Wercker haalt 2,4 miljoen op in Silicon Valley

Micha Hernandez van Leuffen heeft weer 2,4 miljoen dollar aan vers groeikapitaal opgehaald voor zijn startup Wercker. Dat zijn gereedschap voor het testen en uitrollen van software nog geen stuiver omzet oplevert, vinden zijn investeerders helemaal niet erg.

Het Britse Notion Capital leidde de geldronde, en ook Tola Capital stapte in als nieuwe aandeelhouders van Wercker. Een niet onbelangrijk detail: Notion Capital is opgezet door de twee broers Ben en Jos White, die cashten toen ze hun Messagelabs verkochten aan Symantec.

De Amsterdamse investeringsfondsen Vitulum Ventures, Shamrock Ventures en Rockstart Accelerator, de plek waar Wercker in 2012 zo'n beetje werd geboren, investeerden ook weer mee. Van Leuffens bedrijf zit sinds vorig jaar zowel in Amsterdam als San Francisco, nadat in Silicon Valley het eerbiedwaardige Greylock Partners was ingestapt, het fonds waar LinkedIn-oprichter Reid Hoffman partner is.

Hoe heeft Van Leuffen weer twee Angelsaksische geldschieters achter Wercker gekregen? Aan zijn cashflow zal het niet liggen: Wercker geeft zijn gereedschap gratis weg aan de developers, door het ontbreken van omzet gaat er alleen nog maar geld uit. 'We hebben een wedstrijd gewonnen die was uitgeschreven door Salesforce,' zegt Van Leuffen vanuit San Francisco. 'Nou doen we niet zo veel met Salesforce, maar wel met Heroku, het cloudontwikkelplatform dat door hen is overgenomen. Notion zet zelf flink in op cloudtools en was erg enthousiast over ons.'

Wercker biedt zelf gereedschap aan softwarebouwers, die met het ontwikkelplatform hun code makkelijk, snel en vaak kunnen testen en gebruik laten nemen. Dat vergroot de efficiency en verkleint het risico op (grote) fouten. Wercker werkt goed samen met GitHub, Bitbucket en cloudgigant Amazon Web Services, maar heeft geen voorkeur voor welke programmeertaal dan ook. 'Dat was een min of meer gedwongen keuze omdat we beperkte middelen hadden, maar leverde uiteindelijk een heel open omgeving op die veel zaken automatiseert waar een programmeur helemaal niet mee lastig gevallen wil worden. Die wil een product bouwen, alles wat er daarna mee gebeurt, beschouwt hij als ruis. '

Met het verse kapitaal kan Wercker verder groeien. 'Het heeft met ons product weinig zin om salesmensen aan te nemen om het traditioneel, top-down te gaan verkopen aan grote klanten. In deze wereld moet je de ontwikkelaars enthousiast zien te krijgen met een handig en snel product. Daarom nemen we ook vooral ontwikkelaars aan, die spreken de taal en snappen wat de problemen zijn waar een developer mee worstelt. Je moet bottom-up te werk gaan: veel praten met vakgenoten, veel naar meetups en conferenties.'

Hoe hard het gaat met Wercker, kan de oprichter moeilijk aangeven. Omzet is er niet - begin volgend jaar wil Van Leuffen een betaalmodel introduceren - maar ook het aantal gebruikers wil hij niet kwijt. 'Te concurrentiegevoelig. Het grote geld moet uiteindelijk komen van banken en andere grote ondernemingen die veel software bouwen, testen en uitrollen. Maar een veelheid van kleinere ontwikkelteams heeft natuurlijk ook een grote impact op het resultaat.'

Van Leuffen haalde onlangs nog een big shot binnen als cto: Andy Smith, een van de oprichters van OpenStack, open source software om cloudarchitectuur mee te bouwen. 'Een cloud-goeroe die al verschillende ontwikkeltools op zijn naam heeft. Ik ken hem al bijna negen jaar: we hebben in 2005 samen hackersconferentie Barcamp Amsterdam georganiseerd en altijd contact gehouden, maar het was er nog niet van gekomen iets samen te doen. Hij komt niet voor het salaris nee, hij is helemaal weg van waar we mee bezig zijn.'

Philip Bueters is redacteur van Sprout.nl en schrijft over ondernemen, innovatie en technologie.