Waarom Maarten Boon zijn videoplatform verkoopt aan Bynder

Maarten Boon verkoopt zijn ad tech startup We Adapt aan Bynder, de snel groeiende scaleup die specialist is in het beheren van beeld, video en andere marketingcontent in de cloud. ‘Soms vallen dingen heel mooi op hun plek.’

Boon (van huis uit filmmaker) richtte We Adapt op in 2017 vanuit zijn goed lopende videoproductiebureau in Amsterdam. De ondernemer zag dat marketeers behoefte hadden om videomateriaal flexibel, snel en tegen beperkte kosten beschikbaar te maken en hij kreeg gelijk. We Adapt is inmiddels uitgegroeid tot een creatief managementplatform met klanten als KLM, Catawiki en de NS. Kort na de start staken CNBB (o.a. Exact-founder Arco van Nieuwland) en Tablomonto 5 ton in We Adapt.

Aansluiten bij dominante speler

Maar hoewel hij niet kwijt wil hoe groot We Adapt is in termen van werknemers of omzet, maakt Boon er geen geheim van dat hij wel oren had naar aansluiting bij een grote partij als Bynder, toen die hem in januari benaderde. ‘Soms vallen dingen op zijn plek. Ik ben mijn startup begonnen als platform om marketingcontent te creëren, te beginnen met video. Dat is een mooi bedrijf geworden, met mooie klanten, maar ik heb de ambitie een wereldspeler te worden in een markt die de komende jaren gigantisch groeit. Daar zijn een paar routes voor om daar snel te komen. Je kunt heel veel geld ophalen, maar er is dus in Nederland een partij die internationaal al de markt voor het beheer van marketingcontent domineert. Dan is het dus mooi om daarbij aan te kunnen sluiten.’

Online video booming

Video wordt steeds belangrijker voor de reclame, blijkt ook uit het laatste Video Advertising Spend Report van brancheclub IAB: in 2019 groeide digitale videoreclame wereldwijd met meer dan 25 procent tot 17,8 miljard dollar. Bij online video past de oude manier van produceren niet meer, waarbij elk item één voor één wordt geproduceerd. Marketeers moeten aan de slag met allerlei formaten, wisselende beelden, verhaallijnen, titels en voice-overs, zodat ze scoren op de verschillende segmenten binnen de doelgroep en binnen Facebook, YouTube, Instagram en TikTok.

Programmatic advertising

En juist dat maakt de cloud tool van Maarten Boon extra makkelijk. Met de video editor van We Adapt snijden marketingteams zonder specialistische kennis hele reeksen video’s op maat en maken ze updates die nog steeds goed passen binnen de merkrichtlijnen. ‘Alles gaat naar video’, zegt Boon. ‘Bynder is tot nu toe heel sterk in het creëren en beheer van print en afbeeldingen, dat vult elkaar dus perfect aan. Los van de schaalgrootte die het heeft, en de geweldige klanten over de hele wereld, is er op productniveau enorme synergie.’

Grijze haren ceo

Volgens Bynder, waarvan oprichter Chris Hall vorig jaar oktober de leiding heeft overgedragen aan ‘ceo met grijze haren’ Bert van der Zwan, past de tool van We Adapt bij een aangapasye strategie. ‘We zetten daarvoor in op 3 pilaren: de eerste is ons digital assets mananagement platform ofwel DAM, waarin we als koploper en vernieuwer gelden. Maar we willen vanuit dat product toe naar een meer omvattend platform, waarmee je niet alleen die content beheert, maar ook creëert, bewerkt en alle analyses kunt loslaten op de campagnes die je ermee voert. Deels zoeken we daarvoor aansluiting bij derde partijen, maar een paar zaken vinden we zó belangrijk dat we die zelf willen aanbieden. Dan kun je wel zelf gaan ontwikkelen, maar dat kost tijd. Het alternatief is een partij zoeken die de technologie al heeft. Video editing is zo’n functionaliteit, en We Adapt stak met kop en schouders boven de andere partijen uit, waarbij we due diligence hebben gedaan.’

corona deal

We spreken Boon en Van der Zwan op afstand over hun deal, en zelf hebben ze elkaar ook nog niet letterlijk de hand kunnen schudden. ‘Dat moet nog komen’, lacht Van der Zwan. ‘De deal was in april al rond, maar we hebben hem niet naar buiten gebracht omdat de wereld andere zaken aan zijn hoofd had. Nu is de tijd er rijp voor, maar Bynder houdt zijn kantoren tot 1 september gesloten. Als Saas-partij zijn we natuurlijk ook bijna gemaakt om op afstand te werken.’ Met een Amerikaanse partij als Insight Ventures als financier achter zich moet Bynder zuinig zijn met details over de overname: een overnambedrag wordt niet bekendgemaakt, en evenmin welk belang Boon, zijn mede-oprichter Zwier Kanis of hun vc’s nu verzilveren.

Ondernemer-af

De verkoop van zijn bedrijf maakt dat Boon ondernemer-af is en als werknemer toetreedt tot Bynder, dat We Adapt omdoopt tot Video Brand Studio. ‘Daar ben ik super enthousiast over. Elke ondernemer gelooft natuurlijk in zijn eigen kracht, maar het is maar een enkeling gegeven om tot wereldspeler uit te groeien. Om mijn doel te bereiken, had ik een heel goed team nodig en dat met een eigen bedrijf opbouwen wordt steeds moeilijker. Nu krijg ik allemaal collega’s om me heen met extreem veel ervaring, waardoor ik ontzettend snel door kan stoten. Die versnellng is heel belangrijk, daar is het voor mij allemaal om te doen. Ik ga bij Bynder aan de product marketingkant werken, tussen marketing, sales en de productontwikkeling en dat is een rol die vergelijkbaar is met wat ik bij We Adapt gedaan heb.’

Nooit meer alleen

‘Of ik het ondernemen zal missen? Ik zie dit als voordeel: ook binnen een eigen bedrijf doe je alles uiteindelijk met je team: je neemt beslissingen samen op basis van de beste input. De afgelopen 12 jaar heb ik als ondernemer het wiel af en toe zelf moeten utivinden. Terwijl: je staat sterker als je je omringd weet met mensen zoals Bert, die enorm veel ervaring heeft. In plaats van ‘s avonds thuis te piekeren, kan ik hem voorleggen: ‘Dit is de situatie, wat denk jij ervan? Zonder dergelijke input sta je als ondernemer best een beetje alleen op sommige momenten. De aansluiting bij Bynder geeft ruimte om mijn doelstellingen sneller te behalen, en het geeft me meer focus doordat de afleidingen die bij het ondernemen horen wegvallen. En die focus geeft energie.’
 

Philip Bueters is redacteur van Sprout.nl en schrijft over ondernemen, innovatie en technologie.

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!