Beauty by Lisa

Lisa Hillen (22)

Wat: import en aanbreng van wimperextensies, groothandel en opleidingscentrum
Sinds: januari 2011
Personeel: 8
Omzet: 250.000 euro

Eigenlijk wilde ze orthodontist worden - “ik houd van precies werken” - maar nadat Lisa Hillen werd uitgeloot voor tandheelkunde, besloot ze tijdelijk als tandartsassistente aan de slag te gaan. Via een vriendin hoorde ze dat er iets nieuws bestond op beautygebied: wimperextensions die zouden zorgen voor een prachtige, volle bos wimpers. “Ik was meteen geïnteresseerd en besloot het te importeren uit Amerika, en een cursus te volgen.” 

Hillen begon haar salon Beauty by Lisa vanuit huis en bleef daarnaast werken als tandartsassistente. Alles wat ze verdiende stak ze in haar bedrijf. “Ik heb nooit geld hoeven lenen bij een bank en investeer nog steeds bijna alles wat ik verdien in mijn zaak.” 

Terwijl ze Beauty by Lisa aan het opzetten was, werd Hillen voor de derde keer uitgeloot voor tandheelkunde. Ze besloot iets anders te gaan studeren: biofarmaceutische wetenschappen. “Maar ik was alleen maar met de wimpers bezig. Mijn vader, die zelf ondernemer is zei: ‘Volg je hart, maar maak er wel een professionele onderneming van’.” Ze klopt wel eens bij hem aan voor advies, maar moet het ondernemerschap van hem grotendeels zelf ervaren. “Hij vindt dat je van je eigen fouten moet leren. Gelukkig gaat het tot nu toe heel voorspoedig.” 

Landelijke bekendheid kreeg ze via een Youtubefilmpje dat een grote beautyblog over haar wimperextensies maakte. “Dat zorgde voor veel klanten uit heel Nederland. Vrouwen kwamen helemaal uit Heerlen en Meppel en maakten soms een weekend weg van een bezoekje aan mijn salon.” 

Volgens Hillen zijn extensies de ideale oplossing zijn voor drukke vrouwen. “Iedere ochtend mascara aanbrengen is verleden tijd.” Op alle 120 wimpers wordt een extension geplaatst, na anderhalf uur heb je prachtige wimpers. Je kunt zelf kiezen hoe je ze wilt hebben: dik, lang, vol of krullend.” 

Hillen was een van de eersten in Nederland die actief was in de wimperverlenging. “Toen ik Beauty by Lisa begon, waren er ongeveer vijf andere wimperverlengers actief in Nederland. Nu ben ik veruit de grootste.” Hillen is zo succesvol dat ze een merknaam is geworden. “Laatst had iemand op haar site gezet dat ze Beauty by Lisa-wimpers zette. En dan te bedenken dat de Kamer van Koophandel me niet eens wilde inschrijven. Je kunt geen succesvol bedrijf maken van wimpers, zeiden ze.”

Zelf wimpers verlengen doet ze alleen nog voor haar allereerste klanten die speciaal om haar vragen. Behalve een salon in Den Haag heeft Hillen ook een vestiging in Zoetermeer, bezit ze een groothandel en een opleidingscentrum. Zes dagen per week is ze aan het werk, en op zondag is ze vaak nog druk met de administratie. Een heel ander leven dan haar studerende vrienden. “Tot ’s ochtends vroeg in de kroeg hangen doe ik alleen nog met Oud en Nieuw. Gelukkig begrijpen mijn vriendinnen wel dat ik heel druk ben. En een aantal van hen heeft een bijbaantje bij mij in de salon.”

Hillen wordt meestal ouder ingeschat, dus nadeel van haar leeftijd heeft ze nooit gehad. “Ik merk weleens in onderhandelingen dat mensen me onderschatten omdat ze denken dat ik net kom kijken. Ik laat ze maar in die waan.” Uiteindelijk hoopt Hillen Beauty by Lisa-salons door heel Nederland te openen. “En ik wil graag opleidingslocaties in het hele land.” 

Tekst Miloe van Beek

25 onder de 25 van 2013