Hoe Barqo leergeld betaalde door in zee te gaan met een Indiaas bedrijf

Barqo

De oprichters van botenplatform Barqo dachten een goede deal gesloten te hebben met een Indiase softwareleverancier. De samenwerking liep echter uit op een drama.

Laat jij de contracten die je met leveranciers tekent eerst checken door een jurist? En doe je onderzoek met wie je in zee gaat? Niet altijd misschien. Dat zal waarschijnlijk veranderen als je het verhaal hoort van Thijs Janssen, Dennis van Kappen en Floris van Hoogenhuyze.

Ze zijn de mannen achter het snelgroeiende Barqo, een platform waarop huurders en verhuurder van boten met elkaar in contact komen. De startup werd opgericht in 2014 en inmiddels hebben ruim 20.000 mensen gevaren via het platform, verspreid over heel Nederland.

200.000 boten in Nederland worden nauwelijks gebruikt. We wisten: hier moeten we iets mee

“In Amsterdam viel het ons op dat er zoveel boten stil in het water liggen”, zegt Van Hoogenhuyze. “We zijn onderzoek gaan doen en kwamen erachter dat de ongeveer 200.000 boten in Nederland die in het water liggen 95 procent van de tijd niet gebruikt worden. Toen wisten we: hier moeten we iets mee.”

Indiase partij

De drie bouwen een registratie-website en zien in no-time honderden aanmeldingen binnenkomen. Ze gaan in zee met een leverancier die voor hen het platform wil bouwen. Lean & mean en dus nog zonder betaalsysteem en allerlei extra functionaliteiten.

Te mooi om waar te zijn, dachten we in eerste instantie

“Hoewel de samenwerking goed verliep, besloten we toch te switchen van partij. De software leasten we en daarom waren we niet flexibel genoeg. Liever hadden we de broncode van ons platform in eigen beheer, want dan konden we namelijk veel sneller schalen.”

Het oog valt uiteindelijk op een Indiaas bedrijf. Dat geeft aan over goedgekwalificeerde developers te beschikken die snel aan de slag kunnen en dat voor een bedrag van slechts 15 (!) euro per uur. “Te mooi om waar te zijn, dachten we in eerste instantie. Voor een prikkie hebben we straks een werkend platform. Achteraf bekeken naïef natuurlijk, maar we dachten toen echt een goeie deal gesloten te hebben.”

Bord spaghetti

De handtekeningen onder het contract zijn nog maar amper opgedroogd of de eerste scheurtjes in de samenwerking worden al zichtbaar. Stroperige communicatie, deadlines die ineens minder heilig blijken en geleverd werk dat niet aan de verwachtingen voldoet.

Ja, kregen we altijd als antwoord. In werkelijkheid was het echter nee

“Is dit visueel mogelijk? Ja, was altijd het antwoord. Maar in werkelijkheid was het nee”, zegt Van Hoogenhuyze. “En telkens weer moesten we lang wachten totdat iets werd opgeleverd. Toen bleek de broncodering ook nog eens een drama. Het was een bord spaghetti, zonder enige structuur. Met die basis konden we nauwelijks goede vervolgontwikkelingen doen.”

De oprichters blijven hopen op verbetering, maar als die uitblijft, trekken ze de stekker uit de samenwerking. Er volgen diverse brieven over en weer en even dreigt een rechtszaak. Die komt er uiteindelijk niet nadat de twee partijen besluiten om te schikken.  

Lessons learned

Een dure les die bovendien voor veel vertraging heeft gezorgd. Zo kijken Van Hoogenhuyze en zijn compagnons nu terug op het avontuur met de partner uit India. Ze weten inmiddels ook wel waar het in eerste instantie is misgegaan.

We wilden te veel en te snel

“We wilden te veel en te snel en zijn daardoor met een partij in zee gegaan zonder duidelijke afspraken daarover op papier te zetten. Zo stond er niet goed in met welke KPI’s we zouden gaan werken. Wat er precies moest worden opgeleverd, binnen welke termijn en tegen welke kwaliteitseisen.”

“In het contract ging het vooral over de prijs en onze manier van werken. We hebben in feite té impulsief een contract getekend zonder van tevoren gedegen juridisch advies te hebben ingewonnen. Ook hadden we meer onderzoek moeten doen naar de partij waarmee we in zee gingen.”

Milestones

Laat een jurist naar de samenwerking kijken. Goedkoop wordt anders duurkoop

Het platform heeft Barqo daarna inhouse ontwikkeld. Met eigen mensen en dus het volledige beheer over de broncode. “Zo zijn we veel flexibeler en kunnen we sneller opschalen.”

“Mijn tip aan partijen die hun development toch gaan outsourcen? Spreek van tevoren milestones met elkaar af, steek het contract zo flexibel mogelijk in en laat er van tevoren een jurist naar kijken. Goedkoop wordt anders duurkoop.”

Lees ook:

 

John van Schagen schreef twee boeken over ondernemen en werkt als journalist voor BNR Nieuwsradio, Sprout en andere media. Hij ontwikkelde de online PR-tool Buzzpress waarmee bedrijven makkelijk in contact komen met journalisten en bloggers.

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!