Zo legt Zoku expats in de watten

Hans Meyer en Marc Jongerius openen dit najaar de deuren van de eerste vestiging van Zoku, een hotelconcept voor expats. We nemen alvast een kijkje terwijl Jongerius het concept toelicht.

Bedenker van Zoku Hans Meyer (foto rechts) heeft als een van de oprichters van CitizenM alvast een veelbelovende achtergrond. Ongeveer 4 jaar geleden trok hij Marc Jongerius, afkomstig uit de private equity-wereld, aan om iets nieuws uit de grond te stampen voor longstay-verblijven.

De doelgroep bestaat uit global nomads die tussen 5 nachten en 3 maanden in een stad neerstrijken, zoals projectteams, managers en hoogleraren. Zoku (Japans voor familie, of stam) mikt daarbij vooral op mensen die dicht bij de bruisende binnenstad willen bivakkeren, en op zoek zijn naar een sociale omgeving; de gezamenlijke ruimte moet net als bij CitizenM een sfeervolle, levendige plek worden, om interactie te bevorderen.

Alles is erop gericht om je snel thuis te laten voelen

“Bij ons gaat het ook om het ontmoeten van mensen, en alles is erop gericht om je snel thuis te laten voelen.” Het is een community-gedachte waar ook een fenomeen als WeWork op geënt is, en waar natuurlijk ook een heus manifesto bij hoort. Net als WeWork ontwikkelt Zoku een sociaal programma "met de focus op innovatie en ondernemerschap" en een app als zakelijke en sociale smeerolie. 

Zie ook: De snelle groei van hotelketen CitizenM

Zoku

‘We zagen een groot gat in de hospitality-wereld’, zegt Jongerius. “Langer dan een nacht of 4 in een hotel is niet leuk, en een appartement is vaak voor langer. We zagen wel longstay-hotels, maar die zitten vaak buiten de ring. Dan mis je de connectie met het stedelijke gevoel.”

We zagen een groot gat in de hospitality-wereld

Volgens berekeningen van Zoku is in Amsterdam ongeveer 21 procent van het aantal overnachtingen langer dan 4 nachten. “Alleen het aanbod is heel gering.”

Opvallend aan de kamers bij Zoku is dat ze dezelfde afmeting hebben als een reguliere hotelkamer, maar dan efficiënt ingericht als woon-werkruimte. Het ontwerp is van design- en architectuurbureau Concrete. “We creëren op dezelfde vierkante meters een appartement-ervaring”, zegt Jongerius. Een ruimtebesparende slimmigheid is een wegschuivende trap naar het hoger gelegen bed:

Zoku

Om de proef op de som te nemen brachten Jongerius en zijn collega’s al de nodige nachten door in een eerste versie. “We hebben er al in geslapen, gefeest, gebrainstormd, noem maar op.”

We hebben er al in geslapen, gefeest, gebrainstormd

Een verschijnsel als Airbnb is wat Jongerius betreft geen rechtstreekse concurrent. “Airbnb juichen we toe. Maar wat je wel merkt is dat als je langere tijd van huis bent, dat mensen niet iedereen het op prijs stelt om op jezelf in een appartementje te zitten.”

Zoku

Om de aanloop op gang te brengen spreken Jongerius en Meyers met “coole bedrijven” in Amsterdam, die regelmatig mensen uit het buitenland halen. Die krijgen met 3D-opnamen en een virtualrealitybril een voorproefje van het nieuwe concept.

De eerste Zoku gaat in het najaar open in Amsterdam. Het gebouw herbergt 133 Zoku-lofts. Daarmee zouden jaarlijks zo'n 3.000 tot 4.000 gasten geboekt moeten kunnen worden, die gemiddeld 10 dagen bij Zoku verblijven.. Als alles volgens plan gaat volgen na Amsterdam - binnen 5 jaar - vestigingen in Londen, Parijs, Berlijn en Kopenhagen.

Zoku

Foto's: Mats van Soolingen/Bill Tanaka/Zoku | CC BY-NC 4.0

Redacteur Sprout.nl. Email: maarten@sprout.nl

sluiten
Ben jij een ambitieuze ondernemer?

Schrijf je net als tienduizenden snelgroeiende collega-ondernemers in voor de Sprout Nieuwsbrief en ontvang geheel kosteloos het laatste nieuws, kennis en achtergronden voor founders en investeerders!