The Ocean Cleanup

Boyan Slat (20)

Wat: Techniek om plastic soep te verwijderen
Sinds: 2013
Omzet 2014: 1.925.525 euro
Medewerkers: 13 medewerkers en ruim 100 vrijwilligers
Waar: Delft
Website: Theoceancleanup.com

Waarom ben je een eigen bedrijf gestart?

'Toen ik 16 was kwam ik tijdens het duiken op vakantie in Griekenland meer plastic tegen dan vissen. Ik besloot dit probleem voor mijn profielwerkstuk te bestuderen. Toen ik na de middelbare school mijn studie in Aerospace Engineering aan de TU Delft begon, liet het probleem mij nog niet los. Ik sprak met enkele professoren en bouwde vervolgens verder op het idee dat ik had. Dat idee bestond uit een installatie met lange drijvende armen die plastic vervuiling in de oceaan passief zouden verzamelen, door middel van het strategisch plaatsen van dit systeem in zogeheten gyres (roterende stromingen). Zo ontstond The Ocean Cleanup.'

Wat maakt jouw bedrijf anders dan de rest van jouw branche?

'Tot The Ocean Cleanup was er geen enkele partij die het opruimen van de oceanen als mogelijkheid zag. Iedereen die zich met plastic vervuiling bezighield focust zich vooral op preventie. The Ocean Cleanup zet een drievoudige strategie in die focust op extractie, interceptie en preventie. Door middel van het ontwikkelen van de technologie voor extractie en mogelijk interceptie kunnen we meer aandacht voor het probleem genereren. Dit draagt bij aan het bewustzijn en biedt alternatieven die kunnen helpen met preventie.'

Wat merk je van je leeftijd bij het ondernemen? 

Ik denk dat het een stuk moeilijker zou zijn als ik ouder was geweest

'Ik denk dat het een stuk moeilijker zou zijn als ik ouder was geweest. Uiteraard zijn er risico's als gevolg van de omvang van het project waar je je dan misschien bewuster van bent, en vaak geldt ook dat hoe ouder je wordt hoe voorzichtiger je wordt. Je bent minder geneigd om snelle beslissingen te maken. Als je jong bent, ben je meer dynamisch; je gaat er gewoon voor.'

Wat heb je ervoor nodig om jouw ambities te vervullen?

'Betrokken en bevlogen mensen die meer mogelijkheden dan problemen zien en die in oplossingen denken. Daarnaast vereist het project de nodige financiering en ondersteuning van externe partijen uit het bedrijfsleven en overheden wereldwijd.'

25 onder de 25 van 2015

Scholica