan de Britse zakenkrantkrant Financial Times, dat nu een meerderheidsbelang in The Next Web en zijn techfestival TNW Conference geniet.

Nog zo’n verandering: vond TNW Conference tot dusver plaats op het Amsterdamse Westergasterrein, dit jaar verkast het grootste tech- en startupevenement van Nederland naar de hippe NDSM-werf in Amsterdam-Noord. Ook wordt het evenement 2 weken eerder gehouden, welteverstaan deze week. Waarom moeten we komende donderdag en vrijdag allemaal het pontje naar Noord Gestoord nemen? Sprout duikt in het blokkenschema en geeft antwoorden op prangende levensvragen.

Pais en vree

TNW Conference vindt dit jaar voor de veertiende keer plaats en in de tussentijd groeiden techstartups als Uber, Airbnb en Facebook uit tot Grote Jongens. Straalden techstartups jarenlang een pais en vree-gevoel uit, het tij lijkt de laatste jaren toch echt te keren. Startups zouden zorgen voor gentrificatie in grote steden, platformbedrijven zoals Uber en Temper zouden de arbeidsmarkt om zeep helpen en engagement bleek voor social media-bedrijven toch vooral een synoniem te zijn voor ‘verslaving’.

Bij innovatiefestival TNW Conference voelen ze – volgens beproeft recept – de tijdsgeest goed aan, getuige hun weinig verhullende slogan ‘tech for better or worse?’ We krijgen te horen hoe we van die verdomde smartphoneverslaving af kunnen komen, hoe blockchain de creatieve industrie moet redden en zelfs hoe technologie de Nederlandse politie helpt bij het vangen van boeven.

Chivas Venture

Wie al dat gepraat over nullen en enen even te veel wordt, mag naar de drank grijpen. Whiskey, welteverstaan. De Schotse whiskeygigant Chivas Regal organiseert voor de tweede keer achter elkaar de finale van zijn competitie voor impact-startups Chivas Venture op de donderdagavond van TNW Conference. Er is voor 1 miljoen dollar aan prijzengeld, no strings attached. Sprout was er vorig jaar bij en bezocht ook een eerdere editie in Los Angeles, waar we constateerden dat het cocktails in alle soorten en maten regende.

Om het evenement van wat extra sjeu te voorzien, schuift Chivas ieder jaar een bekende zanger of acteur naar voren als jurylid. Dit jaar is dit actrice Zoe Saldana, bekend van haar rollen in Avatar en The Avengers. Ze treedt hiermee in de voetsporen van rapper will.i.am, die afgelopen jaar “de startupjongens van vandaag” een peptalk op zijn Amerikaans gaf (”jullie worden supersterren!” – hell, yeah, yolo!).

Het jaar ervoor wist actrice Halle Berry het publiek het advies te geven altijd “gepassioneerd” te zijn over je business. Diep hoor, en wij maar denken dat je alles altijd púúr voor het geld moet doen. Afijn, je begrijpt: leuk, die mascottes, maar voor de diepgaande startupadviezen ben je beter af bij de rest van de jury. Leuk event verder, dat Chivas Venture. Zeker de moeite waard als je wat met impact-startups hebt.

Larry Sanger

Goed, maar komt er verder nog wat bijzonders op TNW Conference? Echt grote namen à la The Zuck of Kalanick blijven uit, maar er valt genoeg te aanschouwen op TNW Conference. Bijvoorbeeld talks van Larry Sanger, de mede-oprichter van – jawel – Wikipedia, Getting Things Done-man David Allen en leidingevenden bij Reddit, Slack en Google. TNW Conference wordt dit jaar geopend door Guy Kawasaki, een van de eerste medewerkers van Apple en auteur van The Art of the Start.

Ook Nederland is goed vertegenwoordigd. Zo betreden Alexander Klöpping (Blendle), Robert Vis (MessageBird), Chris Hall (Bynder) en zelfs astronaut André Kuipers het podium. Needless to say is ook Sprout erbij om deze week orde te scheppen in de stroom aan Harrari-eske verhalen over hoe de wereld van morgen eruit zou zien. Wij sorteren voor op vermoeide vingers van het vele tikken.

Jelmer Luimstra is online redacteur voor Sprout, en schrijft over vernieuwende scaleups en startups.

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!