Waarom vrouwen techbedrijven de rug toekeren

Er werken maar weinig vrouwen in de technologiebranche en ze verlaten deze bedrijven sneller dan hun mannelijke collega’s. Hoe kan dit en hoe houd je ze als organisatie aan boord?

Hoe diverser je personeelsbestand, hoe hoger het groeipotentieel van je bedrijf is. Immers: werknemers met diverse achtergronden komen met verschillende inzichten en zorgen dus voor creativiteit. Het is allemaal allang bewezen, maar de markt laat dit groeipotentieel keer op keer liggen. Een van de meest eenvoudige vormen van meer diversiteit creëren op de werkvloer is door te streven naar een meer evenwichtige verhouding tussen het aantal mannen en vrouwen.

Toch lijkt dit allerminst te lukken. Zo maken vrouwen nog steeds maar een klein deel uit van het totaal aan topfuncties bij beursgenoteerde bedrijven in Nederland. Nog zo’n schrikbarend gegeven: 93 procent van al het groeigeld ging de afgelopen 12 maanden naar startups met mannelijke oprichters.

Vrouwen in tech

Kijken we naar de technologiesector, dan zijn de cijfers al helemaal opmerkelijk: in techland-bij-uitstek de Verenigde Staten is slechts 19 procent van de diploma’s in computerwetenschappen in handen van vrouwen. In 1984 ging dat nog om 37 procent. Als de vrouwen eenmal afgestudeerd zijn, kiezen ze minder vaak dan mannen voor een technisch beroep. Opvallend feitje: de eerste programmeurs die in de jaren ‘40 aan een supercomputer werkten, waren vrouwen. Het softwareberoep werd toen nog gezien als minder zwaar. Hardware was dat wel, en werd daarom als een typische mannenprofessie gezien.

Met de jaren is dat beeld dus volledig gekanteld. Als vrouwen eenmaal in de techwereld werken, zeggen ze de sector sneller gedag dan mannen. Hoe kan dit? Dat wilde vacaturesite Indeed weleens weten, dus keken de onderzoekers naar duizend vrouwen die in de technologiesector werkzaam waren. Wat waren hun uitdagingen?

Weinig groeimogelijkheden

De meeste vrouwen in tech (28,1 procent) ergerden zich aan het tekort aan groeimogelijkheden. Slecht management (24,6 procent) werd daarna genoemd als grootste ergernis, gevolgd door een trage groei van het salaris (24,4 procent). Lifestyle-argumenten zoals de work-life-balance of de culture fit waren veel minder belangrijk. Wel denkt maar de helft van de vrouwen (53 procent) dat zij dezelfde kansen hebben als mannen om een senior rol te krijgen binnen de organisatie.

Op de vraag waar de vrouwen op letten bij een baan in tech, is het salaris het meest gegeven antwoord. Het gros van de vrouwen vindt het jammer dat werkgevers daar in de gespreksfase weinig transparant over zijn. Echter, bijna de helft van de vrouwen (46 procent) denkt dat vrouwen minder betaald worden dan mannen. Ook als vrouwen eenmaal aan de slag zijn, vinden ze het salaris de grootste uitdaging (45 procent). Meer nog dan discriminatie (23 procent) en seksuele intimidatie (12 procent).

Meer transparantie

Volgens de onderzoekers zou meer transparantie over de hoogte van het salaris voor werkgevers helpen om vrouwen aan boord te krijgen en te houden. Daarnaast moeten werkgevers actief de gendergap bestrijden. Je – vrouwelijke – medewerkers aanmoedigen om te vragen om een salarisverhoging kan daarbij helpen.

Groeimogelijkheden blijken daarnaast belangrijk te zijn voor vrouwen in tech. 61 procent van de ondervraagden geeft aan eens een andere functie binnen het bedrijf te hebben geambieerd. 80 procent van hen zei dat er een grotere kans was dat zij bij hun bedrijf zouden blijken werken als er groeimogelijkheden waren. 

Ook hier kun je als organisatie een belangrijke les uit trekken: wil je meer vrouwen aan boord houden en dus groeipotentieel benutten door diversiteit, zorg er dan voor dat de topfuncties vaker aan talentvolle vrouwen worden gegeven. Een blik op de commissies en besturen van de Nederlandse beursgenoteerde bedrijven leert dat we nog vele stappen te zetten hebben.

Foto: Getty.

Volg ons ook op Twitter en Facebook

Tips? Mail redactie@sprout.nl