Waterweg

Eva Aarts (22) en Wies van Lieshout (26)

Wat: Tegels van bagger
Sinds: 2018
Waar: Rotterdam
Website: waterweg.co

Eva Aarts deed in 2018 mee aan ontwerpwedstrijd BlueCity Circular Challenge met als opdracht: maak van een afvalstroom een verdienmodel. Haar team kwam met het winnende idee: waterdoorlatende tegels van bagger. Dat heeft geleid tot Waterweg, het bedrijf waarmee ze samen met Wies van Lieshout de baggertegels op de markt brengt. ‘Er is een overschot aan baggerspecie uit Nederlandse rivieren en kanalen. Ieder jaar komt er 10 miljoen kuub vrij, waarvoor nog geen hoogwaardige toepassing bestaat. Tegelijkertijd bieden wij een oplossing voor de wateroverlast in Nederlandse steden, doordat onze tegels waterdoorlatend zijn.’

Baggerbestrating

Hoewel Aarts haar studie Liberal Arts & Sciences aan het Erasmus University College nog moet afronden, maakt ze stappen met Waterweg. ‘Dat wij nu een productie aan het plannen zijn voor 200 vierkante meter baggerbestrating in Rotterdam in oktober, daar ben ik wel trots op. De coronacrisis is voor ons geen groot probleem. Het heeft ons juist veel tijd opgeleverd doordat we minder vergaderen, en meer testen en ontwerpen. Daarnaast gaat videobellen perfect.’

Direct testen

Tussen de gevestigde orde in de sector bouwmaterialen onderscheidt Waterweg zich volgens zijn oprichter doordat het zijn ideeën direct test en zoveel mogelijk mensen betrekt bij zijn projecten. ‘De bagger- en bouwsector zijn industrieën waar innovatie vaak later komt vanwege de schaal van de projecten. Wij proberen juist direct te testen door het lab in te gaan, zo kunnen we direct laten zien dat het mogelijk is. Daarnaast betrekken we altijd vanaf het begin zoveel mogelijk mensen bij onze pilots, omdat het echt alleen samen mogelijk wordt. We doen dat met veel enthousiasme, goed ontworpen presentaties en plezier.’

Onbevangenheid

Aarts vindt het geweldig dat ze kan laten zien dat een duurzame, circulaire economie mogelijk is door het te doen. ‘Ik vind het heel erg leuk dat ik in de tussentijd heel veel leer, op bijzondere plekken kom en constant wordt verrast. Het allergrootste voordeel van mijn leeftijd is dat ik geen grote verantwoordelijkheden heb, behalve naar mezelf en mijn mede-oprichter Wies. Daarnaast geeft leeftijd denk ik ook een enorme onbevangenheid, het is makkelijker om anders te denken, juist omdat we niet weten hoe het normaal gaat. Een nadeel is wel dat sommige mensen met wie we werken de neiging hebben ons aan te spreken met verkleinwoorden zoals 'meisjes', 'tegeltjes' en 'projectjes'.’

In alle steden

Over 5 jaar liggen er in alle Nederlandse steden waterpasserende baggertegels, dat is de ambitie van Aarts. ‘We ontwerpen dan meer circulaire producten voor in de stad. Zeker van bagger, maar ook andere afvalstromen. Die verkopen we om steden circulaire en duurzaam te maken.’

STEM HIERONDER OP EVA VOOR DE PUBLIEKSPRIJS!

25 onder de 25 van 2020

BikeFlip
CodeSandbox