Ondernemen met je familie: ‘Ineens stond ik lijnrecht tegenover mijn broer’

ondernemen met familie Prospex

Maxim Spek stortte zich ruim tien jaar geleden in een ondernemersavontuur met zijn broer. Na een flitsende start ging het met de samenwerking in 2012 helemaal mis. ‘Tegen alle adviezen in hadden we nooit iets op papier gezet.’

Het verhaal begint in 2007. Maxim en Leon Spek zijn niet alleen broers, ze zijn ook elkaars beste vrienden. Op verjaardagen gaat het steeds vaker over de gezamenlijke ambitie die ze delen: het starten van een eigen bedrijf.

“Leon zegde als eerste zijn baan op. Ik werkte bij ATOS, verdiende iets meer dan hij en als het mis zou gaan, dan zou ik met mijn salaris net aan de twee hypotheken kunnen betalen. Zo zijn we begonnen. Al het geld dat we hadden gespaard, investeerden we in onze nieuwe onderneming.”

Een perfecte match

Met Prospex betreden de broers Spek de markt voor B2B-leadgeneratie, in 2007 een nog redelijk jong domein. Hun belofte? Zorgen voor warme leads die de accountmanagers van klanten verder oppakken. De broers voeren al voor de start een aantal gesprekken over hun samenwerking.

“Ik was bij mijn werkgever gewend om operationele zaken te leiden, om mensen aan te sturen. Leon had veel ervaring in de marketing en sales. Een perfecte match, vonden we. En dat was het ook”, aldus Spek. Afspraken over een mogelijke exit maken de twee niet. Iets waar ze nog later spijt van zullen krijgen.

En dan gaat het mis

De broers hebben door hun eerdere werk al een aardig netwerk opgebouwd in corporate Nederland. Dat zorgt al snel voor een flinke aanwas van nieuwe klanten. Al na drie maanden draait het bedrijf winst en ook in de jaren erna zijn er steeds dubbele groeicijfers. Rond 2012 hebben de broers tientallen medewerkers en drie vestigingen, waarvan één in Spanje. Er lijkt geen vuiltje aan de lucht. Maar dat verandert snel.

“Op een dag hing één van onze belangrijkste opdrachtgevers in Spanje plotseling aan de lijn. Ze draaiden verlies en konden de rekeningen niet meer betalen. We moesten daardoor in één klap een flink bedrag afschrijven. Door de komst van een aantal nieuwe spelers begonnen op dat moment ook de tarieven ineens in rap tempo te dalen. Die combinatie leidde ertoe dat we in 2012 dertig mensen moesten ontslaan. Dat was behoorlijk heftig. Maar het ergste moest toen zelfs nog komen.”

De wegen scheiden

Leon, de broer van Maxim, raakt in scheiding. En rond diezelfde tijd wordt er huidkanker bij hem geconstateerd. Wat volgt is een onzekere periode met een flink aantal bezoeken aan het Antoni van Leeuwenhoek in Amsterdam. Na operatief onderzoek blijkt hij 'schoon' en wordt weer genezen verklaard.

“Als je dit meemaakt, dan gebeurt er wel even wat in je hoofd natuurlijk. Leon had tijd nodig voor zichzelf. Hij wilde er even tussenuit, gaan reizen in Zuid-Amerika. Prima, vond ik dat. Toen hij na een paar maanden weer terugkwam, bruiste ik alweer van de nieuwe ideeën. Ik wilde gas geven, investeren, bedrijven overnemen. Allemaal dingen die hij niet meer zag zitten. Al snel bleek dat onze ideeën over de toekomst van Prospex totaal niet meer overeen kwamen.”

Een break-up is onvermijdelijk. Iets waarover de broers bij de start van hun bedrijf geen moment aan hebben gedacht. “Tegen alle adviezen in hadden we nooit iets op papier gezet over een exit. De boekhouder had ons daar al vaker op gewezen, maar we dachten dat het niet nodig zou zijn. Wij, broers en beste vrienden? Wij krijgen geen gedoe. Onmogelijk! De eerste gesprekken over de exit waren nog in goede harmonie, maar uiteindelijk ontstond er toch wrevel over de prijs. Even simpel gezegd: hij wilde meer dan ik wilde geven.”

Ondernemen met familie

Een jaar lang maar liefst staan de broers lijnrecht tegenover elkaar. Een periode van heftige discussies en verwijten over en weer. Totdat hun vader er genoeg van heeft en zijn zoons op een zondagmiddag bij elkaar roept. “Jullie gaan vandaag de deur niet uit totdat er een akkoord is, was zijn mededeling. Zo zijn we weer met elkaar in gesprek gekomen en dat heeft geholpen. Door een onafhankelijke accountant in te schakelen, kwamen we uiteindelijk tot overeenstemming.”

Afspraken op papier

Met Prospex gaat het inmiddels weer goed. Het bedrijf ging op overnamepad en lijfde een een online bureau en marktonderzoeksbureau in. Inmiddels heeft Maxim Spek ook een succesvolle detacheringstak opgezet. Zijn bedrijf telt 75 mensen en werkt voor grote klanten als ICS, Siemens, NN, Leaseplan en Microsoft. “Mijn broer heeft een ander bedrijf opgericht en is ook daarmee nu erg succesvol. Wij komen ook weer gewoon bij elkaar over de vloer, al heeft dat natuurlijk wel een poosje geduurd.”

Een samenwerking aangaan zonder eerst alles goed op papier te zetten? Spek begint er niet meer aan. “Ik zou dat ook willen adviseren aan iedereen die met zijn broer, zus, neef of nicht een bedrijf start. Hoe goed je ook met elkaar omgaat, het kan een keer mislopen. En als dat gebeurt, dan ben je blij dat je ooit in goede harmonie de juiste afspraken over een exit met elkaar hebt gemaakt.”

Lees ook:

John van Schagen schreef twee boeken over ondernemen en werkt als journalist voor BNR Nieuwsradio, Sprout en andere media. Hij ontwikkelde de online PR-tool Buzzpress waarmee bedrijven makkelijk in contact komen met journalisten en bloggers.

Elke ochtend...

X
het belangrijkste ondernemernieuws in jouw mailbox? Gegarandeerd Sprout-stijl!