SciSports

Giels Brouwer (23), Anatoliy Babic (20) & Remco van der Veen (20)

Wat: database en software die voetbalclubs helpt bij transfers
Sinds: september 2012
Personeel: 3 programmeurs
Omzet: nog niet bekend

Giels Brouwer is zo’n voetballiefhebber die dagelijks gerust zes keer naar een voetbalsite surft. Hij is zo verzot op de sport, dat voetbal altijd in zijn achterhoofd zit, ook als hij er niet over praat. “Ik probeer al jaren dingen te bedenken die het voetbal helpen”, zegt de student aan de Universiteit Twente. Die houding kwam hem van pas tijdens een college. “Een professor vertelde hoe de NASA wetenschappelijke data gebruikt om astronautenteams samen te stellen. Het ging over het verzamelen van gegevens over iemands fysieke gesteldheid en zijn persoonlijkheid."

In de collegebanken realiseerde Brouwer zich dat voetbalclubs ook continu teams samenstellen. “Maar ze maken geen gebruik van data. Alles komt neer op de intuïtie van scouts.” 

Brouwer zag ineens een voetbaldatabase voor zich die gedetailleerde spelersrapporten uitdraait. Het bleek makkelijk aan zulke gegevens te komen: door de populariteit van de sport is er online en in databanken een enorm aantal gegevens te vinden, die veel over de kwaliteiten van spelers vertellen. "Wat je wel nodig hebt is een algoritme dat alle data op de juiste wijze bundelt. Dat hebben mijn compagnons en ik ontwikkeld." Zijn partners zijn Anatoliy Babic en Remco van der Veen, beiden ook student. 

Omdat een nieuw hulpmiddel voor de profvoetbalwereld bij veel mensen tot de verbeelding spreekt, had Brouwer niet te klagen over gebrek aan aandacht van landelijke media. Niet veel na de lancering van zijn idee stonden investeerders voor hem in de rij. “Daarna kregen we drie aanvragen per dag, waaronder zes leden van de Quote 500.” Hij had echter al gekozen voor een investeerder van de Universiteit Twente, die vijftigduizend euro in het bedrijf stak en er ook werkt. “Dat is voor ons voldoende.”

Brouwers bedrijf SciSports gaat sinds mei de Europese markt op met zijn software, die voetbalclubs helpt spelers met specifieke kwaliteiten te vinden. Denk aan een tweebenige linkshalf met een goed schot en een hoge acceleratie. Als er dankzij SciSports' advies een speler wordt gekocht, krijgt het drie procent van de transferwaarde. En nog eens drie procent als die speler een paar jaar later weer is verkocht. 

Ook biedt SciSports binnenkort een abonnement op software waarmee clubs hun aankopen kunnen evalueren. "Dit jaar draaien we al break-even. Daarvoor moeten we zestigduizend euro omzet halen, terwijl we drie ton aan omzet verwachten." Geen grootspraak, zo lijkt het, want kortgeleden sleepte SciSports al zijn eerste vier contracten met profvoetbalclubs in de wacht.

Tekst Bas van Essen

25 onder de 25 van 2013